La información proporcionada a través de los medios de comunicación puede fomentar una mayor utilización de los servicios de salud

La información de los medios de comunicación sobre temas relacionados con la salud puede inducir cambios en la utilización de los servicios de salud, tanto a través de campañas planificadas como de una cobertura no planificada. Los estudios de investigación futuros se podrían centrar en la mejor manera de redactar los mensajes de los medios de comunicación y en si tienen un impacto diferente en el público general y en los profesionales sanitarios. Se necesita más información sobre si la cobertura de los medios de comunicación da lugar a un uso adecuado de los servicios por los pacientes que más se beneficiarán.

Conclusiones de los autores: 

A pesar de la información limitada sobre los aspectos clave de las intervenciones de los medios de comunicación y la calidad baja de los estudios de investigación primarios disponibles, existe evidencia de que estos canales de comunicación pueden tener un papel importante para influir en el uso de las intervenciones de atención sanitaria. Aunque los resultados de esta revisión se pueden ver afectados por el sesgo de publicación, los que se dedican a promover una mejor asimilación de la información de la investigación en la práctica clínica deben considerar los medios de comunicación como una de las herramientas que pueden fomentar el uso de servicios efectivos y desalentar los de efectividad no comprobada.

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Antecedentes: 

Los medios de comunicación cubren con frecuencia temas relacionados con la salud, son la principal fuente de información sobre importantes cuestiones de salud y son el objetivo de los que pretenden influir en el comportamiento de los profesionales sanitarios y los pacientes.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los medios de comunicación sobre la utilización de los servicios de salud.

Estrategia de búsqueda (: 

Se realizaron búsquedas en el registro especializado del Grupo Cochrane para una Práctica y Organización Sanitaria Efectivas (Cochrane Effective Practice and Organisation of Care Group) (1996 a 1999), MEDLINE, EMBASE, Eric, PsycLit (hasta 1999) y en las listas de referencias de los artículos. Se realizaron búsquedas manuales en las revistas Communication Research (febrero de 1987 a agosto de 1996), European Journal of Communication (1986 a 1994), Journal of Communication (invierno de 1986 a verano de 1996), Communication Theory (febrero de 1991 a agosto de 1996), Critical Studies in Mass Communication (marzo de 1984 a marzo de 1995) y Journalism Quarterly (1986 a verano de 1996).

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorizados, ensayos clínicos controlados, estudios controlados tipo antes y después y análisis de series de tiempo interrumpido de intervenciones en los medios de comunicación. Los participantes fueron profesionales sanitarios, pacientes y público en general.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los estudios.

Resultados principales: 

Se incluyeron 20 estudios. Todos utilizaron diseños de series de tiempo interrumpido. Quince evaluaron el impacto de campañas formales en los medios de comunicación y cinco de la cobertura mediática de temas relacionados con la salud. La calidad metodológica general fue variable. Seis estudios no realizaron análisis estadísticos y nueve utilizaron pruebas estadísticas inadecuadas (es decir, no tuvieron en cuenta el efecto de la tendencia temporal). Todos los estudios, excepto uno, concluyeron que los medios de comunicación fueron efectivos. Estos resultados positivos fueron confirmados por la realización de un nuevo análisis en siete estudios. La dirección del efecto fue consistente entre los estudios hacia el cambio esperado.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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