Antidepresivos para el dolor lumbar inespecífico

El dolor lumbar es una enfermedad común que afecta hasta un 80% de los adultos durante su vida. En la gran mayoría de los casos, el dolor lumbar no tiene ninguna causa identificable y se denomina "no específico".

El dolor lumbar es, por lo general, benigno y autolimitante. Generalmente, se resuelve en seis semanas, con o sin tratamiento.

Sin embargo, hasta un 30% de los individuos que informan dolor lumbar continúan teniendo síntomas recurrentes o persistentes. Como resultado, el dolor lumbar es una de las razones más frecuentes de visitas médicas, lo que resulta en grandes pérdidas económicas en los países desarrollados debido a la reducida productividad, la ausencia al trabajo y la jubilación temprana.

Los antidepresivos son un tratamiento común para el dolor lumbar. Los médicos los prescriben a los pacientes con dolor de espalda por tres razones principales: para aliviar el dolor, ayudar a dormir y reducir la depresión. Sin embargo, la prescripción de antidepresivos como tratamiento para el dolor de espalda sigue siendo controvertida debido a la evidencia científica contradictoria.

Esta revisión actualizada evaluó si los antidepresivos son beneficiosos para el tratamiento del dolor lumbar inespecífico. Se identificaron diez estudios que compararon los antidepresivos con un placebo (una sustancia inactiva que no tiene ningún valor de tratamiento). Todos los pacientes en estos estudios tenían dolor lumbar como un trastorno primario y algunos participantes también tenían síntomas de depresión.

Se consideraron los resultados de los estudios individuales y también se combinaron los resultados de varios estudios en análisis más grandes.

La revisión no pudo encontrar evidencia convincente de que los antidepresivos alivien el dolor lumbar o la depresión más eficazmente que el placebo. Los antidepresivos no resultaron en otros beneficios evidentes para el tratamiento del dolor lumbar.

Los antidepresivos tuvieron efectos secundarios, sin embargo, no se dio información adecuada acerca de éstos en los ensayos.

Los pacientes con depresión significativa no deben evitar antidepresivos basándose en esta revisión, ya que éstos siguen desempeñando una función importante en el tratamiento de la depresión clínica. También existen pruebas de que los antidepresivos pueden ayudar a pacientes con otros tipos específicos de dolor.

La revisión advierte que los estudios existentes no aportan evidencia adecuada con respecto a los antidepresivos para el dolor lumbar. Se necesitan estudios más amplios y más complejos para confirmar las conclusiones de esta revisión. Entretanto, los antidepresivos deben considerarse un tratamiento de utilidad no comprobada para el dolor lumbar inespecífico.

Conclusiones de los autores: 

No hay evidencia clara de que los antidepresivos sean más efectivos que el placebo en el tratamiento de pacientes con dolor lumbar crónico. Estos hallazgos no implican que los pacientes gravemente deprimidos con dolor de espalda no deban ser tratados con antidepresivos; además, hay evidencia para su uso en otras formas de dolor crónico.

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Antecedentes: 

Los antidepresivos son comúnmente utilizados en el tratamiento del dolor lumbar. Sin embargo, su uso es polémico.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue determinar si los antidepresivos son más efectivos que el placebo para el tratamiento del dolor lumbar inespecífico.

Métodos de búsqueda: 

Se identificaron ensayos controlados aleatorizados en MEDLINE, EMBASE y PsycINFO (hasta noviembre de 2008), en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) 2008, número 4, y en revisiones sistemáticas anteriores.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos controlados aleatorizados que compararon la medicación antidepresiva y el placebo en pacientes con dolor lumbar inespecífico, y utilizaron al menos una medida de resultado clínicamente relevante.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión cegados extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo de los ensayos de forma independiente. Los metanálisis se utilizaron para evaluar el efecto de los antidepresivos sobre el dolor, la depresión y la función, y el efecto del tipo de antidepresivo en el dolor. Para representar los estudios que no pudieron agruparse, se realizaron análisis cualitativos adicionales con los niveles de la evidencia recomendados por el Grupo Cochrane de Revisión de la Espalda (Cochrane Back Review Group).

Resultados principales: 

En esta revisión se incluyeron diez ensayos que compararon los antidepresivos con el placebo. Los análisis agrupados no mostraron diferencias en el alivio del dolor (seis ensayos (un ensayo con dos brazos de tratamiento y un segundo ensayo con tres brazos de tratamiento); diferencia de medias estandarizada (DME) -0,04 (intervalo de confianza [IC] del 95%: -0,25 a 0,17)) o la depresión (dos ensayos; DME 0,06 (IC del 95%: -0,29 a 0,40)) entre los tratamientos con antidepresivos y con placebo. Los análisis cualitativos encontraron evidencias contradictorias en el efecto de los antidepresivos sobre la intensidad del dolor en el dolor lumbar crónico, y no encontraron evidencia clara que muestre que los antidepresivos reducen la depresión en pacientes con dolor lumbar crónico. Dos análisis agrupados no demostraron diferencias en el alivio del dolor entre los diferentes tipos de antidepresivos y placebo. Los hallazgos no se vieron alterados por los análisis de sensibilidad, que variaron el riesgo de sesgo permitido para la inclusión en los metanálisis para poder examinar los datos de los ensayos adicionales.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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