Probióticos para el tratamiento de la diarrea persistente en niños

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La diarrea persistente se define como un episodio diarreico de inicio agudo pero que luego se extiende por 14 días o más. Es una causa importante de morbilidad y mortalidad en niños menores de cinco años en los países en desarrollo. No se comprende del todo la causa de la diarrea persistente pero es de naturaleza probablemente compleja, lo que dificulta a su vez el tratamiento de la patología. Los probióticos son bacterias y levaduras con características similares a las bacterias que habitualmente se encuentran en el intestino sano. Estos microorganismos, llamados "bacterias amistosas", se han usado en varios estudios para tratar la diarrea infecciosa aguda con resultados alentadores. Esta revisión encontró cuatro ensayos que incluyeron niños con diarrea persistente. Dos estudios, con un total combinado de 324, mostraron que los probióticos acortan la duración de la diarrea y reducen la frecuencia de las heces al día 5. Un estudio (235 niños) sugirió que los probióticos reducen la estancia hospitalaria. En tres de los cuatro ensayos informaron que no hubo eventos adversos. Sin embargo, esta revisión se ve limitada por el reducido número de ensayos con pocos participantes, y por lo tanto, puede no representar una estimación fiable del efecto de los probióticos.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas limitadas que sugieren que los probióticos pueden ser eficaces para el tratamiento de la diarrea persistente en los niños.

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Antecedentes: 

Según algunos estudios, la diarrea persistente (diarrea de más de 14 días de duración) representa un tercio de todos los casos de muertes relacionadas con la diarrea en países en desarrollo, y los probióticos pueden ayudar en el tratamiento.

Objetivos: 

Evaluar los probióticos para el tratamiento de la diarrea persistente en niños.

Estrategia de búsqueda: 

En agosto de 2010, se hicieron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group), CENTRAL, MEDLINE, EMBASE y LILACS. También se estableció contacto con los autores de los ensayos incluidos y las organizaciones que trabajan en el campo, y se verificaron las listas de referencias.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación aleatoria que comparan un agente probiótico específico con placebo o ningún probiótico en niños con diarrea persistente.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron la elegibilidad, el riesgo de sesgo, y extrajeron y analizaron los datos. Las diferencias se resolvieron mediante debate. Se realizaron los análisis estadísticos con un modelo de efectos fijos, y los resultados se expresaron como diferencia de medias (DM) para los resultados continuos, con intervalos de confianza (IC) del 95%.

Resultados principales: 

Se incluyeron cuatro ensayos, con un número total de 464 participantes; un ensayo tenía bajo riesgo de sesgo. El metanálisis indicó que los probióticos redujeron la duración de la diarrea persistente (diferencia de medias 4,02 días, IC del 95%: 4,61 a 3,43 días; n = 324, dos ensayos). En dos ensayos se observó una reducción de la frecuencia de las deposiciones tras el uso de los probióticos. Un ensayo informó una estancia en el hospital más breve, lo que fue significativo, pero fue bajo el número de casos considerados. No se informaron eventos adversos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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