Intervenciones conductuales en escuelas primarias para la prevención de la caries

La mejoría de la salud dental de los niños es una prioridad de la salud pública a nivel mundial. Actualmente, de un 60% a un 90% de los niños de cinco años de edad en todo el mundo sufre de caries dental. La posibilidad de comprender cómo intervenir de forma temprana en lo que se refiere al establecimiento de buenos hábitos de salud dental requiere la comprensión de las conductas clave que ayudan a prevenir la caries (cepillado de dientes dos veces al día con crema dental de fluorada) o a promover la caries (meriendas con azúcar) en los dientes de los niños. Las escuelas primarias proporcionan un contexto en el que pueden probarse las intervenciones conductuales diseñadas para promover y establecer un buen cepillado de dientes y los hábitos de consumo de meriendas.

Esta revisión examinó cuán exitosas fueron las intervenciones en los estudios apropiados para mejorar la salud dental en niños de cuatro a 12 años de edad. La última búsqueda de estudios relevantes se realizó el 18 de octubre de 2012.

Las intervenciones fueron programas que permitieron a los niños:

. Realizar cambios duraderos en los hábitos de cepillado de dientes.
. Reducir la cantidad y la frecuencia del consumo de alimentos y bebidas que causan caries dental.

Los ensayos debían incluir un elemento educacional que enseñara habilidades o proporcionara instrucciones y una o más técnicas aceptadas para cambiar las conductas.

De 1518 estudios posibles encontrados, sólo cuatro fueron suficientemente relevantes y de calidad alta suficiente para la inclusión en esta revisión. Un estudio pequeño reveló que los niños que recibieron la intervención conductual contrajeron menos caries durante el estudio. Tres estudios revelaron que hubo menos placa dental (mejor higiene bucodental) en los niños de los grupos de intervención conductual. Se necesita más investigación para confirmar estos resultados.

La salud dental de los niños de cuatro a 12 años de edad es un tema importante - la reducción de la cantidad de caries en este grupo tendría un impacto positivo sobre la salud general, en particular para los que viven en las comunidades más pobres. La investigación adicional de alta calidad con programas bien diseñados ayudará a establecer qué técnicas son las más efectivas para cambiar las conductas de los niños y los padres con objeto de promover un buen cepillado de dientes y desalentar el consumo de meriendas con azúcar.

Conclusiones de los autores: 

Actualmente, no hay pruebas suficientes sobre la eficacia de las intervenciones conductuales en escuelas primarias para la reducción de la caries. Hay pruebas limitadas sobre la efectividad de estas intervenciones en cuanto a los resultados de la placa y sobre la adquisición de conocimientos de salud bucodental por parte de los niños. Ninguna de las intervenciones incluidas se informó como basada o derivada de la teoría conductual. Se necesita investigación adicional de alta calidad para utilizar la teoría en el diseño y la evaluación de las intervenciones para el cambio de las conductas relacionadas con la salud bucodental en los niños y sus padres.

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Antecedentes: 

La caries dental es una de las enfermedades mundiales más frecuentes de la niñez y, en general, es completamente prevenible. La buena salud bucodental depende del establecimiento de conductas clave que incluyen el cepillado de dientes con crema dental fluorada y el control del azúcar en las meriendas. Las escuelas primarias proporcionan un contexto potencial en el cual estas intervenciones conductuales pueden apoyar a los niños en cuanto al desarrollo de conductas saludables independientes y habituales.

Objetivos: 

Evaluar los efectos clínicos de las intervenciones en escuelas dirigidas al cambio de conductas relacionadas con los hábitos de cepillado de dientes y la frecuencia del consumo de bebidas y alimentos cariogénicos en los niños (de cuatro a 12 años de edad) para la prevención de la caries.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas: Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Salud Oral (Cochrane Oral Health Group) (hasta el 18 octubre de 2012), Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (The Cochrane Library 2012, número 4), MEDLINE vía OVID (1948 hasta el 18 de octubre de 2012), EMBASE vía OVID (1980 hasta el 18 de octubre de 2012) y PsycINFO vía OVID (1981 hasta el 18 de octubre de 2012). Se buscaron ensayos en curso para el uso de Current Controlled Trials (hasta el 18 de octubre de 2012) y ClinicalTrials.gov (hasta el 18 de octubre de 2012). Se revisaron las actas de congresos utilizando ZETOC (1993 hasta el 18 de octubre de 2012) y Web of Science (1990 hasta el 18 de octubre de 2012). Se realizaron búsquedas de resúmenes de tesis con la base de datos Proquest Dissertations and Theses (1950 hasta el 18 de octubre de 2012). No hubo restricciones en cuanto al idioma o fecha de publicación. Se incluyeron documentos en idiomas diferentes al inglés que fueron traducidos de forma completa por personas de habla inglesa.

Criterios de selección: 

Se seleccionaron los ensayos controlados aleatorios de las intervenciones conductuales en escuelas primarias (niños de cuatro a 12 años de edad al inicio). Los estudios seleccionados debían incluir intervenciones conductuales que consideraran tanto el cepillado de dientes como el consumo de bebidas o alimentos cariogénicos y debían tener una escuela primaria como foco para la administración de la intervención.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos pares de revisores extrajeron de forma independiente los datos relacionados con los métodos, los participantes, el diseño de las intervenciones incluidas las técnicas de cambio conductual (TCC) utilizadas, las medidas de resultado y el riesgo de sesgo. La información estadística relevante fue evaluada por un estadístico de forma posterior. A todos los autores de contacto de los estudios incluidos se les enviaron correos electrónicos para obtener copias de los materiales sobre las intervenciones. Además, se realizaron tres intentos para establecer contacto con los revisores con objeto de aclarar la información faltante.

Resultados principales: 

Se incluyeron cinco estudios con 2302 niños. Un estudio tenía un riesgo de sesgo incierto y tres se encontraban en alto riesgo de sesgo. Los estudios incluidos informaron la presencia de heterogeneidad, tanto en el diseño de las intervenciones como en las medidas de resultado utilizadas; lo cual dificultó la comparación estadística. Además, esta revisión está limitada por el informe deficiente del procedimiento y el diseño de las intervenciones. Se identificaron varias TCC en los ensayos: las mismas incluían información acerca de las consecuencias del cepillado dos veces al día y el control del azúcar en las meriendas; información sobre las consecuencias de las conductas perjudiciales e instrucciones y demostración con respecto al desarrollo de habilidades de conductas relevantes a la salud bucodental.

Sólo un estudio incluido informó el resultado primario de la aparición de caries. Este estudio pequeño en riesgo incierto de sesgo reveló una fracción de prevención de 0,65 (intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,12 a 1,18) en el grupo de intervención. Sin embargo, debido a que estos datos se basan en un único estudio, este hallazgo debe interpretarse con cuidado.

Aunque no se realizó ningún metanálisis en lo que se refiere a los resultados de la placa (debido a las diferencias en el informe de la placa entre los estudios), los tres estudios que informaron los resultados de la placa encontraron una reducción estadísticamente significativa de la placa en los grupos de intervención con respecto a los resultados de la placa. Dos de estos ensayos incluyeron un componente domiciliario “activo” en el que a los padres se les administraban tareas en relación con el programa escolar de salud bucodental (juegos y deberes) para realizar con los niños. Las medidas de resultado secundarias de un estudio informaron que la intervención tuvo un impacto positivo sobre el conocimiento de los niños de la salud bucodental.

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