Litio para el tratamiento de mantenimiento de los trastornos del estado de ánimo

Esta revisión sistemática investigó la eficacia del litio comparada con la del placebo en el tratamiento de mantenimiento de los trastornos del estado de ánimo (trastorno unipolar y bipolar). Se incluyeron 9 estudios aleatorios en la revisión (que informaron sobre 825 participantes). El litio fue más eficaz que el placebo para prevenir las recaídas en los trastornos del estado de ánimo en general. El litio fue más eficaz que el placebo en el trastorno bipolar, aunque las estimaciones del tamaño del efecto variaron entre los estudios. En el trastorno unipolar, el litio pareció ser más eficaz que el placebo, pero las pruebas fueron menos específicas.
El litio debe considerarse para el tratamiento de mantenimiento en el trastorno bipolar y, aunque las pruebas sean menos fiables, puede considerarse como tratamiento dentro de un rango de tratamientos con beneficios posibles para la prevención de la recaída en el trastorno unipolar. Cuando se considera el tratamiento de mantenimiento con litio, los pacientes y los médicos deben tener en cuenta las pruebas de eficacia, los efectos secundarios y la probabilidad del cumplimiento del individuo con el régimen de tratamiento recomendado. Se debe obrar con cautela y no detener bruscamente el tratamiento con litio en los pacientes que lo han estado tomando por algún tiempo con resultados satisfactorios, debido al alto riesgo de recaída.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión sistemática indica que el litio es un tratamiento de mantenimiento eficaz para el trastorno bipolar. En el trastorno unipolar, las pruebas de eficacia son menos consistentes. Esta revisión no cubre la eficacia relativa del litio en comparación con otros tratamientos de mantenimiento, lo que actualmente no está claro. No existen pruebas definitivas a partir de esta revisión acerca de si el litio posee un efecto contra el suicidio. Se necesitan revisiones sistemáticas y estudios aleatorios a gran escala que comparen el litio con otros tratamientos de mantenimiento (p.ej. anticonvulsivantes, antidepresivos). Las medidas de resultado relacionadas con la muerte y la conducta suicida deben incluirse en todos los estudios de mantenimiento de los trastornos del estado de ánimo que se realicen en el futuro.

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Antecedentes: 

Los trastornos del estado de ánimo son frecuentes, incapacitantes y tienden a ser recurrentes. Además, conllevan un riesgo de suicidio elevado. Por lo tanto, el tratamiento de mantenimiento, dirigido a la prevención de la recaída, tiene una importancia fundamental. El litio ha sido utilizado durante algunos años como pilar del tratamiento de mantenimiento del trastorno afectivo bipolar y, en menor grado, del trastorno unipolar. Sin embargo, la eficacia y efectividad del tratamiento profiláctico con litio ha sido cuestionada. Las tasas bajas de suicidio en los pacientes tratados con litio han dado lugar a que se afirme que el litio posee un efecto específico contra el suicidio. De ser así, esto tiene una importancia considerable, ya que los tratamientos para los trastornos mentales, en general, no han mostrado de modo convincente ser efectivos en la prevención de suicidios.

Objetivos: 

1. Investigar la eficacia del tratamiento con litio para prevenir la recaída en los trastornos recurrentes del estado de ánimo.
2. Examinar el efecto del tratamiento con litio sobre la salud general, el funcionamiento social, y la aceptabilidad de los consumidores, y los efectos secundarios del tratamiento.
3. Investigar la hipótesis de que el litio tiene un efecto específico en la reducción de la incidencia de suicidio y autoagresión deliberada en las personas con trastornos del estado de ánimo.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados de la Colaboración Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Collaboration Depression Anxiety and Neurosis Controlled Trials Register, CCDANCTR) y en el Registro Cochrane de Ensayos Clínicos Controlados (Cochrane Controlled Clinical Trials Register, CENTRAL). Se examinaron las listas de referencias de los estudios pertinentes y libros de texto más importantes sobre los trastornos del estado de ánimo. Se estableció contacto con autores, otros expertos en el área y compañías farmacéuticas para averiguar si tenían conocimiento de ensayos apropiados, publicados o no publicados. Se realizaron búsquedas manuales en revistas especializadas relacionadas con el litio.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que compararan el litio con el placebo, donde se indicara que el propósito del tratamiento era el mantenimiento o la profilaxis. Los participantes fueron hombres y mujeres de todas las edades con diagnósticos de trastornos del estado de ánimo. Se excluyeron los estudios de interrupción (en los que todos los participantes habían estado estables con litio por algún tiempo, antes de asignarse al azar al tratamiento continuo con litio o a la sustitución por placebo).

Obtención y análisis de los datos: 

Los datos fueron extraídos independientemente de los informes originales por dos revisores. Las principales medidas de resultado estudiadas estaban relacionadas con los objetivos indicados anteriormente. Los datos se analizaron para todos los diagnósticos de trastornos del estado de ánimo, y para el trastorno bipolar y unipolar por separado. Los datos se analizaron mediante Review Manager, versión 4.0.

Resultados principales: 

Se incluyeron 9 estudios en la revisión, que informaban sobre 825 participantes asignados al azar al litio o al placebo. El litio fue más eficaz que el placebo para prevenir la recaída en los trastornos del estado de ánimo en general, y en el trastorno bipolar. El efecto más consistente fue encontrado en el trastorno bipolar (efectos aleatorios OR 0,29; IC del 95%: 0,09 a 0,93) En el trastorno unipolar, la dirección del efecto fue a favor del litio, pero el resultado (cuando se permitió la heterogeneidad entre los estudios) no alcanzó significación estadística. Se observó una heterogeneidad considerable entre los estudios en todos los grupos de pacientes. La dirección del efecto fue la misma en todos los estudios; ningún estudio encontró efectos negativos del litio. La heterogeneidad puede haberse debido a las diferencias en la selección de los participantes, y a las exposiciones diferentes al litio en la fase anterior al estudio, lo que resultó en una influencia variable del efecto de interrupción. Hubo pocos datos informados sobre la salud general y el funcionamiento social de los participantes en los diferentes tratamientos, o acerca de las propias opiniones de los participantes sobre sus tratamientos. El análisis descriptivo mostró que las evaluaciones de la salud general y el funcionamiento social favorecieron por lo general al litio. Los escasos números absolutos de muertes y suicidios, y la ausencia de datos de conductas suicidas no-mortales no permitieron establecer conclusiones significativas acerca del lugar del tratamiento con litio en la prevención de los suicidios.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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