Cirugía para la radiculomielopatía cervical

La espondilosis cervical, o degeneración (desgaste de los huesos y discos del cuello), es una afección muy común que afecta a la mayoría de las personas en algún momento de la vida. A menudo se relaciona con la tensión de los músculos de soporte o el desgaste de los discos que conectan los huesos individuales (vértebras) que forman la columna vertebral, lo que provoca dolor de cuello. La radiculopatía es el dolor, la debilidad o la disminución de los reflejos que siguen la trayectoria de los nervios que vienen de la región del cuello. La mielopatía es la espasticidad y la debilidad de los miembros inferiores con o sin manos "entumecidas y torpes".

La mayoría de los pacientes con degeneración en el área del cuello pueden no presentar síntomas. En un el 10% al 15% de los casos, la afección empeora hasta el punto de que se recomienda la cirugía. La cirugía tiene como objetivo mejorar estos problemas, pero no está claro qué tipo de procedimiento quirúrgico es mejor ni qué tan efectivo es.

Esta revisión de dos ensayos con 149 pacientes no encontró evidencia concluyente que apoye el tratamiento quirúrgico en los pacientes con degeneración, radiculopatía o mielopatía. Las posibles limitaciones de esta revisión incluyen la falta de ensayos de gran tamaño y el riesgo de sesgo asociado con estos estudios. Es muy probable que los estudios de investigación futuros cambien la estimación del efecto y la confianza en los resultados.

Se necesitan futuros ensayos aleatorizados a gran escala con mejores métodos para proporcionar evidencia clara sobre el equilibrio entre el riesgo y el beneficio de la cirugía en los pacientes con degeneración cervical con radiculopatía o mielopatía.

Conclusiones de los autores: 

Ambos ensayos pequeños tuvieron un riesgo de sesgo significativo y no proporcionaron evidencia fiable sobre los efectos de la cirugía para la radiculopatía espondilótica cervical o la mielopatía. No está claro si los riesgos a corto plazo de la cirugía se compensan con los efectos beneficiosos a largo plazo. Es muy probable que los futuros estudios de investigación tengan un impacto importante sobre la estimación del efecto y la confianza en la misma.

Hay evidencia de calidad baja de que la cirugía puede proporcionar un alivio del dolor más rápido que la fisioterapia o la inmovilización con collarín duro en pacientes con radiculopatía cervical; pero hay poca o ninguna diferencia a largo plazo.

Hay evidencia de calidad muy baja de que los pacientes con mielopatía leve se sienten subjetivamente mejor poco después de la cirugía, pero hay poca o ninguna diferencia a largo plazo.

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Antecedentes: 

La espondilosis cervical causa dolor e incapacidad al comprimir la médula espinal o las raíces. La cirugía para aliviar la compresión puede reducir el dolor y la discapacidad, pero está asociada con un riesgo pequeño pero indudable.

Objetivos: 

Determinar si: 1) el tratamiento quirúrgico de la radiculopatía o la mielopatía cervical se asocia con un mejor resultado, en comparación con el tratamiento conservador y 2) el momento de la cirugía (inmediata o diferida en espera de la persistencia/progresión de los síntomas y signos pertinentes) influye en el resultado.

Estrategia de búsqueda (: 

Para la revisión original se realizaron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE y EMBASE hasta 1998. Se realizó una búsqueda revisada en CENTRAL (The Cochrane Library 2008, número 2), MEDLINE, EMBASE y CINAHL (enero de 1998 a junio de 2008) para actualizar la revisión.

Se estableció contacto con los autores de los ensayos controlados aleatorizados identificados para obtener datos adicionales publicados o no publicados.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos controlados aleatorizados o cuasialeatorizados que asignaron a los pacientes con radiculopatía o mielopatía cervical a 1) "tratamiento médico" o "cirugía descompresiva (con o sin fusión) más tratamiento médico" 2) "cirugía descompresiva temprana" o "cirugía descompresiva tardía".

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores, de forma independiente, seleccionaron los ensayos, evaluaron el riesgo de sesgo y extrajeron los datos.

Resultados principales: 

Se incluyeron dos ensayos (n = 149). En ambos ensayos, el ocultamiento de la asignación fue inadecuado y las disposiciones para el cegamiento de la evaluación de los resultados no estuvieron claras.

En un ensayo (81 pacientes con radiculopatía cervical) se determinó que la descompresión quirúrgica fue superior a la fisioterapia o la inmovilización con collarín cervical a corto plazo en el dolor, la debilidad o la pérdida de sensibilidad; al año, no había diferencias significativas entre los grupos.

Un ensayo (68 pacientes con déficit funcional leve asociado a la mielopatía cervical) no encontró diferencias significativas entre la cirugía y el tratamiento conservador a los tres años después del tratamiento. Una proporción significativa de los casos se perdió durante el seguimiento.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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