Carbamazepina para el dolor agudo y crónico

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La carbamazepina, un fármaco anticonvulsivante, es efectiva para aliviar el dolor que causa el daño a los nervios, ya sea por lesión o enfermedad.

Los anticonvulsivantes son un grupo de fármacos frecuentemente usados para tratar "ataques" o epilepsia, pero que también son efectivos para tratar el dolor. El tipo de dolor que responde bien es el dolor neuropático, p.ej. la neuralgia postherpética (dolor persistente experimentado en un área afectada anteriormente con herpes), la neuralgia del trigémino y las complicaciones dolorosas de la diabetes. Puede esperarse que aproximadamente dos tercios de los pacientes que toman carbamazepina para el dolor neuropático logren un alivio bueno del dolor.

Conclusiones de los autores: 

Hay pruebas para indicar que la carbamazepina es efectiva pero los ensayos son pequeños.

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Antecedentes: 

Los anticonvulsivantes han sido utilizados para el tratamiento del dolor desde la década de 1960. La impresión clínica es que son útiles para el dolor neuropático crónico, especialmente cuando éste es de tipo lacerante o urente.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad analgésica y los efectos adversos del anticonvulsivante carbamazepina para el tratamiento del dolor en la práctica clínica e identificar un programa de investigación clínica. Se excluyen de esta revisión los estudios de migraña y cefaleas.

Estrategia de búsqueda: 

Se identificaron ensayos aleatorios de anticonvulsivantes para el dolor agudo, crónico o por cáncer en MEDLINE (desde 1966 hasta 2004), EMBASE (desde 1994 hasta 2004), SIGLE (desde 1980 hasta 2004) y en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL) (la Cochrane Library Número 3, 2003). Además, se realizaron búsquedas manuales de una versión anterior de esta revisión en 41 revistas médicas. Se identificaron informes adicionales a partir de las listas de referencia de los artículos obtenidos y mediante contacto con otros investigadores. Fecha de la búsqueda más reciente: Noviembre 2004.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios que informen los efectos analgésicos de la carbamazepina en pacientes, con una evaluación subjetiva del dolor como medida de resultado primaria o secundaria.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores independientes extrajeron los datos y se asignaron puntuaciones de calidad a los ensayos. Cuando fue posible, se calcularon los números necesarios a tratar (NNT) a partir de los datos dicotómicos de efectividad, efectos adversos y retiros de los estudios relacionados con los fármacos, para los estudios individuales y los datos agrupados.

Resultados principales: 

Se incluyeron 12 estudios (404 participantes). Cuatro estudios incluyeron pacientes con neuralgia del trigémino. Dos estudios que proporcionaron datos evaluables produjeron un NNT para la efectividad de 1,8 (IC del 95%: 1,4 a 2,8). Para la neuropatía diabética no hubo datos suficientes para calcular el NNT.
Se calcularon los números necesarios para dañar (NND) mediante la combinación de estudios para cada tipo de fármaco independientemente de la enfermedad tratada. Los resultados fueron, para el daño menor, carbamazepina 3,7 (IC: 2,4 a 7,8), los NND para el daño principal no fueron estadísticamente significativos para la carbamazepina en comparación con placebo. No existen pruebas de que la carbamazepina sea efectiva para el dolor agudo.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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