Tratamiento continuado y de mantenimiento para la depresión en pacientes de edad avanzada

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La depresión es un problema frecuente en los pacientes de edad avanzada. Esta afección provoca sufrimiento y discapacidad considerables y reaparece con frecuencia, incluso después del tratamiento exitoso. El rango de causas de depresión en pacientes de edad avanzada es más diverso que en los adultos más jóvenes, lo que significa que los tratamientos que son eficaces en los jóvenes pueden no ser eficaces en pacientes de edad avanzada. Por lo tanto, es importante estudiar los efectos de los tratamientos específicamente en pacientes de edad avanzada.

Esta revisión sistemática evaluó la eficacia y la aceptabilidad de los fármacos antidepresivos, las terapias psicológicas (tratamiento de conversación) y las combinaciones de estos tratamientos para prevenir la recurrencia de la depresión en pacientes de 60 años o más que se habían recuperado de la depresión con el consumo de medicación antidepresiva.

El mantenimiento de los fármacos antidepresivos durante un año parece reducir el riesgo de regreso de la depresión del 61% al 42%, pero no fue posible determinar los efectos beneficiosos a otros intervalos. El tratamiento antidepresivo pareció ser tan bien tolerado como el tratamiento con placebo. Los efectos beneficiosos de las terapias psicológicas no fueron claros debido al escaso número de estudios de investigación.

Esta revisión no se puede utilizar para hacer recomendaciones firmes sobre el tratamiento óptimo a largo plazo de la depresión en pacientes de edad avanzada debido al número limitado y al tamaño pequeño de los estudios de investigación incluidos. Se necesitan más ensayos de investigación para aclarar cualquier efecto beneficioso.

Conclusiones de los autores: 

No están claros los efectos beneficiosos a largo plazo de la medicación antidepresiva para la prevención de la recurrencia de la depresión en pacientes de edad avanzada y a partir de esta revisión no se pueden hacer recomendaciones firmes sobre el tratamiento. La medicación antidepresiva continua durante 12 meses parece ser útil, pero este resultado se basa solo en tres estudios pequeños con relativamente pocos participantes que utilizaron clases diferentes de antidepresivos en poblaciones clínicamente heterogéneas. Las comparaciones en otros puntos temporales no alcanzaron significación estadística. Los datos sobre las terapias psicológicas y los tratamientos combinados son demasiado limitados para establecer cualquier conclusión.

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Antecedentes: 

La enfermedad depresiva en los pacientes de edad avanzada causa sufrimiento y una utilización significativa de los servicios sanitarios. Las tasas de recaída y de recurrencia son altas.

Objetivos: 

Examinar la eficacia de los antidepresivos y las terapias psicológicas para prevenir la recaída y la recurrencia de la depresión en pacientes de edad avanzada.

Estrategia de búsqueda: 

Búsqueda en el Registro especializado del Grupo Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Depression, Anxiety and Neurosis Review Group [CCDANCTR]) hasta el 22 de junio de 2012. El CCDANCTR incluye ensayos controlados aleatorios relevantes a partir de las siguientes bases de datos bibliográficas: The Cochrane Library (todos los años), EMBASE (1974 hasta la fecha), MEDLINE (1950 hasta la fecha) y PsycINFO (1967 hasta la fecha). Se realizaron búsquedas manuales en revistas relevantes, se estableció contacto con expertos en el tema y se examinaron las listas de referencias, actas de congresos y bibliografías.

Criterios de selección: 

Ambos revisores seleccionaron los estudios de forma independiente. Se incluyeron los ensayos controlados aleatorios (ECA) que incluyeron pacientes de 60 años o más tratados con éxito por un episodio de depresión y asignados al azar a recibir tratamiento continuado y de mantenimiento con antidepresivos, terapias psicológicas o una combinación.

Obtención y análisis de los datos: 

Los dos revisores extrajeron los datos de forma independiente. El resultado primario fue la tasa de recaída / recurrencia de la depresión (que alcanzó un valor de corte en cualquier escala de calificación de la depresión) a intervalos semestrales. Los resultados secundarios incluyeron la impresión global del cambio, el funcionamiento social y las muertes. Para realizar el metanálisis se utilizó el cociente de riesgos para los resultados dicotómicos y las diferencias de medias (DM) para los resultados continuos, con intervalos de confianza del 95%.

Resultados principales: 

Siete estudios cumplieron los criterios de inclusión (803 participantes). Seis compararon medicación antidepresiva con placebo; dos incluyeron terapias psicológicas. Hubo heterogeneidad significativa entre los estudios.

Cuando se compararon los antidepresivos con placebo no hubo diferencias significativas a los seis meses de seguimiento. A los 12 meses de seguimiento hubo una diferencia estadísticamente significativa que favoreció a los antidepresivos en cuanto a la reducción de la recurrencia en comparación con placebo (3 ECA; n = 247; CR 0,67; IC del 95%: 0,55 a 0,82; NNTB = 5). A los 24 meses no hubo diferencias significativas para los antidepresivos en general; sin embargo, para el subgrupo de los antidepresivos tricíclicos hubo efectos beneficiosos significativos (3 ECA; n = 169; CR 0,70; IC del 95%: 0,50 a 0,99; NNTB = 5). A los 36 meses no hubo diferencias significativas para los antidepresivos en general. No hubo diferencias en la aceptabilidad del tratamiento ni en las tasas de mortalidad entre los antidepresivos y placebo.

No hubo diferencias significativas entre las terapias psicológicas y los antidepresivos en las tasas de recurrencia a los 12, 24 y 36 meses (1 ECA; n = 53) o entre la combinación y los antidepresivos solos.

En general, los estudios incluidos presentaron un bajo riesgo de sesgo.

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