Xilitol para la prevención de la otitis media aguda en niños de hasta 12 años de edad

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Hay pruebas claras que muestran que una dosis diaria de 8,4 g de xilitol (dos pedazos de goma de mascar cinco veces al día después de las comidas durante al menos cinco minutos) puede prevenir la infección aguda del oído medio (otitis media aguda [OMA]) en los niños sin infecciones agudas de las vías respiratorias superiores que acuden a guarderías.

La OMA es la infección bacteriana más frecuente entre los niños pequeños en los Estados Unidos. El paso clave en la enfermedad es la colonización de las vías respiratorias superiores por bacterias que pasan de la nasofaringe (la parte de la faringe que está directamente detrás de las vías nasales y por encima del paladar blando) al oído medio a través de una comunicación delgada llamada trompa de Eustaquio. Al año de edad, aproximadamente el 62% de los niños ha presentado al menos un episodio de OMA; y a los tres años, el 83% de los niños ha presentado al menos un episodio. Aunque las complicaciones graves son poco frecuentes, esta afección frecuente de la niñez tiene una gran repercusión sobre el sistema de asistencia sanitaria. En los Estados Unidos, representó casi 16 000 000 de visitas a consulta en el año 2000, y casi 3 800 000 000 USD anualmente en costos de asistencia sanitaria directos e indirectos. El tratamiento de la OMA con antibióticos es costoso y provoca inquietudes con respecto al desarrollo de cepas de bacterias resistentes a los antibióticos. La cirugía es invasiva y costosa y debido a estos factores se buscan medidas eficaces para prevenir la OMA. Un tratamiento alternativo es el xilitol o azúcar de abedul. El xilitol se ha utilizado durante décadas como edulcorante natural que no contiene azúcar, principalmente para la goma de mascar, las confituras, el dentífrico y las medicinas y puede reducir el riesgo de caries dental. Esta revisión encontró cuatro ensayos clínicos en 3103 niños finlandeses que asistían a guarderías, principalmente del mismo grupo de investigación. Se encontró que el xilitol (administrado como goma de mascar, tabletas o jarabe) redujo en el 25% la ocurrencia de OMA entre los niños sanos sin infección aguda de las vías respiratorias superiores. No se informaron efectos adversos significativos.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas claras de que la administración profiláctica de xilitol entre los niños sanos que asisten a guarderías reduce en el 25% la ocurrencia de OMA. Este metanálisis es limitado, ya que los datos provienen de un escaso número de estudios, principalmente del mismo grupo de investigación.

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Antecedentes: 

La otitis media aguda (OMA) es la infección bacteriana más frecuente entre los niños pequeños en los Estados Unidos, y existen limitaciones e inquietudes sobre su tratamiento con antibióticos y cirugía. Por lo tanto, las medidas preventivas efectivas son atractivas. Una posible medida preventiva es el xilitol, un sustituto del azúcar natural que reduce el riesgo de caries dental. El xilitol puede disminuir la adherencia de Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae) y Haemophilus influenzae (H. influenzae) a las células nasofaríngeas in vitro.

Objetivos: 

Evaluar la eficacia y la seguridad del xilitol para prevenir la OMA en niños de hasta 12 años de edad.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library 2011, Número 3) que incluye el Registro Especializado del Grupo de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections Group), MEDLINE (1950 hasta agosto, semana 1, 2011), EMBASE (1974 hasta agosto 2011), CINAHL (1982 hasta agosto 2011), Health and Psychosocial Instruments (1985 hasta agosto 2011), Healthstar (OVID) (1966 hasta agosto 2011) y en International Pharmaceutical Abstracts (2000 hasta agosto 2011).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) o cuasialeatorios en niños de 12 años de edad o menos, donde se comparó la administración de un suplemento de xilitol con placebo o ningún tratamiento para prevenir la OMA.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, seleccionaron los ensayos a partir de los resultados de búsqueda, evaluaron y clasificaron la calidad de los estudios y extrajeron los datos relevantes para la inclusión en la revisión. Se contactó con los autores de los ensayos para solicitar los datos faltantes. Se señalaron los datos sobre cualquier evento adverso del xilitol. Se extrajeron los datos sobre las medidas de resultado relevantes y se calculó el tamaño del efecto mediante el cálculo del cociente de riesgos (CR), la diferencia de riesgos (DR) y los intervalos de confianza (IC) del 95% asociados.

Resultados principales: 

Se identificaron cuatro estudios de calidad metodológica adecuada que cumplieron los criterios de elegibilidad. En tres ECA con 1826 niños finlandeses sanos que asistían a guarderías, hubo una reducción del riesgo de ocurrencia de OMA en el grupo de xilitol (en cualquier forma) en comparación con el grupo control (CR 0,75; IC del 95%: 0,65 a 0,88). El cuarto ECA incluyó a 1277 niños finlandeses de guarderías con una infección respiratoria y no encontró un efecto del xilitol en la reducción de la ocurrencia de OMA (CR 1,13; IC del 95%: 0,83 a 1,53). La goma de mascar de xilitol fue superior al jarabe de xilitol para prevenir la OMA entre los niños sanos (CR 0,59; IC del 95%: 0,39 a 0,89), pero no durante la infección respiratoria (CR 0,68; IC del 95%: 0,43 a 1,07). No hubo diferencias entre las tabletas de xilitol y los jarabes de xilitol para prevenir la OMA entre los niños sanos (CR 0,77; IC del 95%: 0,53 a 1,11) ni entre los niños durante la infección respiratoria (CR 0,74; IC del 95%: 0,47 a 1,14). De manera similar, no se observaron diferencias entre la goma de mascar de xilitol y las tabletas de xilitol para prevenir la OMA entre los niños sanos (CR 0,73; IC del 95%: 0,47 a 1,13) ni entre los niños durante la infección respiratoria (CR 0,92; IC del 95%: 0,59 a 1,46). Entre los motivos de los abandonos, no hubo diferencias significativas en el malestar abdominal y la erupción cutánea entre los grupos xilitol y control.

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