편두통 예방을 위한 침 치료

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편두통 환자들은 대체로 머리 한 쪽에 반복적인 심한 두통 발작으로 고생하곤 한다. 침 치료는 경혈 피부로 가는 바늘 형태의 호침을 자입하는 치료로, 중국에서 기원한다. 침 치료는 편두통 예방을 위해, 즉 편두통 발작의 횟수와 강도를 줄이기 위해, 여러 나라에서 사용되고 있다.

편두통 예방을 위한 침 치료의 효과를 조사한 22 건의 임상시험을 분석했다. 기본적 관리 (대체로 급성 두통 발작만 치료하는 것) 에 침 치료를 부가한 경우와 기본적 관리만 한 경우를 비교한 6건의 임상시험을 분석한 결과, 침 치료를 받은 환자들에겐 두통 횟수가 줄어들었다. 14건의 임상시험에서는 진짜 침 치료와 거짓 침 치료 (올바른 경혈에 침을 놓지 않거나 피부를 관통하지 않는 가짜 침을 놓는 것) 를 비교했다. 두 경우 모두 치료 전보다 두통 횟수가 줄어들었지만, 진짜 침 치료와 거짓 침 치료 간 효과 차이는 없었다. 효과가 입증된 두통 예방 약물과 침 치료를 비교한 4건의 임상시험에서는, 침 치료를 받은 환자들이 더 많이 호전되고 부작용도 더 적게 경험하는 경향을 보였다. 연구 결과들을 종합해 볼 때, 침 치료는 편두통 환자들에게 도움이 된다. 다만 정확한 경혈에 침을 놓는 것이 한의사들이 평소 생각하는 것만큼 중요하진 않은 것으로 보인다.

역주 

역주) 본문의 'acupuncturist'는 '침 치료자'를 의미하지만 한국의 의료제도를 고려하여 '한의사'로 번역함.이 번역은 김건형 (부산대학교 한의학전문대학원; pdchrist@gmail.com) 이 작성하였습니다. 번역 내용에 대한 문의는 위 메일로 주시기 바랍니다.

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