Rubefacientes tópicos para el dolor osteomuscular agudo y crónico en adultos

Rubefacientes tópicos para el dolor osteomuscular agudo y crónico en adultos

Los rubefacientes causan irritación y enrojecimiento de la piel debido al aumento del flujo sanguíneo. Se considera que alivian el dolor en diversas afecciones osteomusculares y están disponibles en medicamentos con receta y de venta libre. Esta revisión encontró pruebas limitadas por la calidad, la validez y el tamaño de los estudios disponibles, en particular para los estudios en afecciones dolorosas agudas como distensiones y esguinces, donde no hubo información adecuada para apoyar el uso de los rubefacientes. En las afecciones dolorosas crónicas como la osteoartritis las pruebas fueron más consistentes, pero los rubefacientes parecen proporcionar niveles útiles de alivio del dolor en uno de cada seis individuos además de los que también respondieron al placebo. Este resultado se compara de forma deficiente con los AINE tópicos, donde un número significativo de pruebas de buena calidad indican que uno de cada tres individuos tratados experimentará niveles útiles de alivio del dolor, además de los que también respondieron al placebo.

Conclusiones de los autores: 

Las pruebas no apoyan el uso de los rubefacientes tópicos con salicilatos para las lesiones agudas e indican que en las afecciones crónicas su eficacia se compara de forma deficiente con los fármacos antiinflamatorios no esteroides (AINE) tópicos. Los salicilatos tópicos parecen tolerarse relativamente bien a corto plazo, según datos limitados. No existen pruebas para los rubefacientes tópicos con otros componentes.

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Antecedentes: 

Los rubefacientes (que contienen salicilatos o nicotinamidas) causan irritación en la piel y se considera que alivian diversos tipos de dolores osteomusculares. Están disponibles con receta y son componentes comunes en medicamentos de venta libre. En 2004, una revisión no Cochrane encontró pruebas limitadas de su eficacia.

Objetivos: 

Examinar las pruebas actuales de la eficacia y la seguridad de los rubefacientes aplicados tópicamente en afecciones osteomusculares dolorosas agudas y crónicas en adultos.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en Cochrane CENTRAL, MEDLINE, EMBASE, la Oxford Pain Relief Database y en listas de referencias de artículos; última búsqueda diciembre 2008.

Criterios de selección: 

Ensayos clínicos aleatorios doble ciego, controlados con placebo o con un control activo de rubefaciente tópico para el dolor osteomuscular en adultos, con al menos diez participantes por brazo de tratamiento y que informaran resultados de aproximadamente siete (mínimo tres, máximo diez) días para las afecciones agudas y 14 (mínimo siete) días o más para las afecciones crónicas.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los ensayos para su inclusión, su calidad y extrajeron los datos. Se calcularon el beneficio o el riesgo relativo y el número necesario a tratar para beneficiar o dañar (NNT o NND) con los intervalos de confianza (IC) del 95%. Las afecciones agudas y crónicas se analizaron por separado.

Resultados principales: 

Se incluyeron seis estudios controlados con placebo y uno con un control activo (560 y 137 participantes) en el dolor agudo y siete estudios controlados con placebo y dos con control activo (489 y 90 participantes) en el dolor crónico. Todos utilizaron salicilatos tópicos. Las pruebas en las afecciones agudas no fueron consistentes; cuando se utilizaron solamente los estudios válidos de mejor calidad, no hubo diferencias entre el rubefaciente tópico y el control tópico, aunque en general, al incluir los estudios de menor calidad, el NNT para el éxito clínico en comparación con placebo fue 3,2 (IC del 95%: 2,4 a 4,9). En las afecciones crónicas el NNT fue 6,2 (IC del 95%: 4,0 a 13) comparado con placebo tópico. Los eventos adversos y los retiros fueron más frecuentes con los rubefacientes que con placebo, pero los análisis fueron sensibles a la inclusión de estudios individuales, por lo que no fueron consistentes. No hubo datos suficientes para establecer conclusiones contra los controles activos.

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