Acupuntura para la cefalea de tipo tensional

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Acupuntura para la cefalea de tipo tensional

Los pacientes con cefalea de tipo tensional sufren de episodios de dolor que habitualmente son bilaterales (afectan ambos lados de la cabeza), de naturaleza opresiva y tirante, de intensidad leve a moderada y que no empeora con la actividad física habitual. En la mayoría de los pacientes, la cefalea de tipo tensional ocurre con poca frecuencia y no hay necesidad de tratamiento adicional más allá de los analgésicos de venta libre. Sin embargo, en algunos pacientes, la cefalea de tipo tensional se presenta varios días al mes o incluso diariamente. La acupuntura es una terapia no farmacológica que consiste en la inserción de agujas delgadas en puntos específicos del cuerpo; se origina en China. La acupuntura se usa en muchos países para la profilaxis de la cefalea de tipo tensional, es decir, para reducir la frecuencia y la intensidad de las cefaleas de tipo tensional.

Se examinaron 11 ensayos que investigaban si la acupuntura es eficaz para la profilaxis de la cefalea de tipo tensional. Dos ensayos amplios investigaron si el agregado de la acupuntura a la atención básica (que generalmente sólo incluye el tratamiento con analgésicos para el dolor insoportable) y hallaron que los pacientes que recibieron acupuntura tuvieron menos cefaleas. El 47% de los pacientes que recibían acupuntura informaron una disminución en el número de días con cefalea de al menos un 50%, en comparación con un 16% de los pacientes de los grupos control. Seis ensayos compararon acupuntura verdadera con intervenciones de acupuntura inadecuada o “falsa” en las cuales las agujas se insertan en puntos incorrectos o no penetran la piel. En términos generales, estos ensayos hallaron efectos levemente mejores en los pacientes que recibían la intervención de acupuntura verdadera. El 50% de los pacientes que recibieron acupuntura verdadera informaron una disminución en el número de días en los que sufrieron cefalea, de al menos el 50%, en comparación con el 41% de los pacientes de los grupos que recibieron acupuntura inadecuada o "falsa". Tres de los cuatro ensayos en los cuales se comparó la acupuntura con fisioterapia, masajes o relajación presentaron deficiencias metodológicas importantes. Sus resultados son difíciles de interpretar, pero conjuntamente muestran resultados levemente mejores para algunos resultados con las últimas terapias. En conclusión, las pruebas disponibles indican que la acupuntura podría ser una opción valiosa para los pacientes que sufren cefalea frecuente de tipo tensional.

Conclusiones de los autores: 

En la versión anterior de esta revisión, las pruebas para apoyar la acupuntura para la cefalea de tipo tensional se consideraron insuficientes. Ahora, con seis ensayos adicionales, se concluyó que la acupuntura podría ser una herramienta no farmacológica valiosa para pacientes con cefalea frecuente de tipo tensional episódica o crónica.

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Antecedentes: 

Con frecuencia, se utiliza la acupuntura para la profilaxis de la cefalea de tipo tensional, pero su efectividad aún es materia de discusión. Esta revisión (junto con una revisión complementaria sobre “Acupuntura para la profilaxis de la migraña”) representa una versión actualizada de una revisión Cochrane originalmente publicada en la publicación 1, 2001, de la Cochrane Library.

Objetivos: 

Investigar si la acupuntura es a) más eficaz que ningún tratamiento profiláctico/atención habitual sola; b) más eficaz que la acupuntura “falsa” (placebo); y c) tan eficaz como otras intervenciones para reducir la frecuencia de las cefaleas en los pacientes con cefalea de tipo tensional episódica o crónica.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Dolor, Apoyo y Curas Paliativas (Cochrane Pain, Palliative & Supportive Care Trials Register); CENTRAL; MEDLINE; EMBASE y el registro de ensayos del Área Cochrane de Medicina Complementaria (Cochrane Complementary Medicine Field Register of controlled trials) hasta enero de 2008.

Criterios de selección: 

Se incluyeron ensayos aleatorios con un período de observación posterior a la asignación al azar de al menos ocho semanas que comparaban los efectos clínicos de una intervención de acupuntura con un control (tratamiento de cefaleas agudas solo o atención habitual), una intervención de acupuntura falsa u otra intervención para pacientes con cefalea de tipo tensional episódica o crónica.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión comprobaron la elegibilidad; obtuvieron la información sobre los pacientes, las intervenciones, los métodos y los resultados; y evaluaron el riesgo de sesgo y la calidad de la intervención de acupuntura. Los resultados obtenidos incluían la respuesta (una reducción de al menos el 50% de la frecuencia de las cefaleas; el resultado de interés primario), los días con cefalea, la intensidad del dolor y el uso analgésico.

Resultados principales: 

Once ensayos con 2317 participantes (mediana 62, rango 10 a 1265) cumplieron los criterios de inclusión. Dos ensayos amplios compararon la acupuntura con el tratamiento para cefaleas agudas o la atención habitual sola. Ambos estudios encontraron beneficios estadísticamente significativos y clínicamente relevantes a corto plazo (hasta 3 meses) de la acupuntura por sobre el control para la respuesta, el número de días con cefalea y la intensidad del dolor. No se investigaron los efectos a largo plazo (más allá de los 3 meses). Seis ensayos compararon la acupuntura con una intervención de acupuntura falsa, y cinco de los seis ensayos proporcionaron datos para los metanálisis. Se hallaron beneficios pequeños, pero estadísticamente significativos de la acupuntura por sobre la acupuntura falsa para la respuesta, así como para varios otros resultados. Tres de los cuatro ensayos que comparaban la acupuntura con la fisioterapia, el masaje o la relajación tenían importantes deficiencias metodológicas o informativas. Sus resultados son difíciles de interpretar, pero en conjunto sugieren resultados levemente mejores para algunos resultados en los grupos control.

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