Acupuntura para el tratamiento de la fibromialgia

Este resumen de una revisión Cochrane presenta lo que se conoce a partir de investigaciones sobre el efecto de la acupuntura en la fibromialgia.

La revisión muestra que en pacientes con fibromialgia:

- la acupuntura probablemente es mejor que el tratamiento sin acupuntura en cuanto al alivio del dolor y la rigidez y la mejoría del bienestar general y la fatiga;

- la acupuntura con estimulación eléctrica probablemente es mejor que la inserción de agujas solas en cuanto al alivio del dolor y la rigidez y en cuanto a la mejoría del bienestar general, el sueño y la fatiga;

- la acupuntura sin estimulación eléctrica probablemente no alivia el dolor ni mejora la fatiga, el bienestar general o el sueño; y

- la acupuntura probablemente mejora el efecto de los fármacos y el ejercicio sobre el dolor.

¿Qué es la fibromialgia y qué es la acupuntura?

Los pacientes con fibromialgia presentan dolor en muchos sitios del cuerpo, con una variedad de otros síntomas incluida la rigidez articular, trastornos del sueño, fatiga y trastornos del estado de ánimo, que afectan la calidad de vida. Actualmente, no existe una cura y hay pocas opciones de tratamiento para la fibromialgia, de manera que los tratamientos procuran aliviar el dolor y mejorar el bienestar y la capacidad de funcionamiento.

La acupuntura es una forma de medicina china que utiliza agujas finas para estimular determinadas áreas del cuerpo denominadas puntos de acupuntura. Se utiliza habitualmente la acupuntura para reducir diversos tipos de dolor. Funciona al reducir la inflamación, estimular la liberación de los calmantes propios del cuerpo, es decir, las endorfinas, y al calmar el cerebro. Es segura y presenta pocos efectos secundarios de duración breve. Si es respaldada por el cúmulo de pruebas en general, la acupuntura ofrecerá un alivio de los síntomas muy necesario y efectivo para la fibromialgia.

La mejor estimación de lo que les sucede a los pacientes con fibromialgia que reciben acupuntura:

Comparación de la acupuntura con las intervenciones simuladas

Dolor (las puntuaciones más altas significan peor dolor o más intenso)

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que el dolor fue 13 puntos más bajo en una escala de 100 puntos (mejoría absoluta) después de seis sesiones de tratamiento.

- Los pacientes que recibieron acupuntura falsa consideraron que el dolor fue de 70 en una escala de cero a 100 al final del tratamiento.

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que el dolor fue de 57.

Función física (las puntuaciones más altas significan mejor función):

- Los pacientes que utilizaron acupuntura con agujas sin estimulación eléctrica consideraron que la función física fue seis puntos más baja (deterioro absoluto).

- Los pacientes que recibieron tratamiento falso consideraron que la función física fue de 28 en una escala de cero a 100 al final del tratamiento.

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas sin estimulación eléctrica consideraron que la función física fue de 22.

- No hay datos sobre la acupuntura con agujas y estimulación eléctrica.

Bienestar global calificado por los participantes (las puntuaciones más altas significan mejor función):

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que el bienestar fue 11 puntos mayor (mejoría absoluta).

- Los pacientes que recibieron tratamiento falso consideraron que el bienestar fue de 41 en una escala de cero a 100 al final del tratamiento.

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que el bienestar fue de 52.

Sueño (las puntuaciones más altas significan mejor sueño):

- Los pacientes que utilizaron acupuntura consideraron que el sueño fue ocho puntos mayor (mejoría absoluta).

- Los pacientes que recibieron tratamiento falso consideraron que el sueño fue de 30 en una escala de cero a 100 al final del tratamiento.

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que el sueño fue de 38.

Fatiga (las puntuaciones más altas significan fatiga más grave):

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que la fatiga fue 15 puntos más baja (mejoría absoluta).

- Pacientes que recibieron el tratamiento falso calificaron su fatiga con 78 en una escala de cero a 100.

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que la fatiga fue de 63.

Rigidez (las puntuaciones más altas significan rigidez más grave):

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que la rigidez fue nueve puntos más baja (mejoría absoluta).

- Los pacientes que recibieron tratamiento falso consideraron que la rigidez fue de 66 en una escala de cero a 100 al final del tratamiento.

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que la rigidez fue de 57.

- No hubo datos disponibles sobre la acupuntura con agujas sin acupuntura eléctrica.

Efectos adversos:

- Una de cada seis personas que se sometieron a acupuntura informaron eventos adversos.

- Uno de cada tres pacientes que recibieron tratamientos falsos informó eventos adversos.

