류마티스 관절염에 대한 침 치료 및 침 전기 자극

침은 류마티스 관절염 치료에 도움이 되는가?

낮은-중간 질의 두 연구를 분석하여, 현재 얻을 수 있는 최선의 근거를 확인하였다. 총 84명의 류마티스 관절염 환자에 대한 2개의 연구를 분석하였다. 침 치료는 플라시보 (가짜 치료) 혹은 스테로이드 주사 요법과 비교되었다. 1회 치료 후 혹은 주 1회 간격 총 5회의 치료 후 호전도를 평가하였다.

무엇이 류마티스 관절염 환자의 통증을 일으키며, 침은 어떻게 이를 치료하는가?류마티스 관절염은 정상 면역 체계가 자신의 건강한 조직을 공격하는 질환이다. 이는 대부분 손, 발 관절에서 일어나며, 발적, 통증, 종창 및 관절 주변 발열을 일으킨다. 통증 및 종창 완화를 위해 여러 약물 / 비약물 치료법들이 사용된다.

침 치료는 비약물적 방법으로, 몸의 특정한 지점에 가는 침을 자입한다. 침은 통증을 완화시키는 화학적 성분을 몸 속에 분비하거나 신경에 전달되는 통각 신호를 추월함으로써, 또는 몸 속으로 기혈 순환이 원활하도록 함으로써 효과를 나타낸다고 여겨진다. 침 치료가 실제로 효과적인지, 안전한지는 알려져 있지 않다.

연구 결과는 어떠한가
한 연구에서는, 침 치료 혹은 가짜 치료를 주 1회 총 5주 간 제공하였다. 통증, 종창 관절 수, 압통 관절 수, 질병 활성도, 전반적 안녕감, 실험실적 검사 결과, 진통제 사용량 면에서, 침 치료 결과는 가짜 치료 결과와 거의 같았다.

다른 연구에서는, 무릎 부위 진짜 혹은 가짜 경혈에 침을 놓고 전류를 통하게 하였다. 쉴 때, 움직일 때, 서 있을 때 무릎 통증은 진짜 경혈에 침을 놓았을 경우 더 감소하였다. 이는 침 치료 4개월 후에도 지속되었다. 하지만, 이 연구의 질이 낮아 침 치료 효과를 과대평가했을 수도 있다고 본다.

침 치료는 얼마나 안전한가?침 치료의 부작용이 있었는지 평가한 임상 시험은 없었다.

결론은 무엇인가?근거의 질은 '중간 (silver)' 에 속한다.

현존 근거가 없는 것을 볼 때, 침 치료는 류마티스 관절염의 증상을 호전시키는 것으로 보이지 않는다.

연구진 결론: 

비록 침 전기 자극 연구에서, 류마티스 관절염 환자의 무릎 통증을 치료 24시간 및 4개월 후 호전을 보고하였지만, 리뷰 저자들은 연구의 낮은 질 및 작은 표본 수로 인해 침 전기 자극의 사용을 권고하기 어렵다고 결론내렸다. 또한 리뷰 저자들은 침 치료가 적혈구 침강 속도, C-반응성 단백질, 환자 관점 상 전반적 평가, 종창 관절 수, 압통 관절 수, 전반적 건강, 질병 활성도 및 진통제 사용량 감소 측면에서 효과가 없다고 결론지었다. 침 치료의 종류 (침 대 침 전기 자극), 침 치료 부위, 적은 임상시험 갯수, 분석 대상 임상시험들의 적은 표본 수 등 방법론적 측면들을 고려해 볼 때, 이 결론은 제한적이다.

전체 초록 읽기
배경: 

침 치료는 류마티스 관절염의 증상 치료를 위한 보조적 요법으로 재활치료 전문가들이 사용해 왔다. 침 치료는 인체의 기운이 모인다고 여겨지는 경혈에 가는 침을 놓는 전통 중의학 치료 중 하나이다. 때때로 침에 약간의 전기 자극을 가한다. 사전 연구에서는, 침을 적절한 경혈에 놓으면 엔돌핀 (몰핀과 비슷한 화학 물질) 이 체내에 분비되어 국소적 혹은 전신적 진통 (통증 경감) 이 이루어짐을 제시하였다. 이 리뷰는 2002년 6월 출간된 초판을 업데이트한 것이다.

목적: 

침 치료 혹은 침 전기 자극이 류마티스 관절염 환자의 주관적, 객관적 측면 상 질병 활성도에 미치는 효과를 평가함.

검색 전략: 

MEDLINE, EMBASE, PEDro, Current Contents , Sports Discus, CINAHL 을 폭넓게 검색한 2011년 9월 검색 결과를, 2005년 5월 업데이트하였다. 코크란 재활 및 관련 치료 필드 (The Cochrane Field of Rehabilitation and Related Therapies) 와코크란 근골격계 그룹이 별도로 보유한 임상시험 목록 역시 검색하였다. 검색된 모든 논문에 대해 수기 검색을 하였으며, 이 외에도 별도의 연구가 있는지 해당 분야의 전문가에게 연락하였다.

선정 기준: 

류마티스 관절염 환자에 대한 무작위 대조 연구 및 비무작위 대조 연구 등 대조 임상연구가 선정 대상이었다. 영어 및 프랑스어로 보고된 임상시험만 분석하였다. 초록만 발표된 경우, 초록 저자에게 추가 자료를 얻을 수 있는 경우에만 분석 대상으로 포함시켰다.

자료 수집 및 분석: 

두 명의 저자가 각각 독립적으로 문헌 검색 결과에서 잠정적인 분석 대상 연구들을 선정하고, 미리 준비한 양식을 이용하여 자료를 추출하였다. 추출한 모든 자료에 대하 연구자 간 의견 일치를 이루었다. 연구자 두 명이, 타당도가 검증된 5점 척도를 이용하여 무작위 배정, 연구 탈락 보고 및 이중 맹검에 대한 질을 평가하였다.

주요 결과: 

업데이트 검색을 통해 5개의 추가적 연구를 확인하였으나, 선정 기준에 맞지 않아 배제한 뒤, 최종적으로 두 연구 (84명) 를 분석하였다. 한 연구는 침 치료를, 다른 연구는 침 전기 자극을 이용하였다. 침 치료 연구에서는, 적혈구 침강 속도 (ESR), C-반응성 단백질 (CRP), 환자 관점 상 전반적 평가를 위한 시각 상사 척도, 종창 관절의 수 및 압통 관절 수, 전반적 건강 설문지, 수정판 질병 활성 척도, 진통제 사용량 감소 면에서 대조군과 뚜렷한 통계적 차이를 확인할 수 없었다. 비록 통계적으로는 뚜렷하지 않았지만, 통증은 치료군에서 시각 상사 척도 상 (0-100점 만점), 4점의 호전을 보인 반면 플라시보 군에서는 호전이 없었다.침 전기 자극 연구에서는, 침 전기 자극 군에서 치료 24시간 이후 플라시보 군에 비해 무릎 통증이 뚜렷하게 감소하였음을 보고하였다. (WMD -2.0, 95% CI -3.6 ~ -4.0) 이 뚜렷한 통증 감소는 치료 4달 후에도 확인되었다. (WMD -0.2, 95% CI -0.36 ~ -0.04)

역주 

위 내용은 김건형 (부산대학교 한의학전문대학원) 님이 번역하였습니다. 번역내용과 관련한 궁금점은 pdchrist@gmail.com 으로 연락주시기 바랍니다.

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