Acupuntura para el dolor por cáncer en adultos

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Hasta un 70% de los pacientes con dolor relacionado con el cáncer no reciben una analgesia adecuada y esto reduce la calidad de vida. La acupuntura podría contribuir con el alivio del dolor relacionado con el cáncer. Esta revisión evaluó las pruebas sobre la efectividad de la acupuntura en el alivio del dolor relacionado con el cáncer o su tratamiento, o ambos. Se hallaron tres estudios (con un total de 204 participantes) que cumplieron con los criterios de inclusión, aunque todos ellos poseían pequeños tamaños de la muestra, por lo tanto son proclives al sesgo, en consecuencia un solo ensayo se consideró que poseía alta calidad metodológica. El estudio de alta calidad halló que la auriculoterapia (acupuntura auricular) reducía el dolor relacionado con el cáncer en comparación con la auriculoterapia en puntos que no corresponden a la acupuntura, aunque el grupo de control no fue cegado de forma adecuada y esto pudo haber afectado los resultados. De los estudios de baja calidad, uno halló que la acupuntura era igual de efectiva que la medicación, y otro estudio halló que la acupuntura era más efectiva que la medicación, aunque ambos estudios tenían un diseño inadecuado y los informes carecían de detalles. Se concluyó que las pruebas eran insuficientes para decidir si la acupuntura es efectiva para aliviar el dolor relacionado con el cáncer en adultos.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas son insuficientes para decidir si la acupuntura es efectiva en el tratamiento del dolor por cáncer en adultos.

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Antecedentes: 

El 40% de los pacientes con cáncer en estadios iniciales o intermedios y el 90% de los que presentan cáncer avanzado sufren de dolor moderado a intenso, y hasta el 70% de los pacientes con dolor por cáncer no recibe una analgesia adecuada. Se ha sostenido que la acupuntura cumple una función en el tratamiento del dolor por cáncer, y existen guías para el tratamiento del dolor por cáncer con acupuntura.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia de la acupuntura en el tratamiento del dolor relacionado con el cáncer en adultos.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, AMED y SPORTDiscus hasta noviembre 2010, incluyendo artículos en idiomas diferentes al inglés.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación aleatoria (ECAs) que evalúan cualquier modalidad de acupuntura invasiva para el dolor directamente relacionado con el cáncer en adultos mayores de 18 años.

Obtención y análisis de los datos: 

Se programó agrupar los datos para proporcionar una medida global del efecto y calcular el número necesario a tratar para obtener un beneficio, pero no fue posible debido a la heterogeneidad. Dos revisores (CP, OT) extrajeron los datos de forma independiente y los presentaron en formularios de extracción de datos. Los estudios recibieron puntuaciones de calidad. Los formularios de extracción de datos se compararon y discutieron con un tercer revisor (MJ) quien ofició de árbitro. El análisis de los datos fue realizado por CP, OT y MJ.

Resultados principales: 

Se incluyeron tres ECAs (204 participantes). Un estudio de alta calidad investigó el efecto de la acupuntura auricular comparada con la acupuntura auricular en puntos "placebo" y con la colocación no invasiva de semillas de vaccaria en puntos "placebo" de la oreja. Los participantes de dos grupos de acupuntura fueron cegados, pero el cegamiento no fue posible en el grupo de semillas de vaccaria porque las semillas se colocaron con cinta adhesiva. Esto último tal vez generó sesgo a favor de los grupos de acupuntura. Los participantes del grupo de acupuntura real tuvieron puntuaciones de dolor inferiores a los dos meses de seguimiento, tanto en el grupo de placebo como en el de semillas de vaccaria.

Había un alto riesgo de sesgo en dos estudios debido a la baja calidad metodológica. Un estudio que comparó la acupuntura con medicamentos concluyó que ambos métodos fueron efectivos para controlar el dolor, aunque la acupuntura fue más efectiva. El segundo estudio comparó la acupuntura, la inyección en acupuntos y los medicamentos en participantes con cáncer gástrico. Se informó la analgesia a largo plazo de la acupuntura y la inyección en acupuntos en comparación con los medicamentos durante los últimos diez días de tratamiento. Aunque ambos estudios poseen resultados positivos a favor de la acupuntura, deben analizarse con cautela debido a las limitaciones metodológicas, los pequeños tamaños de la muestra, el informe deficiente y el análisis inadecuado.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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