Podcast: Sistemas de comunicación telefónica automatizados para la prevención de la salud y el tratamiento de enfermedades crónicas

El aumento de esfuerzos para proporcionar una atención sanitaria a distancia debe ir acompañado de la investigación de los efectos de estas nuevas estrategias. En una nueva revisión Cochrane de diciembre de 2016, Pawel Posadzki del Lee Kong Chian School of Medicine de Singapur y algunos compañeros recopilaron las pruebas sobre los sistemas de comunicación telefónica automatizados.

Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.

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El aumento de esfuerzos para proporcionar una atención sanitaria a distancia debe ir acompañado de la investigación de los efectos de estas nuevas estrategias. En una nueva revisión Cochrane de diciembre de 2016, Pawel Posadzki del Lee Kong Chian School of Medicine de Singapur y algunos compañeros recopilaron las pruebas sobre los sistemas de comunicación telefónica automatizados. Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.

Los sistemas de comunicación telefónica automatizados, o SCTA, envían mensajes de voz y recopilan información sobre la salud de las personas a través del teclado o un software de reconocimiento de voz. Estos sistemas podrían presentar ciertas ventajas frente a las consultas presenciales tradicionales, como la comodidad, accesibilidad, la facilidad de uso, la inmediatez, el anonimato y el bajo coste, y esta revisión pretende evaluar su efectividad. El objetivo fue averiguar los efectos sobre la prevención de enfermedades y el control de afecciones crónicas observando varios criterios de valoración, incluido cualquier efecto adverso de los SCTA, aunque muy pocos estudios informaron sobre ellos.

Tras buscar estudios publicados entre 1980 y junio de 2015, se hallaron 121 ensayos con asignación aleatoria con diseño paralelo y cinco ensayos grupales con asignación aleatoria, además de seis estudios con asignación cuasialeatoria. Se incluyeron más de cuatro millones de participantes. Los estudios se llevaron a cabo en numerosas áreas clínicas, evaluaron diferentes tipos de STCA y los compararon con varias alternativas. Cuarenta y un estudios fueron sobre atención primaria preventiva, como el cribado o la vacunación. Siete estudios evaluaron el recordatorio de citas, que podía utilizarse tanto para la asistencia preventiva como para el control de enfermedades crónicas, y 84 estudios utilizaron el SCTA para el control de enfermedades a largo plazo, por ejemplo la adherencia a la medicación, el tratamiento de síntomas cancerosos o mejorar resultados de la hipertensión o la diabetes.

No es de extrañar que los hallazgos sean dispares, pero de entre ellos se destacan los siguientes. En la prevención de enfermedades, es probable que los SCTA aumenten la vacunación de niños y el número de personas a las que se les realiza un cribado de cáncer colorrectal, cáncer de mama o cáncer de cuello de útero. Los SCTA como recordatorios de citas pueden reducir el número de personas que no acuden a la consulta. Mientras que en el control de afecciones crónicas, los 25 estudios que observaron los efectos de los SCTA sobre la adherencia a la medicación mostraron efectos variables dependiendo del tamaño y del tipo de SCTA utilizado. Ningún SCTA mejoró consistentemente los parámetros de valoración clínicos como el control de la presión arterial o de los síntomas del asma, aunque los estudios que informaron datos sobre parámetros clínicos fueron relativamente pocos.
En resumen, las intervenciones con SCTA pueden modificar la conducta de los pacientes con respecto a su salud, mejorar desenlaces clínicos y aumentar la adherencia a servicios sanitarios con efectos positivos en varias áreas de la salud. No obstante, se debe continuar investigando. Se deben investigar los componentes más activos de las intervenciones SCTA y la forma adecuada proporcionarlas para comprender mejor el mecanismo de acción de este tipo de intervenciones. Los investigadores deben evaluar también las experiencias de aquellos que utilizan intervenciones SCTA, en especial respecto a la aceptabilidad de estos sistemas automatizados, y deben intentar determinar de forma más clara qué SCTA son los más efectivos y rentables.

Si desea saber más sobre los sistemas de comunicación telefónica automatizados, y acceder a los hallazgos completos de esta revisión, puede dirigirse a la Biblioteca Cochrane punto com y buscar ‘SCTA’.

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