Capsaicina tópica (baja concentración) para el dolor neuropático crónico en adultos

El dolor neuropático resulta del daño a los nervios, ya sea por lesión o enfermedad. El dolor se describe como crónico si se ha experimentado en la mayoría de los días durante al menos tres meses. Es improbable que la capsaicina tópica (aplicada sobre la piel) de baja concentración (< 1%) proporcione algún alivio útil del dolor en los cuadros con dolor neuropático. Se sabe que causa irritación local de la piel, con sensación urente y escozor.

Conclusiones de los autores: 

Los datos son insuficientes para establecer alguna conclusión acerca de la eficacia de la crema de capsaicina de baja concentración en el tratamiento del dolor neuropático. La información indica que la capsaicina tópica de baja concentración no tiene un efecto significativo más allá del encontrado en las cremas de placebo; dada la posibilidad de sesgo por el tamaño reducido del estudio, es improbable que la capsaicina tópica de baja concentración tenga un uso significativo en la práctica clínica. Fue frecuente la irritación cutánea local, que a menudo es leve y transitoria pero puede provocar el retiro. Los efectos adversos sistémicos son poco frecuentes.

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Antecedentes: 

Las cremas tópicas con capsaicina se utilizan para tratar el dolor de una amplia variedad de afecciones crónicas incluido el dolor neuropático. Después de la aplicación en la piel la capsaicina mejoró la sensibilidad a los estímulos nocivos, seguida de un período con sensibilidad reducida y, después de aplicaciones repetidas, la desensibilización persistente. Hay incertidumbre acerca de la eficacia y la tolerabilidad de la capsaicina para tratar las neuropatías crónicas dolorosas. Esta es una actualización de una revisión anterior de capsaicina tópica para el dolor neuropático crónico en adultos, en la que se consideraron todas las dosis y formas farmacéuticas de capsaicina. Ahora se ha dividido la revisión original: en la presente se consideran sólo las formas farmacéuticas con una concentración baja de capsaicina (< 1%), aplicada varias veces al día durante varias semanas, mientras otra revisión considerará una única aplicación de capsaicina en alta concentración.

Objetivos: 

Revisar las pruebas de los ensayos controlados sobre la eficacia y la tolerabilidad de la capsaicina de baja concentración (< 1%) aplicada de forma tópica para el dolor neuropático crónico en adultos.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas hasta julio de 2012 en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE y en la Oxford Pain Relief Database.

Criterios de selección: 

Estudios aleatorios, de doble ciego, controlados con placebo de al menos seis semanas de duración que utilizaran capsaicina tópica de baja concentración (< 1%) para tratar el dolor neuropático.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron de forma independiente la calidad y la validez de los estudios y extrajeron los datos. Se extrajo información sobre el número de participantes con alivio del dolor (mejoría clínica) después de al menos seis semanas, y con reacciones cutáneas locales; la información se utilizó para calcular el riesgo relativo (o cociente de riesgos, CR) y el número necesario a tratar para lograr un beneficio (NNT) o efecto dañino (NND). Se buscaron los detalles de la definición de alivio del dolor y de los eventos adversos específicos.

Resultados principales: 

No se encontró ningún estudio adicional para esta actualización de capsaicina de baja concentración. Los estudios incluidos se publicaron antes de 1996. Seis estudios (389 participantes) compararon la aplicación habitual de la crema de capsaicina a dosis baja (0,075%) con crema placebo. Hubo una heterogeneidad apreciable en los resultados, probablemente como resultado del reducido número de estudios y de participantes, así como los distintos cuadros de dolor estudiados y las distintas definiciones de "éxito clínico" informadas. Sólo dos estudios informaron los datos del resultado primario preferido de al menos un 50% de alivio del dolor, y hubo muy pocos datos del análisis agrupado. Las reacciones cutáneas locales fueron más frecuentes con capsaicina, habitualmente fueron tolerables y se atenuaron con el tiempo; El NND para la aplicación repetida de dosis bajas fue de 2,5 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 2,1 a 3,1). Todos los estudios cumplieron con los criterios mínimos para la calidad y la validez, pero el mantenimiento del cegamiento es un problema potencial.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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