Tratamiento con hierro para mejorar el desarrollo psicomotor y la función cognitiva en niños menores de tres años con anemia ferropénica

Esta revisión concluye que no existen pruebas claras de que el tratamiento en niños pequeños con anemia debido a la falta de hierro mejorará su desarrollo.

Se ha sugerido que la falta de hierro en niños pequeños afecta su desarrollo físico e intelectual y, por lo tanto, los niños anémicos deben tratarse por este motivo. Las pruebas no indican que el hierro administrado por vía oral o inyectado dé lugar a una mejoría en el desarrollo de niños entre los seis y 11 días de comenzado el tratamiento. De los dos estudios que trataron a niños durante dos meses o más, uno describió notables beneficios para el desarrollo, mientras que el otro no. Esto deja a los revisores sin la seguridad de que el tratamiento con hierro sea beneficioso para el desarrollo en los niños con deficiencia de hierro y anémicos.

Conclusiones de los autores: 

No existen pruebas convincentes de que el tratamiento con hierro en niños pequeños con ADI tenga un efecto en el desarrollo psicomotor discernible entre los 5 y 11 días. El efecto del tratamiento a más largo plazo sigue poco claro pero los datos serían compatibles con un beneficio clínicamente significativo. Hay una necesidad urgente de ensayos controlados aleatorios adicionales con un seguimiento a largo plazo.

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Antecedentes: 

La deficiencia de hierro y la anemia ferropénica (ADI) son frecuentes en niños pequeños. Se ha sugerido que la falta de hierro puede tener efectos importantes sobre el desarrollo psicomotor y la función cognitiva de los niños.

Objetivos: 

Determinar los efectos del tratamiento con hierro sobre el desarrollo psicomotor y la función cognitiva en niños menores de tres años de edad con deficiencia de hierro.

Estrategia de búsqueda (: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos:
COCHRANE LIBRARY (2000 NÚMERO 4)
MEDLINE (1966-Agosto 2000)
EMBASE (1980-Agosto 2000)
Latin American Database (LILACS)
Artículos de Revistas PsycLIT (de 1974 a agosto de 2000)
Capítulos y libros PsycLIT (de 1987 a agosto de 2000)

Se analizaron las referencias de todos los ensayos identificados y de artículos de revisión importantes. Se realizaron búsquedas de citas de ensayos de la búsqueda primaria en el Science Citation Index. Se estableció contacto con los autores clave.

Criterios de selección: 

Se incluyeron estudios si los niños menores de 3 años de edad con pruebas de anemia ferropénica se asignaron al azar al hierro o al hierro y la vitamina C versus un placebo o vitamina C solamente, y la evaluación del estado del desarrollo o la función cognitiva se realizó mediante las pruebas estandarizadas por parte de observadores cegados a la asignación de los tratamientos.

Obtención y análisis de los datos: 

Se leyeron los resúmenes y títulos de los estudios identificados en las búsquedas de las bases de datos electrónicas para determinar si podían cumplir con los criterios de inclusión. Dos revisores independientes evaluaron las copias completas de los estudios que posiblemente cumplían estos criterios a partir de búsquedas electrónicas u otro tipo de búsquedas. Toda diferencia de opinión con respecto a la aptitud de los ensayos para su inclusión se resolvió mediante la discusión. Los datos se analizaron por separado, según si se evaluó el hierro en los participantes dentro del mes de iniciado el tratamiento con hierro o después.

Resultados principales

Cinco ensayos, que incluían 180 niños con ADI, examinaron los efectos del tratamiento con hierro sobre las medidas de desarrollo psicomotor entre cinco y 11 días del inicio del tratamiento. Se agruparon los datos de cuatro ensayos. La diferencia agrupada del cambio en la Bayley Scale PDI antes y después del tratamiento entre los grupos tratados con hierro y placebo fue de -3,2 (IC del 95%: -7,24; 0,85) y en la Bayley Scale MDI fue de 0,55 (IC del 95%: -2,84; 1,75).

Dos estudios, que incluían 160 niños con ADI asignados al azar, examinaron los efectos del tratamiento con hierro sobre las medidas de desarrollo psicomotor después de 30 días de comenzado el tratamiento. Aukett y cols. informaron sobre el número promedio de habilidades adquiridas después de dos meses de tratamiento con hierro, mediante la prueba de Denver. El grupo de intervención adquirió 0,8 (IC del 95%: -0,18; 1,78) más habilidades de media que el grupo de control. Idjrandinata y cols. observaron que la diferencia en el cambio en la Bayley Scale PDI antes y después del tratamiento entre los grupos tratados con hierro y placebo después de cuatro meses fue de 18,40 (IC del 95%: 10,16; 26,64) y en la Bayley Scale MDI fue de 18,80 (IC del 95%: 10,19; 27,41).

Conclusiones de los autores

No existen pruebas convincentes de que el tratamiento con hierro en niños pequeños con ADI tenga un efecto en el desarrollo psicomotor discernible entre los 5 y 11 días. El efecto del tratamiento a más largo plazo sigue poco claro pero los datos serían compatibles con un beneficio clínicamente significativo. Hay una necesidad urgente de ensayos controlados aleatorios adicionales con un seguimiento a largo plazo.

Esta revisión debería citarse como:Martins S, Logan S, Gilbert RLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Cinco ensayos, que incluían 180 niños con ADI, examinaron los efectos del tratamiento con hierro sobre las medidas de desarrollo psicomotor entre cinco y 11 días del inicio del tratamiento. Se agruparon los datos de cuatro ensayos. La diferencia agrupada del cambio en la Bayley Scale PDI antes y después del tratamiento entre los grupos tratados con hierro y placebo fue de -3,2 (IC del 95%: -7,24; 0,85) y en la Bayley Scale MDI fue de 0,55 (IC del 95%: -2,84; 1,75).

Dos estudios, que incluían 160 niños con ADI asignados al azar, examinaron los efectos del tratamiento con hierro sobre las medidas de desarrollo psicomotor después de 30 días de comenzado el tratamiento. Aukett y cols. informaron sobre el número promedio de habilidades adquiridas después de dos meses de tratamiento con hierro, mediante la prueba de Denver. El grupo de intervención adquirió 0,8 (IC del 95%: -0,18; 1,78) más habilidades de media que el grupo de control. Idjrandinata y cols. observaron que la diferencia en el cambio en la Bayley Scale PDI antes y después del tratamiento entre los grupos tratados con hierro y placebo después de cuatro meses fue de 18,40 (IC del 95%: 10,16; 26,64) y en la Bayley Scale MDI fue de 18,80 (IC del 95%: 10,19; 27,41).

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