Podcast: Agonistas adrenérgicos alfa 2 para el tratamiento de la abstinencia de opiáceos

El Grupo Cochrane de Alcohol y Drogas es el encargado de las revisiones sobre intervenciones para ayudar a las personas con problemas de consumo de estas sustancias. Linda Gowing de la Universidad de Adelaide de Australia y sus compañeros actualizaron la revisión que observa el uso de agonistas adrenérgicos alfa 2 para el tratamiento de la abstinencia de opiáceos.

Este podcast  ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.

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El Grupo Cochrane de Alcohol y Drogas es el encargado de las revisiones sobre intervenciones para ayudar a las personas con problemas de consumo de estas sustancias. Linda Gowing de la Universidad de Adelaide de Australia y sus compañeros actualizaron la revisión que observa el uso de agonistas adrenérgicos alfa 2 para el tratamiento de la abstinencia de opiáceos. Este podcast ha sido traducido y grabado por Andrea Cervera del Centro Cochrane Iberoamericano.

Las personas dependientes de opiáceos como la heroína, la oxicodona, o la morfina, necesitan someterse a un periodo de desintoxicación como primer paso de un tratamiento a más largo plazo. Aunque la abstinencia de opiáceos no suele suponer un riesgo vital, los incómodos síntomas y la intensa dependencia hacen que sea difícil para la mayoría de las personas. Los diferentes enfoques del tratamiento de la abstinencia de opiáceos incluyen el uso de fármacos no opiáceos para reducir los signos y síntomas de la abstinencia o de medicación opiácea para eliminar la abstinencia, las dosis de esta medicación se va reduciendo a lo largo de un corto periodo de tiempo.
Los agonistas adrenérgico alfa 2 son un grupo de fármacos no opiáceos empleados para reducir los signos y síntomas físicos de la abstinencia mediante la disminución de la respuesta del sistema nervioso simpático. Algunos ejemplos son la clonidina, la lofexidina y la guanfacina. Se hallaron 26 estudios que consideraron el uso de agonistas adrenérgicos alfa 2 para la abstinencia de opiáceos y que cumplieron los criterios de elegibilidad de la revisión. Seis estudios compararon un agonista adrenérgico alfa 2 con placebo, doce estudios utilizaron metadona a dosis progresivamente reducidas como comparación y cinco compararon agonistas adrenérgicos alfa 2 directamente entre sí.
Se hallaron pruebas de calidad baja a moderada de que los regímenes de tratamiento basados en la clonidina o la lofexidina tuvieron una eficacia similar a aquellos basados en dosis de metadona progresivamente reducidas en un periodo de unos diez días. La intensidad de la abstinencia asociada a estas dos estrategias es similar, aunque los signos y síntomas de la abstinencia se dieron y se resolvieron antes con agonistas adrenérgicos y la duración del tratamiento es significativamente más larga con las dosis de metadona progresivamente reducidas. En un principio, esto podría percibirse como un resultado negativo si la desintoxicación supusiese el fin de la adicción, pero se necesitan tratamientos adicionales más estructurados para conseguir una abstinencia sostenida y, por lo tanto, los periodos más largos de abstinencia controlada proporcionan más posibilidades de planificar un postratamiento y deben considerarse como un resultado positivo.
Los ensayos controlados con placebo mostraron que los agonistas adrenérgicos alfa 2 son más eficaces que el placebo para reducir la intensidad de la abstinencia y para ayudar a completar el tratamiento de la misma. No fue posible realizar comparaciones detalladas entre los distintos agonsitas adrenérgicos alfa 2, pero los datos disponibles sugirieron que la lofexidina es similar a la clonidina, excepto en que la primera no reduce la presión arterial tanto como la segunda.
Todavía se necesitan más estudios que investiguen la eficacia relativa de la clonidina, la lofexidina y otros agonistas adrenérgicos alfa 2. Esto podría conseguirse más fácilmente con estudios descriptivos que con ensayos clínicos controlados y dicha estrategia proporcionaría información sobre el rendimiento de estos fármacos al usarlos en la práctica clínica diaria. También sería conveniente investigar más el efecto que tiene el contexto de tratamiento (paciente ambulatorio u hospitalizado).

Si desea saber más sobre las pruebas existentes del uso de agonistas adrenérgicos alfa 2 en el tratamiento de la abstinencia de opiáceos, puede buscar 'agonistas adrenérgicos para la abstinencia de opiáceos' en Biblioteca Cochrane punto com'

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