Vitamina C para la prevención y el tratamiento de la neumonía

El suplemento con vitamina C puede tener efectos preventivos en las poblaciones con una elevada incidencia de neumonía y puede tener efectos terapéuticos en poblaciones con niveles bajos de vitamina C en plasma

La neumonía es la infección de los pulmones causada por bacterias, virus u otros agentes infecciosos. Su diagnóstico clínico es a veces difícil. La neumonía es más frecuente en niños pequeños y en ancianos. En los países en desarrollo causa dos millones de muertes anualmente entre los niños pequeños. En los EE.UU. es la causa más frecuente de muerte por infección. La vitamina C se identificó a comienzos del siglo XX. Las sugerencias de que una de sus funciones biológicas puede ser el resistir las infecciones son apoyadas por numerosos estudios en animales. Se buscaron los estudios en humanos. Se encontraron tres ensayos que estudiaron si la vitamina C previene la neumonía. Dos de los ensayos preventivos estudiaron a soldados y el tercero estudió a niños en un internado del Reino Unido en los años cuarenta. Dos ensayos adicionales investigaron si la vitamina C podía ayudar a curar la neumonía. Uno estudió pacientes de 66 a 94 años de edad con neumonía en el Reino Unido. El beneficio estaba restringido a los que estaban más enfermos y tenían niveles bajos de vitamina C. En el otro ensayo, en la antigua Unión Soviética, no se describieron los antecedentes sociales y nutricionales de los pacientes. En términos generales, los resultados de los cinco ensayos identificados indicaron que la vitamina C es beneficiosa para prevenir y tratar la neumonía. Sin embargo, estos ensayos se realizaron en tan extraordinarias condiciones que los resultados no pueden aplicarse a la población general. Se necesita más investigación; pero entretanto, puede ser razonable el suplemento a los pacientes con neumonía que tienen niveles bajos de vitamina C en plasma debido a su seguridad y bajo coste.

Conclusiones de los autores: 

El uso profiláctico de la vitamina C para prevenir la neumonía debe investigarse más a fondo en las poblaciones con elevada incidencia de neumonía, especialmente si la ingesta de vitamina C en la dieta es baja. De igual manera, los efectos terapéuticos de la vitamina C deben estudiarse especialmente en los pacientes con concentraciones bajas de vitamina C en el plasma. Las pruebas actuales son demasiado débiles para abogar por el uso profiláctico generalizado de la vitamina C para prevenir la neumonía en la población general. Sin embargo, el suplemento terapéutico con vitamina C puede ser razonable en los pacientes con neumonía que tienen niveles bajos en plasma de vitamina C, porque su coste y riesgos son bajos.

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Antecedentes: 

La neumonía es una de las infecciones graves más frecuentes, causa dos millones de muertes anualmente de niños pequeños en los países en desarrollo. En los países desarrollados la neumonía es un problema más significativo en los ancianos.

Objetivos: 

Evaluar los efectos profilácticos y terapéuticos de la vitamina C sobre la neumonía.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL), (The Cochrane Library 2006, número 1), OLD MEDLINE (1950 hasta 1965), MEDLINE (1966 hasta febrero semana 2, 2006), EMBASE (1974 hasta marzo 2006), Web of Science (1945 hasta febrero 2006) y en las listas de referencias de revisiones y artículos.

Criterios de selección: 

Para evaluar los efectos terapéuticos de la vitamina C se seleccionaron ensayos controlados con placebo. Para evaluar los efectos profilácticos se seleccionaron ensayos controlados con o sin un placebo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión, de forma independiente, leyeron los informes de los ensayos y extrajeron los datos.

Resultados principales

Se identificaron tres ensayos profilácticos que registraron 37 casos de neumonía en 2 335 personas. Sólo uno de ellos fue satisfactoriamente aleatorio, doble ciego y controlado con placebo. Dos ensayos examinaron reclutas militares y el tercero estudió niños de las "clases con jornales más bajos" que asistían a un internado en el Reino Unido durante la segunda guerra mundial. Cada uno de estos ensayos encontró una disminución estadísticamente significativa (80% o mayor) de la incidencia de neumonía en el grupo con vitamina C. Se identificaron dos ensayos terapéuticos que incluyeron 197 pacientes con neumonía. Sólo uno de ellos fue satisfactoriamente aleatorio, doble ciego y controlado con placebo. Un ensayo estudió pacientes ancianos en el Reino Unido y encontró menor mortalidad y disminución de las puntuaciones de los síntomas respiratorios en el grupo con vitamina C; sin embargo, el beneficio estaba restringido a los pacientes más enfermos. El otro ensayo estudió adultos (con un rango amplio de edad) en la antigua Unión Soviética y encontró una disminución dependiente de la dosis, del tiempo hasta la recuperación, con dos dosis de vitamina C.

Conclusiones de los autores

El uso profiláctico de la vitamina C para prevenir la neumonía debe investigarse más a fondo en las poblaciones con elevada incidencia de neumonía, especialmente si la ingesta de vitamina C en la dieta es baja. De igual manera, los efectos terapéuticos de la vitamina C deben estudiarse especialmente en los pacientes con concentraciones bajas de vitamina C en el plasma. Las pruebas actuales son demasiado débiles para abogar por el uso profiláctico generalizado de la vitamina C para prevenir la neumonía en la población general. Sin embargo, el suplemento terapéutico con vitamina C puede ser razonable en los pacientes con neumonía que tienen niveles bajos en plasma de vitamina C, porque su coste y riesgos son bajos.

Esta revisión debería citarse como:Hemilä H, Louhiala PLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se identificaron tres ensayos profilácticos que registraron 37 casos de neumonía en 2 335 personas. Sólo uno de ellos fue satisfactoriamente aleatorio, doble ciego y controlado con placebo. Dos ensayos examinaron reclutas militares y el tercero estudió niños de las "clases con jornales más bajos" que asistían a un internado en el Reino Unido durante la segunda guerra mundial. Cada uno de estos ensayos encontró una disminución estadísticamente significativa (80% o mayor) de la incidencia de neumonía en el grupo con vitamina C. Se identificaron dos ensayos terapéuticos que incluyeron 197 pacientes con neumonía. Sólo uno de ellos fue satisfactoriamente aleatorio, doble ciego y controlado con placebo. Un ensayo estudió pacientes ancianos en el Reino Unido y encontró menor mortalidad y disminución de las puntuaciones de los síntomas respiratorios en el grupo con vitamina C; sin embargo, el beneficio estaba restringido a los pacientes más enfermos. El otro ensayo estudió adultos (con un rango amplio de edad) en la antigua Unión Soviética y encontró una disminución dependiente de la dosis, del tiempo hasta la recuperación, con dos dosis de vitamina C.

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