- En términos generales, dichos eventos fueron menores y se prolongaron durante menos de un día.

Acupuntura como tratamiento complementario

Dolor (las puntuaciones más altas significan dolor más intenso):

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas además de un tratamiento estándar con ejercicio y medicación (antidepresivos) consideraron que el dolor fue 30 puntos más bajo en una escala de cero a 100 (mejoría absoluta) después de 20 sesiones de acupuntura.

- Los pacientes que recibieron tratamiento estándar consideraron que el dolor fue de 80 en una escala de cero a 100 al final del tratamiento.

- Los pacientes que recibieron tratamiento adicional con acupuntura consideraron que el dolor fue de 50.

Acupuntura comparada con antidepresivos

Dolor (las puntuaciones más altas significan dolor más intenso):

- Los pacientes que recibieron acupuntura consideraron que el dolor fue 17 puntos más bajo (mejoría absoluta) después de 28 sesiones de acupuntura.

- Los pacientes que recibieron antidepresivos consideraron que el dolor fue de 29 en una escala de 0 a 100 al final del tratamiento.

- Los pacientes que recibieron tratamiento con acupuntura consideraron que el dolor fue de 12.

Acupuntura en comparación con ninguna acupuntura (lista de espera)

- Los pacientes que recibieron acupuntura con agujas y estimulación eléctrica consideraron que el dolor, la fatiga y la rigidez fueron 23; 11 y nueve puntos más bajos en una escala de 100 puntos, respectivamente; e informaron que el bienestar global fue 15 puntos mejor en comparación con los que no recibieron acupuntura.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas de nivel bajo a moderado de que en comparación con ningún tratamiento y con el tratamiento estándar, la acupuntura mejora el dolor y la rigidez en pacientes con fibromialgia. Hay pruebas de nivel moderado de que el efecto de la acupuntura no es diferente de la acupuntura simulada en cuanto al alivio del dolor o la fatiga, o en cuanto a la mejoría en el sueño o el bienestar global. La EA probablemente es mejor que la AM para la reducción del dolor y la rigidez y para la mejoría del bienestar global, el sueño y la fatiga. El efecto se prolonga durante hasta un mes, aunque no se mantiene a los seis meses de seguimiento. La AM probablemente no mejora el dolor ni el funcionamiento físico. La acupuntura parece segura. Los pacientes con fibromialgia pueden considerar la posibilidad de utilizar la EA sola o junto con ejercicio y medicación. El tamaño de la muestra pequeño, la escasez de estudios para cada comparación y la ausencia de una acupuntura simulada ideal debilita el nivel de las pruebas y sus implicaciones clínicas. Se necesitan estudios más amplios.

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Antecedentes: 

Uno de cada cinco pacientes con fibromialgia utiliza el tratamiento con acupuntura dentro de los dos años desde el diagnóstico.

Objetivos: 

Examinar los beneficios y la seguridad del tratamiento con acupuntura para la fibromialgia.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL, PubMed, EMBASE, CINAHL, National Research Register, HSR Project and Current Contents, así como en las bases de datos chinas VIP y Wangfang hasta enero 2012 sin restricciones de idioma.

Criterios de selección: 

Estudios aleatorios y cuasialeatorios que evaluaran cualquier tipo de acupuntura invasiva para la fibromialgia diagnosticada según los criterios del American College of Rheumatology (ACR), y que informaran cualquier resultado principal: dolor, función física, fatiga, sueño, bienestar general, rigidez y eventos adversos.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores en grupos de dos seleccionaron los ensayos, extrajeron los datos y evaluaron el riesgo de sesgo. Los efectos del tratamiento se informaron como diferencias de medias estandarizadas (DME) e intervalos de confianza (IC) del 95% para los resultados continuos mediante el uso de diferentes herramientas de medición (dolor, función física, fatiga, sueño, bienestar general y rigidez) y cocientes de riesgos (CR) e IC del 95% para los resultados dicotómicos (eventos adversos). Los datos se combinaron mediante el modelo de efectos aleatorios.

Resultados principales: 

Se incluyeron nueve ensayos (395 participantes). Todos los estudios, excepto uno, estaban en bajo riesgo de sesgo de selección; cinco estuvieron en riesgo de sesgo de informe selectivo (a favor de cualquiera de los grupos de tratamiento); dos estuvieron sujetos a sesgo de deserción (a favor de la acupuntura); tres estuvieron sujetos a sesgo de realización (a favor de la acupuntura) y uno a sesgo de detección (a favor de la acupuntura). Tres estudios utilizaron electroacupuntura (EA) y el resto utilizó acupuntura manual (AM) sin estimulación eléctrica. Todos los estudios utilizaron ‘acupuntura de fórmula’ salvo uno, que utilizó los puntos gatillo.

