El ajo para la enfermedad oclusiva arterial periférica

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Cuando hay depósitos que bloquean las arterias en las piernas (aterosclerosis de miembros inferiores), una consecuencia puede ser la sensación de incomodidad en las piernas, inducida por ejercicios y aliviada con el reposo. Se ha mostrado que el ajo afecta algunos de los factores de riesgo asociados con la aterosclerosis, tales como los niveles de colesterol en la sangre. Solamente ha habido un pequeño ensayo a corto plazo sobre el tratamiento con ajo para la aterosclerosis, el cual no mostró un efecto significativo sobre la marcha de las personas. El ajo merece ser estudiado con más detalle, pero no puede recomendarse como un tratamiento.

Conclusiones de los autores: 

Un ensayo con pequeño número de participantes y de corta duración no encontró efectos sobre la distancia de marcha.

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Antecedentes: 

Se ha publicado que las preparaciones de ajo comercialmente disponibles tienen efectos beneficiosos sobre algunos de los actores de riesgo asociados con la aterosclerosis.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos del ajo (tanto de forma desecada como en preparaciones no pulverulentas) en el tratamiento de la enfermedad oclusiva arterial periférica.

Estrategia de búsqueda (: 

Los revisores realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Enfermedades Vasculares Periféricas (Cochrane Peripheral Vascular Diseases Group), en Amed, en Embase, en Bids ISI, en resúmenes de congresos relacionados y en las bibliografías de los artículos pertinentes hasta agosto de 1998. Los revisores también establecieron comunicación con compañías farmacéuticas, investigadores y expertos en los tratamientos con ajo.

Criterios de selección: 

Ensayos con asignación al azar sobre tratamientos con ajo en pacientes con aterosclerosis de miembros inferiores. Los resultados principales fueron mediciones objetivas de progresión de la aterosclerosis de base (p.ej., mediciones de presión en el tobillo, pruebas con bicicleta) y mediciones subjetivas (p.ej., progresión de los síntomas).

Obtención y análisis de los datos: 

Por lo menos dos revisores extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los ensayos de forma independiente. Los revisores se comunicaron con los investigadores para obtener le información necesaria para la revisión que no pudo ser encontrada en los trabajos publicados.

Resultados principales: 

Se encontró un ensayo con 78 participantes apto para su inclusión en esta revisión. Se incluyeron tanto mujeres como hombres (de edades entre 40 y 75 años). El período de seguimiento fue corto, de sólo 12 días.

Después de 12 semanas de tratamiento, la distancia recorrida en marcha libre de dolor aumentó de 161 m a 207 m en el grupo que recibió ajo y de 172 m a 203 m en el grupo con placebo. Esta diferencia no es estadísticamente significativa. No se encontraron diferencias en las alteraciones de la presión arterial sistólica ni diastólica, en la frecuencia cardíaca o la presión en tobillos o brazos. No se registraron efectos secundarios graves y nueve de los pacientes que tomaban ajo (28%) y cuatro de los que recibieron placebo (12%) manifestaron tener un fuerte olor a ajo.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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