Masaje para promover el crecimiento y el desarrollo de los lactantes prematuros y con bajo peso al nacer

Los fetos están expuestos en el útero a la estimulación física. Este hecho plantea la pregunta de si el masaje físico suave ayuda a los lactantes que nacen antes de las 37 semanas de gestación o que pesan menos de 2500 gramos (5,5 libras) a desarrollarse después del parto, y si puede mejorar su comportamiento. La revisión solo incluyó ensayos controlados aleatorizados, estudios en los que un grupo de lactantes recibió masaje y se comparó con un grupo similar que no lo recibió. Los autores buscaron en la literatura médica y establecieron contacto con expertos y encontraron 14 estudios. En la mayoría de estos estudios, los lactantes fueron frotados o acariciados durante unos 15 minutos, tres o cuatro veces al día, generalmente durante cinco o diez días. Algunos estudios también incluyeron el "contacto suave y delicado", mediante el cual las enfermeras ponen sus manos sobre los lactantes, pero no los frotan ni los acarician. Como promedio los estudios encontraron que, en comparación con los lactantes a los que no los tocaron, los lactantes que recibieron masaje, aunque no "contacto suave y delicado", ganaron más peso cada día (alrededor de 5 gramos). Pasaron menos tiempo en el hospital, tuvieron puntuaciones ligeramente mejores en las pruebas de desarrollo y tuvieron algo menos de complicaciones posnatales, aunque hubo problemas con la confiabilidad de estos hallazgos. Los estudios no mostraron efectos negativos del masaje. El masaje requiere mucho tiempo por parte de las enfermeras, pero los padres pueden realizar el masaje sin necesidad de una gran capacitación.

Conclusiones de los autores: 

La evidencia que indica que en los lactantes prematuros el masaje tiene beneficios sobre los resultados del desarrollo es frágil y no justifica que se promueva su uso de manera extensa. Cuando el masaje es administrado por personal de enfermería, hay que considerar si este constituye un uso coste-efectivo del tiempo. Los estudios de investigación futuros deben evaluar los efectos del masaje sobre medidas de resultado clínicas como las complicaciones médicas o la duración de la hospitalización, o sobre resultados del proceso de atención como la satisfacción de los profesionales sanitarios o de los padres.

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Antecedentes: 

Se ha planteado que los lactantes que permanecen en Unidades de Cuidados Intensivos Neonatales están expuestos a condiciones ambientales altamente estresantes (como ruido constante y de alta intensidad y luces brillantes) y carecen de estimulación táctil que habrían recibido en el útero o en los servicios de maternidad generales. Debido a que el masaje parece reducir el estrés y proporcionar estimulación táctil, se ha recomendado como una intervención para promover el crecimiento y el desarrollo de los lactantes prematuros y de bajo peso al nacer.

Objetivos: 

Determinar si los lactantes prematuros o con bajo peso al nacer expuestos a masajes presentan un mayor aumento de peso y un alta hospitalaria más temprana en comparación con los que reciben atención convencional; determinar si el masaje tiene algún otro efecto beneficioso o perjudicial en esta población.

Métodos de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos: registro especializado del Grupo Cochrane de Neonatología (Cochrane Neonatal Review Group) y del Área de Medicina Complementaria de la Colaboración Cochrane (Cochrane Complementary Medicine Field). También se buscó en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL, The Cochrane Library, Número 3, 2003), MEDLINE, EMBASE, Psychlit, CINAHL y Dissertation Abstracts International (hasta el 1 de julio de 2003). Se obtuvieron más referencias mediante rastreo de citas, revisión en archivos personales y mediante correspondencia con expertos en el tema. Los datos proporcionados en los reportes publicados fueron complementados con información obtenida mediante contacto con sus autores. No hubo restricciones de idioma.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados en los que los lactantes con edad gestacional al parto < 37 semanas o con un peso al nacer menor de 2500 g recibieron estimulación táctil sistemática aplicada con las manos. Debía reportarse por lo menos un resultado que evaluara el aumento de peso, la duración de la hospitalización, la conducta o el desarrollo.

Obtención y análisis de los datos: 

Los datos recopilados de cada ensayo fueron las características iniciales de la muestra, aumento de peso, duración de la hospitalización y resultados conductuales y del desarrollo. No se registraron resultados fisiológicos o bioquímicos. Tres autores de la revisión obtuvieron los datos de forma independiente. El análisis estadístico se realizó de acuerdo con los métodos de la Colaboración Cochrane (Cochrane Collaboration).

Resultados principales: 

Las intervenciones con masaje mejoraron el aumento de peso diario en 5,1 g (IC del 95%: 3,5 g a 6,7g). No existe evidencia de que el contacto suave y delicado sea beneficioso (incremento del aumento de peso diario 0,2 g; IC del 95%: -1,2 a 1,6 g). Los masajes también parecieron reducir la duración de la hospitalización en 4,5 días (IC del 95%: 2,4 a 6,5), aunque existen preocupaciones metodológicas acerca del cegamiento de este resultado. También hubo alguna evidencia que indica que el masaje puede tener un efecto positivo leve sobre las complicaciones posnatales y sobre el peso a los cuatro a seis meses. Sin embargo, la credibilidad de los hallazgos está debilitada debido a la existencia de serias dudas acerca de la calidad metodológica de los estudios incluidos, y en especial acerca del informe selectivo de los resultados.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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