Selenio para la prevención del cáncer

Esta traducción está desactualizada. Haga clic aquí para ver la última versión en inglés de esta revisión.

El selenio es un oligoelemento importante para la salud humana, aunque quizá también sea nocivo para los seres humanos cuando se lo ingiere en exceso.

En esta revisión sistemática se incluyeron 55 estudios con más de un millón de participantes. Cuarenta y nueve estudios observaron y analizaron si las personas sanas con niveles altos de selenio en las muestras de sangre o de la uña del pie o con una ingesta alta de selenio desarrollaron cáncer con mayor o menor frecuencia que otras personas. Se encontró que las personas con niveles o ingestas mayores de selenio tuvieron una frecuencia más baja de ciertos tipos de cáncer (como cáncer de vejiga o de próstata), aunque no se observó ninguna diferencia en cuanto a otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama. Sin embargo, no fue posible determinar a partir de estos estudios que los niveles de selenio o la ingesta de selenio fueron realmente el motivo de un riesgo menor de cáncer en algunas personas. Existen factores además de los niveles mayores de selenio que también pudieron influir en el riesgo de cáncer: Quizá hayan tenido una ingesta nutricional o un estilo de vida más saludable, hayan tenido un empleo o condiciones de vida generales más favorables.

Seis ensayos controlados aleatorios (ECA) evaluaron si el uso de suplementos de selenio podría prevenir el cáncer. En general, existen dos tipos de suplementos de selenio: un tipo utiliza la sal de selenio como ingrediente principal, el otro tipo usa selenio orgánico. Estos dos tipos pueden actuar de diferente modo en el cuerpo humano al ser ingeridos. Se evaluó la calidad de cada ensayo según cuatro criterios metodológicos establecidos. Los ensayos con los resultados más fiables encontraron que el selenio orgánico no previno el cáncer de próstata en los hombres y aumentó el riesgo de cáncer de piel no melanoma en las mujeres y los hombres. Otros ensayos encontraron que los participantes que utilizaron sal de selenio o suplementos orgánicos presentaron una disminución en los casos de cáncer de hígado. Sin embargo, debido a las limitaciones metodológicas, estas pruebas fueron menos convincentes. Se recomienda la realización de investigación adicional sobre el selenio para la prevención del cáncer de hígado antes de traducir los resultados en recomendaciones para la salud pública. También se recomienda la realización de una evaluación adicional de los efectos de los suplementos de selenio en las poblaciones de acuerdo a su estado nutricional ya que pueden diferir entre grupos de personas desnutridas y adecuadamente nutridas.

Para mantener o mejorar la salud, es importante el acceso a alimentos y a una dieta saludables. Actualmente, no existen pruebas convincentes de que los individuos, en particular los nutridos adecuadamente, se beneficiarán a partir de la administración de suplementos con selenio en cuanto a su riesgo de cáncer.

Conclusiones de los autores: 

No puede establecerse ninguna conclusión fiable con respecto a una relación causal entre la exposición baja al selenio y un aumento del riesgo de cáncer. A pesar de las pruebas de una asociación inversa entre la exposición al selenio y el riesgo de algunos tipos de cáncer, estos resultados deben interpretarse con cuidado debido a los factores limitantes potenciales de la heterogeneidad y las influencias de los sesgos desconocidos, los factores de confusión y la modificación del efecto.

El efecto de la administración de suplementos con selenio de los ECA produjo resultados inconsistentes. Hasta la fecha, no existen pruebas convincentes de que los suplementos de selenio puedan prevenir el cáncer en los hombres, las mujeres o los niños.

Leer el resumen completo...
Antecedentes: 

El selenio es un oligoelemento esencial para los seres humanos. Se ha sugerido una exposición mayor al selenio y suplementos de selenio para proteger contra varios tipos de cáncer.

Objetivos: 

En esta revisión se consideraron dos temas de investigación: ¿Cuáles son las pruebas de

1. una relación etiológica entre la exposición al selenio y el riesgo de cáncer en las mujeres y los hombres?

2. la eficacia de la administración de suplementos con selenio para la prevención del cáncer en las mujeres y los hombres?

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas electrónicas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL, The Cochrane Library número 1, 2011), MEDLINE (via PubMed, 1966 hasta febrero 2011), EMBASE (1980 hasta 2010 semana 50), CancerLit (febrero 2004) y CCMed (febrero 2011). Como MEDLINE incluye ahora las revistas indexadas en CancerLit, no se llevaron a cabo búsquedas adicionales en esta base de datos a partir de 2004.

También se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos online de ensayos clínicos: Clinical Trials of the American Cancer Society, the metaRegister of Controlled Trials (mRCT) y the German Cancer Study Register hasta febrero 2011, se buscó en resúmenes de congresos para identificar material no publicado, y en la base de datos de literatura gris SIGLE.

Criterios de selección: 

Se incluyeron estudios observacionales prospectivos (estudios de cohortes con estudios controlados de subcohortes y estudios de casos y controles anidados) para responder la pregunta de investigación (a) y ensayos controlados aleatorios (ECA) para responder la pregunta de investigación (b). Todos los participantes adultos (a partir de los 18 años de edad) en riesgo de enfermedades neoplásicas malignas.

Obtención y análisis de los datos: 

Se realizaron metanálisis de efectos aleatorios de los datos epidemiológicos cuando se recuperaron cinco estudios o más para un resultado específico. Se confeccionó un resumen narrativo de los datos de los ECA.

Resultados principales: 

Se incluyeron 49 estudios observacionales prospectivos y seis ECA. En los datos epidemiológicos, se encontró una reducción en la incidencia del cáncer (odds ratio [OR] resumido 0,69; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,53 a 0,91) y la mortalidad (OR 0,55; IC del 95%: 0,36 a 0,83) con una exposición mayor al selenio. El riesgo de cáncer se redujo más pronunciadamente en los hombres (incidencia: OR 0,66; IC del 95%: 0,42 a 1,05) que en las mujeres (incidencia: OR 0,90; IC del 95%: 0,45 a 1,77). Estos hallazgos tienen limitaciones potenciales debido al diseño del estudio, la calidad y la heterogeneidad de los datos, lo cual complicó la interpretación de las estadísticas de resumen.

Los ECA no encontraron ninguna eficacia protectora de la administración de suplementos con levadura de selenio contra el cáncer de piel no melanoma o de la administración de suplementos con L-selenometionina contra el cáncer de próstata. Los resultados de los estudios para la prevención del cáncer de hígado con suplementos de selenio fueron inconsistentes, y el riesgo de sesgo fue incierto. Los resultados del Nutritional Prevention of Cancer Trial (NPCT) y de SELECT plantearon inquietudes acerca de los posibles efectos perjudiciales de los suplementos de selenio.

Share/Save