Gotas de N-acetilcarnosina (NAC) para la catarata relacionada con la edad

¿Cuál es el objetivo de esta revisión?
El objetivo de esta revisión Cochrane era determinar si las gotas para ojos de NAC pueden prevenir o revertir la progresión de la catarata (opacidad del cristalino en el ojo).

Mensajes clave
Se desconoce si las gotas para ojos de NAC previenen, o revierten, la progresión de la catarata.

¿Qué se estudió en la revisión?
El ojo tiene una lente clara que centra la luz en la parte posterior del ojo. A medida que la persona envejece esta lente puede volverse turbia, lo cual da lugar a problemas en la visión. Una lente turbia se conoce como catarata. Los médicos pueden eliminar la catarata y reemplazarla con una lente artificial. Por lo general, esta cirugía es muy exitosa. Sin embargo, cualquier cirugía tiene riesgos y puede ser una experiencia desagradable. Las cataratas son frecuentes en las poblaciones mayores y la cirugía de catarata es costosa para los sistemas de asistencia sanitaria. Este hecho se debe a que hay interés en la prevención, o el tratamiento de la catarata, para que pueda evitarse la cirugía.

Como parte del metabolismo normal, el cuerpo produce químicos que contienen oxígeno y que son reactivos ("especies reactivas de oxígeno"). Una teoría del envejecimiento es que estos químicos pueden ser nocivos y podrían dar lugar a cambios relacionados con la edad en el cuerpo, como la catarata. Lo anterior se conoce como estrés oxidativo. Se cree que la N-acetilcarnosina (NAC) puede combatir algunos de los efectos del estrés oxidativo debido a que tiene propiedades antioxidantes. Si la NAC puede prevenir que el cristalino se vuelva turbio, o reducir la opacidad, se podría mejorar la visión y la calidad de vida del paciente.

¿Cuáles son los principales resultados de la revisión?
Los investigadores Cochrane encontraron dos estudios potencialmente relevantes. Los estudios compararon las gotas para ojos de NAC con placebo o ningún tratamiento. Estos estudios procedían de Rusia y los Estados Unidos y fueron realizados por el mismo grupo de investigación. Los investigadores Cochrane no pudieron encontrar suficiente información acerca de estos estudios para incluir en la revisión. Estos estudios se clasifican como "en espera de clasificación" en la revisión hasta que se pueda obtener suficiente información de los autores.

¿Cuál es el grado de actualización de esta revisión?
Los autores de la revisión buscaron estudios que se habían publicado hasta el 28 de junio de 2016.

Conclusiones de los autores: 

En la actualidad no hay evidencia convincente de que la NAC revierta la catarata, ni prevenga la progresión de la catarata (definida como un cambio en la apariencia de la catarata para mejor o para peor). Los estudios futuros deben ser ensayos aleatorios, doble ciego, controlados con placebo con resultados estandarizados de la calidad de vida y medidas de resultado validadas en cuanto a la agudeza visual, el deslumbramiento y la sensibilidad al contraste, y con el tamaño suficiente para detectar efectos adversos.

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Antecedentes: 

La catarata es la principal causa de ceguera a nivel mundial. El único tratamiento disponible para la catarata es la intervención quirúrgica. La intervención quirúrgica requiere individuos altamente adiestrados e instalaciones operativas costosas. Cuando lo anterior no se encuentra disponible, los pacientes no reciben tratamiento. Una forma de tratamiento que no incluyera la cirugía sería una alternativa útil para los pacientes con catarata sintomática que no pueden ser sometidos a la intervención quirúrgica o que son renuentes a ella. Si existiera una gota para ojos que pudiese revertir o incluso prevenir la progresión de la catarata, la misma sería una opción útil de tratamiento adicional.

La catarata tiende a ser resultado del estrés oxidativo. Se sabe que la proteína L-carnosina tiene un efecto antioxidante sobre el cristalino afectado por la catarata, por lo cual, desde el punto de vista bioquímico, existe una lógica sólida para explorar la L-carnosina como un agente para revertir o incluso prevenir la progresión de la catarata. Cuando se la aplica como una gota para ojos, la L-carnosina no puede penetrar en el ojo. Sin embargo, cuando se la aplica a la superficie del ojo, la N-acetilcarnosina (NAC) penetra en la córnea en la cámara frontal del ojo (cerca de la zona donde está la catarata), donde se metaboliza en L-carnosina. En consecuencia, es posible que la administración de gotas para ojos de NAC pueda revertir o incluso prevenir la progresión de la catarata, y de ese modo mejorar la visión y la calidad de vida.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de las gotas de NAC para prevenir o revertir la progresión de la catarata.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en CENTRAL (que contiene el Registro de ensayos del Grupo Cochrane de Trastornos de los Ojos y la Visión [Cochrane Eyes and Vision Group]) (2016, número 6), Ovid MEDLINE, Ovid MEDLINE In-Process and Other Non-Indexed Citations, Ovid MEDLINE Daily, Ovid OLDMEDLINE (enero 1946 hasta junio 2016), Embase (enero 1980 hasta junio 2016), Allied and Complementary Medicine Database (AMED) (enero 1985 hasta junio 2016), Cumulative Index to Nursing and Allied Health Literature (CINAHL) (1982 hasta junio 2016), en el ISRCTN registry (www.isrctn.com/editAdvancedSearch), ClinicalTrials.gov (www.clinicaltrials.gov) y en la World Health Organization (WHO) International Clinical Trials Registry Platform (ICTRP) (www.who.int/ictrp/search/en). No se aplicó ninguna restricción de fecha ni de idioma en las búsquedas electrónicas de ensayos. Se hicieron búsquedas en las bases de datos electrónicas por última vez el 28 junio 2016. Se hicieron búsquedas manuales en la American Society of Cataract and Refractive Surgery (ASCRS) y en los European Society of Cataract and Refractive Surgeons (ESCRS) meetings desde 2005 hasta septiembre 2015.

Criterios de selección: 

Se planificó incluir ensayos controlados aleatorios o cuasialeatorios que compararan NAC con un control en pacientes con catarata relacionada con la edad.

Obtención y análisis de los datos: 

Se utilizaron los procedimientos metodológicos estándar previstos por la Colaboración Cochrane.

Resultados principales: 

Se identificaron dos estudios potencialmente elegibles de Rusia y los Estados Unidos. Un estudio se dividió en dos brazos: el primer brazo se llevó a cabo durante seis meses, con un seguimiento de dos veces al mes; el segundo brazo se llevó a cabo por dos años con un seguimiento de seis veces al mes. El otro estudio se llevó a cabo durante cuatro meses con un punto de obtención de datos solo al comienzo y al final del estudio. En estos estudios se reclutó un total de 114 pacientes. La edad osciló entre 55 y 80 años.

No fue posible obtener información suficiente para determinar de forma confiable cómo se diseñaron y realizaron estos estudios. Se ha contactado con el autor de estos estudios, pero aún no se ha recibido una respuesta. Por lo tanto, estos estudios se han catalogado como "en espera de clasificación" en la revisión hasta que se pueda obtener suficiente información de los autores.

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