Uso de agonistas beta2 de acción corta inhalados para el asma crónico: tratamiento regular versus según necesidad

No se observan ventajas evidentes del uso regular de los fármacos agonistas beta2 de acción corta inhalados en comparación con el uso según necesidad para aliviar los síntomas del asma.

Durante una crisis de asma, se estrechan las vías respiratorias y esto causa sibilancias, tos y disnea. Los agonistas beta2 de corta acción inhalados, como el salbutamol o la terbutalina, frecuentemente se usan como broncodilatadores para aliviar estos síntomas. Se pueden utilizar regularmente o sólo según necesidad y a menudo se usan sin supervisión médica, lo que plantea inquietudes sobre la posibilidad de uso excesivo. La revisión de ensayos encontró pocas diferencias entre los dos métodos.

Conclusiones de los autores: 

En general, estos resultados apoyan las guías actuales, aunque se encontraron pruebas contundentes en contra de las preocupaciones sobre el uso regular de agonistas beta2 de acción corta inhalados.

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Antecedentes: 

Los agonistas beta2 de acción corta inhalados son la clase principal de broncodilatadores que se utilizan para el alivio de los síntomas en el asma. Surgieron preocupaciones sobre el aumento en la mortalidad a causa del asma que se observó en algunos países probablemente debido al uso excesivo no controlado de agonistas beta2. En general, las guías internacionales de consenso ahora recomiendan el uso de los agonistas beta2 de acción corta sólo para el alivio de los síntomas según necesidad.

Objetivos: 

Evaluar los efectos del uso regular de los agonistas beta2 de acción corta inhalados o sólo según necesidad en adultos y niños asmáticos para los índices de control del asma.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el registro del Grupo Cochrane de Vías Respiratorias (Cochrane Airways Group) denominado "Asthma and Wheez* RCT" en 1997, 1999 y 2002. Se estableció contacto directamente con las compañías farmacéuticas y los investigadores interesados en el área para solicitar detalles de los estudios que pudieran conocer.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios en los que se administró regularmente el agonista beta2 de acción corta en el grupo experimental, junto con un broncodilatador inhalado para el alivio de los síntomas ("uso de rescate"). El grupo control consistió en compatibilizar el placebo inhalado regularmente, con un broncodilatador inhalado para el "uso de rescate".

Obtención y análisis de los datos: 

Ambos revisores obtuvieron los datos y realizaron evaluaciones de calidad. Los ensayos de grupos paralelos y los cruzados (cross-over) se analizaron separadamente. Cuando fue posible, los datos se combinaron mediante un modelo de efectos fijos.

Resultados principales

Se identificaron 800 resúmenes para la primera versión y se solicitaron 60 estudios para la evaluación completa. En esta actualización se agregaron 15 estudios a los 34 ensayos que cumplieron con los criterios de ingreso al estudio para la primera versión en 2000.
No se encontraron diferencias clínica o estadísticamente significativas en las mediciones del calibre de las vías respiratorias.
Los grupos de tratamiento regular requirieron menos medicación de rescate, -0,80 puffs/24 horas (IC del 95%: -0,07 a -1,30) y -0,42 puffs/día (IC del 95%: -0,12 a -0,72) y presentaron menos días con síntomas de asma, -6,7% (IC del 95%: -2,7 a -10,7).
No se encontraron diferencias significativas en el odds-ratio para la aparición de al menos una exacerbación importante del asma en el grupo paralelo o en los estudios cruzados (cross-over).

Conclusiones de los autores

En general, estos resultados apoyan las guías actuales, aunque se encontraron pruebas contundentes en contra de las preocupaciones sobre el uso regular de agonistas beta2 de acción corta inhalados.

Esta revisión debería citarse como:Walters EH, Walters JLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se identificaron 800 resúmenes para la primera versión y se solicitaron 60 estudios para la evaluación completa. En esta actualización se agregaron 15 estudios a los 34 ensayos que cumplieron con los criterios de ingreso al estudio para la primera versión en 2000.
No se encontraron diferencias clínica o estadísticamente significativas en las mediciones del calibre de las vías respiratorias.
Los grupos de tratamiento regular requirieron menos medicación de rescate, -0,80 puffs/24 horas (IC del 95%: -0,07 a -1,30) y -0,42 puffs/día (IC del 95%: -0,12 a -0,72) y presentaron menos días con síntomas de asma, -6,7% (IC del 95%: -2,7 a -10,7).
No se encontraron diferencias significativas en el odds-ratio para la aparición de al menos una exacerbación importante del asma en el grupo paralelo o en los estudios cruzados (cross-over).

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