Todavía se está esperando evidencia acerca de las hierbas medicinales chinas para la hepatitis B crónica

La hepatitis B crónica es una enfermedad infecciosa del hígado causada por el virus de la hepatitis B. Alrededor de 350 millones de personas en todo el mundo son portadores crónicos infectados del virus. Las hierbas medicinales chinas tradicionales se han usado durante mucho tiempo para tratar enfermedades crónicas del hígado en China y en el Sudeste asiático. Esta revisión sistemática evalúa el efecto de las hierbas medicinales chinas (solas o en combinación) para tratar la infección crónicas por virus de la hepatitis B.

La revisión de ensayos encontró que algunas hierbas medicinales chinas pueden tener un efecto positivo en la depuración del virus de la hepatitis B y en el hígado enfermo. Sin embargo, la calidad metodológica de los ensayos que evalúan estas hierbas era generalmente mala. El análisis de los ensayos identificados también indicó que los ensayos con hallazgos positivos tienen más probabilidades de ser publicados que los ensayos sin hallazgos significativos. Además, las hierbas medicinales pueden estar asociadas con efectos colaterales. Por consiguiente, las hierbas medicinales chinas no deben usarse fuera del contexto de nuevos ensayos. Es necesario probar las hierbas en ensayos más grandes, bien diseñados, para establecer la evidencia necesaria para su uso.

Conclusiones de los autores: 

Algunas hierbas medicinales chinas pueden funcionar en la hepatitis B crónica. Sin embargo, la evidencia es demasiado débil para recomendar una sola hierba. Se necesitan ensayos rigurosamente diseñados, con asignación al azar, a doble ciego, controlados con placebo.

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Antecedentes: 

La infección por virus de la hepatitis B es un grave problema de salud mundial. Las hierbas medicinales chinas tradicionales han sido ampliamente usadas para tratar enfermedades crónicas del hígado y se han hecho muchos ensayos controlados para investigar su eficacia.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia y seguridad de las hierbas medicinales chinas tradicionales para la infección crónica por virus de la hepatitis B.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas: el Registro de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane Hepatobiliar (Cochrane Hepato-Biliary Group), el Cochrane Complementary Medicine Field Trials Register, La Cochrane Library (Número 2, 2000), MEDLINE, EMBASE y BIOSIS (octubre de 2000). Se hicieron búsquedas manuales en cinco revistas chinas y actas de congresos. No se aplicaron limitaciones de idioma.

Criterios de selección: 

Ensayos con asignación al azar o cuasi azar, con un seguimiento mínimo de tres meses. Se incluyen ensayos de hierbas medicinales chinas (aisladas o en combinación) comparadas con placebo, con ninguna intervención, con tratamiento inespecífico general o con tratamiento con interferón. También se incluyeron ensayos de hierbas medicinales chinas más interferón versus interferón solo. Los ensayos pueden ser a doble ciego, a simple ciego o sin cegamiento.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión extrajeron independientemente los datos. La calidad metodológica de los ensayos se evaluó usando la escala de Jadad más ocultación de la asignación. Se realizaron análisis por intención de tratar.

Resultados principales: 

Nueve ensayos aleatorizados, incluyendo a 936 pacientes, cumplieron los criterios de inclusión. La calidad metodológica fue considerada adecuada sólo en un ensayo. Hubo una significativa asimetría en el gráfico de embudo (coeficiente de regresión = 3,37, error estándar 1,40, P = 0,047).

Se probaron diez hierbas medicinales diferentes en los nueve ensayos. En comparación con el tratamiento inespecífico o el placebo, el Fuzheng Jiedu Tang (compuesto de hierbas) mostró efectos significativamente positivos en la depuración del HBsAg, HBeAg y el ADN del VHB séricos; el polisacárido Polyporus umbellatus en el HBeAg y el ADN del VHB séricos; el Phyllanthus amarus en el HBeAg sérico. La mezcla de Phyllanthus y kurorinona no demostró efecto significativo sobre la depuración sérica de HBeAg y HBV ADN ni sobre la normalización de alanina aminotransferasa comparadas con el tratamiento con interferón. No hubo efectos significativos de las otras hierbas estudiadas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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