Programas escolares universales para prevenir el abuso del alcohol en los jóvenes

Se realizó una revisión sistemática Cochrane de 53 estudios experimentales bien diseñados que examinaron la efectividad de los programas escolares universales para la prevención del abuso del alcohol en los jóvenes. Los estudios se dividieron en dos grupos fundamentales según la naturaleza del programa de prevención: 1) programas dirigidos específicamente a la prevención o la reducción del abuso del alcohol y 2) programas genéricos centrados principalmente en la prevención (p.ej. consumo/abuso de otras drogas, comportamiento antisocial). En la revisión se encontraron estudios que no mostraron efectos del programa preventivo, así como estudios que demostraron efectos estadísticamente significativos. No hubo un patrón fácilmente discernible en las características del programa por el que se pudieran distinguir los estudios con resultados positivos de los estudios sin efectos. La mayoría de los efectos positivos observados con más frecuencia entre los programas fueron sobre la embriaguez y el beber de forma compulsiva. En conclusión, las pruebas actuales indican que algunos programas de prevención genérica psicosocial y del desarrollo pueden ser efectivos y se podrían considerar opciones políticas y prácticas. Éstos incluyen el Life Skills Training Program, el Unplugged program y el Good Behaviour Game.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión identificó estudios que no mostraron efectos de las intervenciones preventivas, así como estudios que mostraron efectos estadísticamente significativos. No hubo un patrón fácilmente discernible en las características por el que se pudieran distinguir los ensayos con resultados positivos de los ensayos sin efectos. La mayoría de los efectos positivos observados con más frecuencia entre los programas fueron sobre la embriaguez y el beber de forma compulsiva. Las pruebas actuales indican que algunos programas de prevención genéricos psicosociales y del desarrollo pueden ser efectivos y podrían considerarse opciones políticas y prácticas. Éstos incluyen el Life Skills Training Program, el Unplugged program y el Good Behaviour Game. Se justifica un enfoque más fuerte de las investigaciones futuras sobre el contenido del programa de intervención y el contexto de administración.

 

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Antecedentes: 

El abuso del alcohol en los jóvenes es motivo de preocupación para los servicios sanitarios, los elaboradores de políticas, los trabajadores de prevención, el sistema de justicia criminal, las personas que trabajan con jóvenes, los profesores y los padres. Ésta es una de tres revisiones que examinan la efectividad de los programas de prevención (1) escolares, (2) familiares y (3) de múltiples componentes.

Objetivos: 

Revisar las pruebas sobre la efectividad de los programas escolares universales para prevenir el abuso del alcohol en niños en edad escolar hasta los 18 años de edad.

Estrategia de búsqueda: 

Las pruebas relevantes (hasta 2002) se seleccionaron de la revisión Cochrane anterior. Los estudios posteriores, hasta julio 2010, se identificaron en MEDLINE, Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials), EMBASE, Project CORK y PsycINFO.

Criterios de selección: 

Se incluyeron los ensayos aleatorios que evaluaron programas escolares universales de prevención e informaron resultados del consumo de alcohol en los estudiantes de 18 años de edad o menos. Dos revisores examinaron los títulos/resúmenes y el texto completo de los registros identificados.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores extrajeron los datos relevantes de forma independiente con un formulario de extracción de datos definido a priori. Se evaluó el riesgo de sesgo.

Resultados principales: 

Se incluyeron 53 ensayos y en su mayoría fueron aleatorios grupales. La calidad del informe de los ensayos fue deficiente; sólo el 3,8% informó un método adecuado de asignación al azar y de ocultación de la asignación al programa. Los datos incompletos se abordaron adecuadamente en el 23% de los ensayos. Debido a la gran heterogeneidad entre las intervenciones, las poblaciones y los resultados, los resultados sólo se resumieron de forma cualitativa.

Seis de los 11 ensayos que evaluaron intervenciones específicas para el alcohol mostraron algunas pruebas de efectividad comparadas con un programa de estudios estándar. En 14 de los 39 ensayos que evaluaron intervenciones genéricas, las intervenciones del programa demostraron reducciones significativamente mayores en el consumo de alcohol mediante un efecto principal o de subgrupo. El género, el consumo inicial de alcohol y el grupo étnico modificaron los efectos de las intervenciones. Los resultados de los tres ensayos restantes con intervenciones dirigidas al cannabis, al alcohol o al tabaco fueron inconsistentes.

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