Ultrasonido terapéutico para las úlceras de decúbito

Se desconoce el efecto del ultrasonido terapéutico en las úlceras de decúbito.

Las úlceras de decúbito (también denominadas úlceras por presión, escaras o úlceras por compresión) son llagas en la piel causadas por presión o roce. Generalmente, se presentan en personas inmovilizadas, en partes óseas que sobresalen de su cuerpo, como la cadera, los talones y los codos.

Para tratar las úlceras de decúbito, a menudo se utilizan bajos niveles de ultrasonido (que no generan calor). No está claro cómo puede afectar el ultrasonido a la cicatrización, y las ondas de ultrasonido pueden tener una repercusión positiva o negativa sobre el flujo sanguíneo alrededor de la herida. En la revisión de tres ensayos con 146 pacientes, se concluyó que es muy escasa la evidencia de efectos del ultrasonido en las úlceras de decúbito.

Conclusiones de los autores: 

No existen pruebas confiables de beneficio del ultrasonido terapéutico para el tratamiento de las úlceras de decúbito. Sin embargo, no puede descartarse la posibilidad de un efecto beneficioso o perjudicial, ya que el número de ensayos es reducido, algunos presentan limitaciones metodológicas y tuvieron pocos participantes. Se necesita investigación adicional.

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Antecedentes: 

En el Reino Unido, las úlceras de decúbito se registraron en un porcentaje del 5% al 32% de pacientes ingresados en un hospital general de distrito (la tasa exacta depende de la combinación de casos) y en un 4% al 7% de pacientes en ámbitos comunitarios. Estas personas representan una carga importante de enfermedad y calidad de vida reducida para los pacientes y sus cuidadores, y son costosos para los proveedores del servicio de salud.

Las úlceras de decúbito se tratan mediante el uso de apósitos en la herida, que alivian la presión sobre la misma, el tratamiento de afecciones concomitantes que pueden retardar la cicatrización, y el uso de fisioterapias, como la estimulación eléctrica, el tratamiento con láser y el ultrasonido.

Objetivos: 

Evaluar los efectos del ultrasonido terapéutico en la cicatrización de las úlceras de decúbito.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Heridas (Cochrane Wounds Group Specialised Register), y en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials), en mayo de 2006. Además, se realizaron búsquedas manuales en revistas, resúmenes de congresos, bibliografías y listas de referencias de los artículos.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) que comparan el ultrasonido terapéutico con el ultrasonido simulado o el tratamiento estándar.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores comprobaron de forma independiente el resultado de la búsqueda para identificar ECA pertinentes. Se extrajeron los detalles de los estudios elegibles y se resumieron en una planilla de extracción de datos. Se intentó establecer contacto con los autores para solicitar la información que faltaba. La extracción de datos fue verificada por un segundo autor. El metanálisis se usó para combinar los resultados de los ensayos donde las intervenciones y las medidas de resultado fueron lo suficientemente similares.

Resultados principales: 

Se incluyeron tres ensayos con 146 personas. Dos ECA compararon el ultrasonido terapéutico con el ultrasonido simulado y el tercero comparó una combinación de ultrasonido y luz ultravioleta con láser y con el tratamiento estándar.

Ninguno de los dos ECA que comparaban el ultrasonido terapéutico con ultrasonido simulado encontró una diferencia significativa en las tasas de cicatrización. Se combinaron los ensayos, a falta de heterogeneidad significativa. No hubo pruebas de beneficio asociado con el uso de ultrasonido en el tratamiento de las úlceras de decúbito.

En la comparación de los tres brazos, no hubo ninguna diferencia estadísticamente significativa en las úlceras cicatrizadas.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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