Acupuntura para el dolor de hombro

¿Es efectiva la acupuntura para tratar el dolor de hombro?

Para responder esta pregunta, los científicos hallaron y analizaron nueve estudios de investigación. Los estudios evaluaron a más de 500 personas que padecían dolor de hombro. A las personas se las sometió ya sea a la acupuntura, placebo (tratamiento falso), ultrasonido, movimientos o ejercicios suaves generalmente durante 20-30 minutos, de dos a tres veces por semana durante 3 a 6 semanas. Aunque los estudios fueron pequeños y no de la más alta calidad, esta revisión Cochrane proporciona las mejores pruebas que se tienen hasta la fecha.

¿Qué es lo que produce el dolor de hombro y cómo puede ayudar la acupuntura?
El dolor de hombro puede deberse a diferentes trastornos. Puede ser causado por la enfermedad del manguito rotador, la periartritis o la capsulitis adhesiva (hombro congelado). A veces, el dolor de hombro puede desaparecer por sí solo pero puede durar de 12 a 18 meses. Los tratamientos con y sin fármacos se usan para aliviar el dolor o la inflamación . La acupuntura es una terapia no farmacológica que se usa cada vez más para tratar el dolor de hombro. Se piensa que la acupuntura actúa al liberar compuestos químicos en el cuerpo que alivian el dolor, al anular las señales de dolor en los nervios o al permitir que la energía (Qi) o la sangre fluya libremente por el cuerpo. No se sabe si la acupuntura actúa o es segura.

¿Cuán bien actúa?
Las mejorías con la acupuntura del dolor y de la función fueron casi las mismas que los efectos de recibir una tratamiento falso de 2 a 4 semanas.

Un estudio mostró que la acupuntura mejoró más la función del hombro que el tratamiento falso después de 4 semanas. Pero después de 4 meses, las mejorías fueron casi las mismas con sólo una mejoría de 4 puntos más con el uso de la acupuntura en una escala de 0 a 100.

Un estudio pequeño demostró que la acupuntura más el ejercicio fue mejor que el ejercicio solo para mejorar el dolor, la amplitud de movimiento y la función hasta cinco meses.

¿Qué seguridad tiene?
No se midieron los efectos secundarios en muchos de los estudios. Un estudio reveló que los efectos secundarios como desmayos, cefaleas, mareos, inflamación o debilidad de las piernas, fueron casi los mismos con la acupuntura o el tratamiento falso.

¿Qué conclusión puede establecerse?
No hay pruebas suficientes para decir si la acupuntura es beneficiosa o perjudicial para tratar el dolor de hombro.

De las pocas pruebas que hay, la acupuntura puede mejorar el dolor y la función en el corto plazo (2 a 4 semanas).

Conclusiones de los autores: 

Debido al número pequeño de ensayos, clínica y metodológicamente diferentes, son pocas las conclusiones que se pueden establecer de esta revisión. Hay pocas pruebas para apoyar o refutar el uso de la acupuntura para el dolor de hombro, aunque puede haber un beneficio a corto plazo en lo que se refiere al dolor y la función. Se necesitan ensayos clínicos bien diseñados adicionales.

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Antecedentes: 

Hay muchas formas de tratamiento que se emplean con frecuencia para los trastornos del hombro. Esta revisión de acupuntura forma parte de una serie de revisiones de distintas intervenciones para los trastornos del hombro que incluyen capsulitis adhesiva (hombro congelado), enfermedad del manguito rotador y osteoartritis. La acupuntura se usa cada vez más en el tratamiento del dolor musculoesquelético para lograr un efecto analgésico y hasta la fecha, en ninguna revisión sistemática se evaluó su uso en los trastornos del hombro.

