Medicamentos homeopáticos para los efectos adversos del tratamiento oncológico

Medicamentos homeopáticos para los efectos adversos del tratamiento oncológico

Muchos pacientes con cáncer usan medicamentos homeopáticos, generalmente junto con el tratamiento convencional. Los tratamientos oncológicos pueden causar efectos adversos, y una de las razones por la que los pacientes usan los medicamentos homeopáticos es para ayudar a disminuir estos síntomas. Esta revisión investiga si estos medicamentos pueden ayudar a los pacientes con problemas causados por los tratamientos del cáncer. Ocho estudios, con un total de 664 participantes, se incluyeron en la revisión. Se estudiaron tres efectos adversos de la radioterapia, tres efectos adversos de la quimioterapia y dos síntomas menopáusicos asociados con el tratamiento del cáncer de mama. Dos estudios con bajo riesgo de sesgo demostraron beneficios: un estudio con 254 participantes demostró beneficios de la pomada de caléndula para la prevención de la dermatitis inducida por radioterapia, y otro con 32 participantes demostró beneficios del Traumeel S (una medicina homeopática compleja) sobre el placebo, como un colutorio para la estomatitis inducida por quimioterapia. Es necesario replicar estos ensayos. Otros dos estudios presentaron resultados positivos, aunque el riesgo de sesgo estaba poco claro, y cuatro estudios adicionales informaron resultados negativos. Los medicamentos homeopáticos usados en los ocho estudios al parecer no causaron ningún efecto adverso grave ni interactuaron con el tratamiento convencional. No se modificó o interrumpió ningún tratamiento oncológico debido a las intervenciones homeopáticas.

Conclusiones de los autores: 

Esta revisión encontró datos preliminares que apoyan la eficacia de la caléndula tópica para la profilaxis de la dermatitis aguda durante la radioterapia, y del colutorio Traumeel S en el tratamiento de la estomatitis inducida por la quimioterapia. Es necesario replicar estos ensayos. No existen pruebas convincentes de la eficacia de los medicamentos homeopáticos para otros efectos adversos de los tratamientos del cáncer. Se requiere más investigación.

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Antecedentes: 

Los medicamentos homeopáticos se administran a los pacientes con cáncer, frecuentemente junto con el tratamiento convencional. Los tratamientos oncológicos pueden causar morbilidad considerable y una de las razones por la que los pacientes usan medicamentos homeopáticos es para combatir los efectos adversos.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad y la seguridad de los medicamentos homeopáticos usados para prevenir o tratar los efectos adversos de los tratamientos del cáncer.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en las siguientes bases de datos hasta noviembre de 2008: Cochrane PaPaS Trials Register (Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Dolor, Apoyo y Curas Paliativas); Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL); MEDLINE; EMBASE; CINAHL; BNI; CancerLIT; AMED; CISCOM; Hom-Inform; SIGLE; National Research Register; Zetoc; www.controlled-trials.com; http://clinicaltrials.gov; resúmenes de congresos de la Liga Medicorum Homeopathica Internationalis (LMHI, Liga); se realizaron búsquedas en las listas de referencias de los estudios pertinentes; y se estableció contacto con los fabricantes de medicamentos homeopáticos, con investigadores importantes y con profesionales de asistencia médica.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECAs) de medicamentos homeopáticos en participantes con diagnóstico clínico o histológico de cáncer, cuando la intervención tuvo como finalidad prevenir o tratar los síntomas asociados con los tratamientos del cáncer. Se incluyeron todos los grupos etarios y todos los estadios de la enfermedad.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de la revisión evaluaron de forma independiente los estudios para su inclusión y dos autores de la revisión extrajeron los datos. Tres revisores evaluaron de forma independiente la calidad de los ensayos con el uso de la Lista Delphi (Delphi List) y el instrumento de la Colaboración Cochrane (Cochrane Collaboration) para evaluar el riesgo de sesgo. Las discrepancias se resolvieron mediante consenso. Se extrajeron los datos para el análisis cuando estaban disponibles.

Resultados principales: 

Ocho ensayos controlados (siete controlados con placebo y uno con un tratamiento activo) con un total de 664 participantes cumplieron los criterios de inclusión. Se estudiaron tres efectos adversos de la radioterapia, tres efectos adversos de la quimioterapia y dos síntomas menopáusicos asociados con el tratamiento del cáncer de mama.

Dos estudios con bajo riesgo de sesgo demostraron beneficios: un estudio con 254 participantes demostró la superioridad de la caléndula tópica sobre la trolamina (un agente tópico sin corticosteroides) para la prevención de la dermatitis inducida por la radioterapia, y otro con 32 participantes demostró la superioridad del Traumeel S (una medicina homeopática compleja con patente) sobre el placebo, como un colutorio para la estomatitis inducida por la quimioterapia. Otros dos estudios presentaron resultados positivos, aunque el riesgo de sesgo estaba poco claro, y cuatro estudios adicionales informaron resultados negativos.

No se informaron efectos adversos graves o interacciones atribuibles a la medicina homeopática usada.

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