Betaagonistas de acción rápida para las sibilancias recurrentes en niños menores de dos años de edad

Los betaagonistas como el salbutamol son los fármacos más frecuentemente prescritos para aliviar el asma. Presentan buenos resultados en adultos y niños, pero su efectividad en los niños pequeños está menos clara. Se revisaron ocho ensayos que incluyeron 229 pacientes en cuatro contextos diferentes. Si bien los niños pequeños tienen la capacidad de responder al salbutamol, éste sólo provoca una disminución limitada de los síntomas agudos cuando se le administra a los pacientes con enfermedad aguda. Esto no repercutió en la necesidad de ingreso al hospital o en la duración de la estancia hospitalaria. No se ha demostrado que el salbutamol regular ofrezca protección contra el desarrollo de los síntomas.

Conclusiones de los autores: 

No existen beneficios claros de la utilización de los agonistas b2 en el tratamiento de las sibilancias recurrentes durante los dos primeros años de vida, aunque las pruebas son contradictorias. En este momento, se recomienda realizar estudios adicionales sólo en caso de que el grupo de pacientes pueda ser claramente definido y exista un parámetro de resultado apropiado capaz de medir una respuesta.

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Antecedentes: 

Las sibilancias son un síntoma común en la infancia y motivo frecuente de consultas en la atención primaria y de ingreso en el hospital. Los agonistas de los receptores adrenérgicos beta2 (agonistas b2) son los más utilizados como broncodilatadores, pero su eficacia es dudosa.

Objetivos: 

Determinar la efectividad de los agonistas b2 en el tratamiento de los niños pequeños con sibilancias recurrentes y persistentes.

Métodos de búsqueda: 

Se identificaron los ensayos pertinentes en el registro especializado del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group), compuesto de registros identificados en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), en MEDLINE y PUBMED. Se usaron los siguientes términos de búsqueda para la búsqueda en la base de datos: Wheeze or asthma and Infant or Child and Short acting beta-agonist or Salbutamol (variants), Albuterol, Terbutaline (variants), Orciprenaline, Fenoterol.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que compararon el efecto de los agonistas b2 con placebo en niños menores de dos años que presentaron dos o más episodios previos de sibilancias, no relacionados con otras formas de enfermedad pulmonar crónica.

Obtención y análisis de los datos: 

Ocho estudios cumplieron los criterios para la inclusión en este metanálisis. Los estudios investigaron a los pacientes en tres contextos: en el domicilio (tres estudios), en el hospital (dos estudios) y en el laboratorio de función pulmonar (tres estudios). La principal medida de resultado fue el cambio de la frecuencia respiratoria, con excepción de los estudios realizados en la comunidad, donde se utilizaron puntuaciones de los síntomas.

Resultados principales

Los estudios fueron marcadamente heterogéneos y las comparaciones entre los estudios fueron limitadas. En un estudio en el servicio de urgencias se observó mejoría en la frecuencia respiratoria, la puntuación de los síntomas y la saturación de oxígeno después de dos nebulizaciones de salbutamol, pero esto no tuvo repercusiones en el ingreso al hospital. Se registró una reducción de la reactividad bronquial después del salbutamol. No se observaron beneficios significativos de la administración de salbutamol inhalado de forma regular en las puntuaciones de los síntomas registradas en el domicilio.

Conclusiones de los autores

No existen beneficios claros de la utilización de los agonistas b2 en el tratamiento de las sibilancias recurrentes durante los dos primeros años de vida, aunque las pruebas son contradictorias. En este momento, se recomienda realizar estudios adicionales sólo en caso de que el grupo de pacientes pueda ser claramente definido y exista un parámetro de resultado apropiado capaz de medir una respuesta.

Esta revisión debería citarse como:Chavasse R, Seddon P, Bara A, McKean M.La Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Los estudios fueron marcadamente heterogéneos y las comparaciones entre los estudios fueron limitadas. En un estudio en el servicio de urgencias se observó mejoría en la frecuencia respiratoria, la puntuación de los síntomas y la saturación de oxígeno después de dos nebulizaciones de salbutamol, pero esto no tuvo repercusiones en el ingreso al hospital. Se registró una reducción de la reactividad bronquial después del salbutamol. No se observaron beneficios significativos de la administración de salbutamol inhalado de forma regular en las puntuaciones de los síntomas registradas en el domicilio.

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