조현병의 침 치료

침 및 전통 중의학은 2000년 넘게 중국 및 한국, 일본 등의 동북아시아에서 활용되어 왔지만, 서구에서는 신체적/정신적 질환에 대한 비교적 새로운 치료 방식에 속한다. 침 치료는 바늘과 같은 호침을 피부로 자입하여 경혈을 자극함으로써 몸의 균형과 조화를 얻는 것을 목적으로 한다.

조현병은 중대한 정신 질환이며 대체로 항정신병 약물로 치료한다. 하지만 항정신병 약물은 그 효과에도 불구하고 졸림, 체중 증가, 소변 지림 등의 부작용을 유발할 수 있다. 침 치료는 환자에게 거의 부작용을 나타내지 않는 것으로 알려져 있으며, 정신건강 상의 문제로 치료가 필요한 사람들에게 보다 사회적으로 수용 가능하고 받아들이기 나은 방법이 될 수 있다. 침 치료는 또한 제약회사의 약물보다 덜 비쌀 수 있어, 환자 개인의 의료비 및 보건 서비스 측면의 비용을 줄일 수도 있다.

이 리뷰는 조현병 환자에 대한 다양한 유형의 침 치료 효과를 평가하고자 한다. 리뷰를 위한 가장 최근의 검색은 2012년에 이루어졌으며, 항정신병 약물 투여를 받고 있는 환자들을 대상으로 부가적인 침 치료를 하거나 표준 치료 (standard care) 를 하는 군으로 배정한 무작위 대조 연구 30건이 있음을 확인했다.

비록 일부 연구에서 항정신병 약물과 침 치료 병행요법이 효과적이라 보고하긴 했지만, 연구의 규모가 작았고 연구 품질이 낮음 또는 매우 낮음으로 분류되어, 그 입증 능력 및 타당성은 제한적이었다. 침과 항정신병 약물의 병행요법 역시 우울증을 감소시켰지만, 이 또한 소규모 연구 결과에 바탕한 것이므로 분석 결과가 타당하다고 명확하게 말하긴 어렵다. 침 치료가 어떠한 잠재적 이득이라도 제시할 수 있는지 조현병 환자, 정책 입안자, 보건의료 전문가들이 판단하기 위해서는, 훨씬 더 양질의 근거가 필요하다는 것이 이 리뷰의 결론이다.

즉 침 치료가 조현병 환자들에게 도움이 되는지, 항정신병 약물보다 더 도움이 되는지 현재로서는 알 수 없다. 조현병 환자들에 대한 침 치료의 효과 또는 위해가 어떠한지 확실히 알기 위한 정보가 부족하다.

벤저민 그레이, 서비스 사용자 및 전문 사용자, 리씽크 정신 질환 (Benjamin Gray, Service User and Service User Expert, Rethink Mental Illness).

역주: 

이 리뷰는 김건형 (부산대학교 한의학전문대학원; pdchrist@gmail.com) 이 번역하였습니다. 번역 내용과 관련한 궁금점은 위 메일로 연락주시기 바랍니다.

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