Objetivos: 

Determinar la eficacia y seguridad de la acupuntura en el tratamiento de adultos con dolor de hombro.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register), MEDLINE, EMBASE y CINAHL, desde su inicio hasta diciembre 2003, y se revisaron las listas de referencias de los ensayos relevantes.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios y cuasialeatorios, en todos los idiomas, de acupuntura comparada con placebo u otra intervención en adultos con dolor de hombro. Las exclusiones específicas fueron la duración del dolor de hombro menor a tres semanas, artritis reumatoide, polimialgia reumática, dolor referido originado en la columna cervical y fractura.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores obtuvieron, de forma independiente, los datos y los resultados de los ensayos. Para las medidas de resultado continuas en las que no se informaron las desviaciones estándar, se las calculó a partir de los datos brutos o se las convirtió a partir del error estándar de la media. Cuando no se dispuso de esta información, se estableció contacto con los autores. En el metanálisis, no se incluyeron los ensayos que informaron los resultados como mediana y rango, pero se presentaron en las Tablas Adicionales. En los casos en que las variables principales de evaluación, la población e intervención del estudio fueron homogéneas, los tamaños del efecto se calcularon y combinaron en un análisis combinado. Los resultados de la enfermedad del manguito rotador, la capsulitis adhesiva, el desgarro completo del manguito rotador y los diagnósticos mixtos se presentan por separado y cuando fue posible, se combinaron en un metanálisis para indicar el efecto de la acupuntura en todos los trastornos de hombro.

Resultados principales

Nueve ensayos de diversa calidad metodológica cumplieron los criterios de inclusión. Todos los ensayos presentaban una descripción pobre de las intervenciones. En los diferentes ensayos se usaron placebos variados. Dos ensayos evaluaron el éxito de la acupuntura a corto plazo (después de la intervención) para la enfermedad del manguito rotador y se pudieron combinar en un metanálisis. No hubo diferencias significativas en la mejoría a corto plazo asociada con la acupuntura en comparación con el placebo, pero debido a los tamaños pequeños de la muestra, se puede explicar por un error Tipo II. La acupuntura fue más beneficiosa que el placebo en la mejoría de la Puntuación Constant Murley (una medida de la función del hombro) a las cuatro semanas (DMP 17,3 [7,79; 26,81]). Sin embargo, a los cuatro meses, si bien la diferencia entre los grupos de acupuntura y placebo aún era estadísticamente significativa, ya no era clínicamente significativa (DMP 3,53 [0,74; 6,32]). La Puntuación Constant Murley califica hasta el 100, por lo tanto, un cambio de 3,53 es poco probable que sea de un beneficio sustancial. Los resultados de un estudio piloto pequeño demostraron algún beneficio de la acupuntura tradicional y del oído, más movilización, por sobre la movilización sola. No hubo diferencias en los eventos adversos relacionados con la acupuntura en comparación con el placebo, sin embargo, sólo un ensayo los evaluó

Conclusiones de los autores

Debido al número pequeño de ensayos, clínica y metodológicamente diferentes, son pocas las conclusiones que se pueden establecer de esta revisión. Hay pocas pruebas para apoyar o refutar el uso de la acupuntura para el dolor de hombro, aunque puede haber un beneficio a corto plazo en lo que se refiere al dolor y la función. Se necesitan ensayos clínicos bien diseñados adicionales.

Esta revisión debería citarse como:Green S, Buchbinder R, Hetrick SLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Nueve ensayos de diversa calidad metodológica cumplieron los criterios de inclusión. Todos los ensayos presentaban una descripción pobre de las intervenciones. En los diferentes ensayos se usaron placebos variados. Dos ensayos evaluaron el éxito de la acupuntura a corto plazo (después de la intervención) para la enfermedad del manguito rotador y se pudieron combinar en un metanálisis. No hubo diferencias significativas en la mejoría a corto plazo asociada con la acupuntura en comparación con el placebo, pero debido a los tamaños pequeños de la muestra, se puede explicar por un error Tipo II. La acupuntura fue más beneficiosa que el placebo en la mejoría de la Puntuación Constant Murley (una medida de la función del hombro) a las cuatro semanas (DMP 17,3 [7,79; 26,81]). Sin embargo, a los cuatro meses, si bien la diferencia entre los grupos de acupuntura y placebo aún era estadísticamente significativa, ya no era clínicamente significativa (DMP 3,53 [0,74; 6,32]). La Puntuación Constant Murley califica hasta el 100, por lo tanto, un cambio de 3,53 es poco probable que sea de un beneficio sustancial. Los resultados de un estudio piloto pequeño demostraron algún beneficio de la acupuntura tradicional y del oído, más movilización, por sobre la movilización sola. No hubo diferencias en los eventos adversos relacionados con la acupuntura en comparación con el placebo, sin embargo, sólo un ensayo los evaluó

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