Las pruebas de baja calidad de un estudio (13 participantes) mostraron que la EA mejoraron los síntomas sin eventos adversos un mes después del tratamiento. El dolor medio en el grupo de control de ningún tratamiento fue de 70 puntos en una escala de 100 puntos; la EA alivió el dolor en una media de 22 puntos (intervalo de confianza [IC] del 95%: 4 a 41), o una mejoría absoluta del 22%. El bienestar global del grupo de control fue de 66,5 puntos en una escala de 100 puntos; la EA mejoró el bienestar en una media de 15 puntos (IC del 95%: 5 a 26 puntos). La rigidez del grupo de control fue de 4,8 puntos en una escala de 0 a 10 puntos; la EA redujo la rigidez en una media de 0,9 puntos (IC del 95%: 0,1 a 2 puntos; reducción del riesgo absoluto 9%; IC del 95%: 4 a 16%). La fatiga fue de 4,5 puntos (escala de 10 puntos) sin tratamiento; la EA redujo la fatiga en una media de 1 punto (IC del 95%: 0,22 a 2 puntos), reducción del riesgo absoluto 11% (2% a 20%). No hubo diferencias en la calidad del sueño (DM 0,4 puntos; IC del 95%: -1 a 0,21 puntos; escala de 10 puntos) y no se informó la función física.

Las pruebas de calidad moderada de seis estudios (286 participantes) indicaron que la acupuntura (EA o AM) no fue mejor que la acupuntura simulada, excepto por menos rigidez al mes. El análisis de subgrupos de dos estudios (104 participantes) indicó beneficios de la EA. El dolor medio fue de 70 puntos en una escala de 0 a 100 puntos con el tratamiento simulado; la EA alivió el dolor en un 13% (5% a 22%); (DME -0,63; IC del 95%: -1,02 a -0,23). El bienestar global fue de 5,2 puntos en una escala de 10 puntos con el tratamiento simulado; la EA mejoró el bienestar: DME 0,65; IC del 95%: 0,26 a 1,05; mejoría absoluta 11% (4% a 17%). la EA mejoró el sueño, desde tres puntos en una escala de cero a 10 puntos en el grupo de tratamiento simulado: DME 0,40 (IC del 95%: 0,01 a 0,79); mejoría absoluta 8% (0,2% a 16%). Las pruebas de baja calidad de un estudio indicaron que el grupo de AM dio lugar a una función física más deficiente: la función media en el grupo de tratamiento simulado fue de 28 puntos (escala de 100 puntos); el tratamiento empeoró la función en una media de seis puntos (IC del 95%: -10,9 a -0,7). Las pruebas de baja calidad de tres ensayos (289 participantes) no indicaron ninguna diferencia en los eventos adversos entre la acupuntura real (9%) y la simulada (35%); CR 0,44 (IC del 95%: 0,12 a 1,63).

Las pruebas de calidad moderada de un estudio (58 participantes) encontraron que en comparación con el tratamiento estándar solo (antidepresivos y ejercicio), el tratamiento con acupuntura como complemento alivió el dolor un mes después del tratamiento: el dolor medio fue de ocho puntos en una escala de cero a 10 puntos en el grupo de tratamiento estándar; el tratamiento alivió el dolor en tres puntos (IC del 95%: -3,9 a -2,1), una reducción del riesgo absoluto del 30% (21% a 39%). Dos personas tratadas con acupuntura informaron eventos adversos; no se observó ninguno en el grupo de control (CR 3,57; IC del 95%: 0,18 a 71,21). No se informó el bienestar global, el sueño, la fatiga ni la rigidez. Los datos de la función física no fueron utilizables.

Las pruebas de baja calidad de un estudio (38 participantes) mostraron un beneficio a corto plazo de la acupuntura sobre los antidepresivos en el alivio del dolor: el dolor medio fue de 29 puntos (escala de 0 a 100 puntos) en el grupo de antidepresivos; la acupuntura alivió el dolor en 17 puntos (IC del 95%: -24,1 a -10,5). No se informaron otros resultados o eventos adversos.

Las pruebas de calidad moderada de un estudio (41 participantes) indicaron que la inserción de agujas profundas con o sin deqi no difirió en cuanto al dolor, la fatiga, la función o los eventos adversos. No se informaron otros resultados.

Cuatro estudios no informaron ninguna diferencia entre la acupuntura y el control u otros tratamientos descritos a los seis a siete meses de seguimiento.

No se informaron eventos adversos graves, aunque no hubo eventos adversos suficientes para estar seguro de los riesgos.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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