Ajo para el resfriado común

Ajo para el resfriado común

Popularmente se considera que el ajo es útil para el resfriado común. Esta creencia se basa en el uso tradicional y en algunas pruebas de laboratorio que muestran que el ajo posee propiedades antibacterianas y antivirales. Se examinaron los estudios que investigaron el uso del ajo en la prevención o el tratamiento de personas con resfriado común. De los cinco estudios indentificados, sólo uno cumplió los criterios para la revisión. En este estudio de 146 participantes se encontró que hubo menos casos de resfriado común en los participantes que tomaron ajo todos los días durante tres meses (en lugar de placebo). Cuando los participantes presentaron resfriado, la duración de la enfermedad fue similar en ambos grupos (4,63 versus 5,63 días). Aunque este estudio fue positivo se necesitan ensayos controlados aleatorios amplios y de buena calidad para respaldar estos hallazgos. Los efectos secundarios posibles en este ensayo pequeño incluyeron olor desagradable y erupción cutánea. Se necesita más información sobre los efectos secundarios del ajo.

No existe información de ensayos controlados aleatorios acerca de si el ajo reduce la gravedad de los síntomas o la cantidad de días de enfermedad en el momento de un resfriado.

Conclusiones de los autores: 

No se encontraron pruebas suficientes a partir de los ensayos clínicos con respecto a los efectos del ajo para prevenir o tratar el resfriado común. Un solo ensayo indicó que el ajo puede prevenir el resfriado común; sin embargo, se requieren más estudios para validar este hallazgo. Las opiniones sobre la efectividad parecen depender en gran parte de pruebas de calidad deficiente.

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Antecedentes: 

Se considera que el ajo posee propiedades antimicrobianas y antivirales que alivian el resfriado común, entre otros efectos beneficiosos. Los suplementos con ajo se utilizan ampliamente. El resfriado común está asociado con morbilidad significativa y tiene consecuencias económicas. Como promedio los niños padecen de seis a ocho resfriados por año y los adultos de dos a cuatro.

Objetivos: 

Determinar si el ajo (allium sativum) es efectivo para la prevención o el tratamiento del resfriado común, en comparación con placebo, ningún tratamiento u otros tratamientos.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (The Cochrane Library 2009, número 1), que incluye el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections Group); OLDMEDLINE (1950 hasta 1965); MEDLINE (enero 1966 hasta marzo, semana 3, 2009); EMBASE (1974 hasta marzo 2009); y AMED (1985 hasta marzo 2009).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios sobre la prevención y el tratamiento del resfriado común que comparan el ajo con placebo, ningún tratamiento o el tratamiento estándar.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores, de forma independiente, seleccionaron y examinaron los ensayos encontrados con las búsquedas, evaluaron y calificaron su calidad y extrajeron los datos relevantes.

Resultados principales: 

De los cinco ensayos identificados como potencialmente relevantes, sólo uno cumplió con los criterios de inclusión. Este ensayo asignó al azar a 146 participantes voluntarios a un suplemento con ajo (con 180 mg de contenido de alicina) o a placebo (una vez al día) durante 12 semanas. El ensayo informó 24 casos de resfriado común en el grupo de intervención con ajo en comparación con 65 del grupo de placebo (P Conclusiones de los autores

No se encontraron pruebas suficientes a partir de los ensayos clínicos con respecto a los efectos del ajo para prevenir o tratar el resfriado común. Un solo ensayo indicó que el ajo puede prevenir el resfriado común; sin embargo, se requieren más estudios para validar este hallazgo. Las opiniones sobre la efectividad parecen depender en gran parte de pruebas de calidad deficiente.

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