Intervenciones para mejorar la eliminación de excretas humanas en la prevención de la diarrea

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La diarrea es una causa importante de muerte y enfermedades, especialmente entre los niños pequeños de países de bajos ingresos. Muchos de los agentes microbianos asociados con la diarrea se transmiten a través de la vía fecal-oral y se asocian con la exposición a las heces humanas. Esta revisión examinó los ensayos de las intervenciones para mejorar la eliminación segura de las heces humanas para prevenir la diarrea. En ámbitos de ingresos bajos, entre las 2 600 000 000 personas que se calcula carecen de saneamiento básico, este procedimiento consiste principalmente en la introducción o ampliación del número y del uso de letrinas y de otras instalaciones para contener o eliminar las heces. Se identificaron 13 estudios de dichas intervenciones, con más de 33 400 personas de seis países. Estos ensayos aportan algunas pruebas de que las intervenciones para la eliminación de excretas son efectivas en la prevención de las enfermedades diarreicas. Sin embargo, las diferencias importantes entre los estudios, incluidas las condiciones en las cuales se realizaron y los tipos de intervenciones utilizadas, así como las deficiencias metodológicas en los estudios mismos, hace imposible calcular con precisión el efecto protector del saneamiento contra la diarrea. Se necesitan más estudios de investigación, incluidos los ensayos controlados aleatorios, para comprender el impacto total de estas intervenciones.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión proporciona algunas pruebas de que las intervenciones para mejorar la eliminación de excretas son efectivas en la prevención de la enfermedad diarreica. Sin embargo, esta conclusión se basa principalmente en la consistencia de las pruebas de los efectos beneficiosos. La calidad de las pruebas generalmente es deficiente y no permite la cuantificación de ningún efecto de este tipo. La gama amplia de estimaciones de los efectos de la intervención puede deberse a la heterogeneidad clínica y metodológica entre los estudios, así como a otras diferencias importantes, incluidos los niveles de exposición, los tipos de intervenciones y los diferentes grados de sesgo del observador y del participante. Se necesitan estudios rigurosos en ámbitos múltiples para aclarar la efectividad potencial de la eliminación de excretas para tratar la diarrea.

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Antecedentes: 

Las enfermedades diarreicas son una causa principal de mortalidad y morbilidad, especialmente entre los niños pequeños de países de bajos ingresos, y se asocian con la exposición a excretas humanas.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de las intervenciones para mejorar la eliminación de excretas humanas en la prevención de las enfermedades diarreicas.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL), publicado en The Cochrane Library; MEDLINE; EMBASE; LILACS; el metaRegistro de Ensayos Controlados (mECA); y las bases de datos disponibles en idioma chino bajo el portal Wan Fang, y la China National Knowledge Infrastructure (Infraestructura Nacional del Conocimiento de China) (CNKI-CAJ). También se realizaron búsquedas manuales en las actas de congresos relevantes, se estableció contacto con los investigadores y las organizaciones que trabajaban en el área, y también se verificaron las referencias de los estudios identificados.

Criterios de selección: 

Se seleccionaron los ensayos controlados aleatorios (ECA), no aleatorios y cuasialeatorios, que comparaban las intervenciones dirigidas a mejorar la eliminación de excretas humanas para reducir el contacto humano directo o indirecto versus ninguna intervención de este tipo. Se incluyeron ensayos controlados grupales (p.ej. al nivel del domicilio o la comunidad).

Obtención y análisis de los datos: 

Se determinó la elegibilidad de los estudios, se extrajeron los datos y se evaluó la calidad metodológica de acuerdo con los métodos prescritos por el protocolo. Se describieron los resultados y se resumió la información en las tablas. Debido a la heterogeneidad considerable entre los estudios en cuanto al diseño del estudio y al tipo de intervención, no se calcularon los efectos agrupados.

Resultados principales: 

Trece estudios, realizados en seis países, que incorporaron a más de 33 400 niños y adultos de ámbitos rurales, urbanos y escolares cumplieron con los criterios de inclusión de la revisión. En todos los estudios la intervención fue asignada a nivel de la comunidad. Aunque los estudios informaron una gama amplia de efectos, 11 de los 13 estudios encontraron que la intervención proporcionó un efecto protector contra la diarrea. Las diferencias en las poblaciones y los contextos de los estudios, en los niveles de saneamiento, el agua y las prácticas de higiene iniciales, en los tipos de intervenciones, las metodologías de estudio, el cumplimiento y los niveles de cobertura, y en las definiciones de casos y la vigilancia de los resultados limitan la comparabilidad de los resultados de los estudios incluidos en esta revisión. La validez de la mayoría de los resultados de los estudios individuales está comprometida de forma adicional por la asignación no aleatoria de la intervención entre los grupos de estudio, un número insuficiente de grupos, la ausencia de ajuste por el agrupamiento, las pérdidas inciertas durante el seguimiento, la posibilidad de sesgo de notificación y otras limitaciones metodológicas.

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