Suplementos de zinc para la prevención de la neumonía en niños de dos a 59 meses de vida

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El zinc es un nutriente esencial para el crecimiento y el desarrollo del niño. Su deficiencia se asocia con mayor riesgo de infección, en particular diarrea y neumonía. Se ha informado que la administración de suplementos de zinc en los niños previene la neumonía; sin embargo, su efecto sigue siendo incierto. El objetivo de esta revisión fue evaluar el efecto de la administración de suplementos de zinc en la prevención de la neumonía en niños de dos a 59 meses de vida.

Los revisores encontraron seis ensayos controlados aleatorios que evaluaron la repercusión de administrar suplementos de zinc en la prevención de la neumonía. Los estudios se realizaron en Bangladesh, India, Perú y Sudáfrica. Se asignó al azar a niños de dos a 59 meses de vida a recibir zinc o un placebo. En dos estudios, se suministró vitamina A a los niños en ambos grupos. El análisis de los estudios demostró que los suplementos de zinc se asociaron significativamente con una reducción en la incidencia y la prevalencia de la neumonía en los niños de dos a 59 meses de vida. Las pruebas aportadas hasta el presente de los ensayos controlados aleatorios son suficientes para recomendar la ingesta de zinc en las poblaciones deficientes mediante la administración de suplementos, mejoría en la dieta, o fortificación, para mejorar la supervivencia infantil.

Conclusiones de los autores: 

Los suplementos de zinc en los niños se asocian con una reducción de la incidencia y la prevalencia de la neumonía, la principal causa de muerte en este grupo etario.

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Antecedentes: 

La neumonía es la causa principal de morbilidad y mortalidad en los niños menores de cinco años de edad. La mayoría de las muertes ocurren durante el período de lactancia y en países de bajos ingresos. Se ha informado que los regímenes diarios con zinc previenen la infección aguda de las vías respiratorias inferiores y reducen la mortalidad infantil.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de los suplementos de zinc en la prevención de la neumonía en niños de dos a 59 meses de vida.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (CENTRAL) (The Cochrane Library 2010, número 2), que contiene el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Acute Respiratory Infections [ARI]), MEDLINE (1966 hasta enero, semana 2, 2010), EMBASE (1974 hasta enero 2010) y en LILACS (1985 hasta enero 2010).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) que evaluaran la administración de suplementos del zinc para la prevención de la neumonía en niños de dos a 59 meses de vida.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos y extrajeron los datos.

Resultados principales: 

Se incluyeron seis ensayos y 7850 participantes en el metanálisis. El análisis demostró que la suplementos de zinc redujeron la incidencia de neumonía en un 13% (cociente de riesgos [CR] 0,87; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,81 a 0,94; efectos fijos, seis estudios) y la prevalencia de la neumonía en un 41% (CR 0,59; IC del 95%: 0,35 a 0,99; efectos aleatorios, un estudio). En el análisis de subgrupos, se halló que el zinc redujo la incidencia de neumonía definida por criterios clínicos específicos en un 21% (es decir, confirmada por examen torácico o radiografía del tórax) (CR 0,79; IC del 95%: 0,71 a 0,88; efectos fijos, cuatro estudios, n = 4591) pero no tuvo ningún efecto sobre la definición de caso de neumonía de especificidad inferior (es decir, respiración rápida específica de la edad con o sin tiraje torácico inferior) (CR 0,95; IC del 95%: 0,86 a 1,06; efectos fijos, cuatro estudios, n = 3259).

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