Espeleoterapia para el asma

La espeleoterapia, que consiste en permanecer algún tiempo en cuevas y minas subterráneas, se utiliza como un tratamiento para el asma en algunos países pero no existen pruebas sólidas acerca de sus efectos.

Se cree que la espeleoterapia (permanecer en ambientes subterráneos) tiene algunos beneficios para las personas con asma. Las personas pasan períodos cortos en cuevas o minas específicamente designadas, a veces hacen ejercicios físicos o de respiración especiales. Hay algunas salas para estancias más largas. Se cree que los beneficios provienen de la calidad del aire, el clima subterráneo, la presión atmosférica o la radiación. Estas características varían entre las cuevas y minas (por ejemplo, hay niveles altos de radiación en algunas minas y diferentes tipos de humedad). No se encontraron pruebas de ensayos controlados aleatorios y se necesita más investigación.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas disponibles no permiten una conclusión fiable respecto a si las intervenciones de espeleoterapia son efectivas en el tratamiento del asma crónica. Son necesarios ensayos controlados aleatorios con seguimiento a largo plazo.

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Antecedentes: 

La espeleoterapia, el uso de ambientes subterráneos, es una medida terapéutica en el tratamiento de las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas. Es prácticamente desconocida en el Reino Unido o los EE.UU., pero tiene un uso generalizado considerable en algunos países de Europa Central y del Este.

Objetivos: 

Revisar las pruebas respecto a la eficacia de la espeleoterapia en el tratamiento del asma.

Estrategia de búsqueda (: 

La espeleoterapia, el uso de ambientes subterráneos, es una medida terapéutica en el tratamiento de las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos clínicos controlados (aleatorios y ensayos que no informaron del método de asignación) que compararon los efectos clínicos de la espeleoterapia con otra intervención o ninguna intervención en pacientes con asma crónica.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores independientes extrajeron y resumieron descriptivamente la información de los pacientes, las intervenciones, los resultados y la metodología de forma estandarizada.

Resultados principales

Tres ensayos que incluyeron 124 niños asmáticos cumplieron con los criterios de inclusión, pero sólo un ensayo presentó una calidad metodológica razonable. Dos ensayos informaron que la espeleoterapia tenía un efecto beneficioso a corto plazo sobre la función pulmonar. No se pudieron evaluar otros resultados de forma fiable. Una búsqueda adicional en Abril de 2004 no identificó nuevos estudios.

Conclusiones de los autores

Las pruebas disponibles no permiten una conclusión fiable respecto a si las intervenciones de espeleoterapia son efectivas en el tratamiento del asma crónica. Son necesarios ensayos controlados aleatorios con seguimiento a largo plazo.

Esta revisión debería citarse como:Beamon S, Falkenbach A, Fainburg G, Linde KLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Tres ensayos que incluyeron 124 niños asmáticos cumplieron con los criterios de inclusión, pero sólo un ensayo presentó una calidad metodológica razonable. Dos ensayos informaron que la espeleoterapia tenía un efecto beneficioso a corto plazo sobre la función pulmonar. No se pudieron evaluar otros resultados de forma fiable. Una búsqueda adicional en Abril de 2004 no identificó nuevos estudios.

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