Intervenciones para mejorar la calidad del agua en la prevención de la diarrea

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Las intervenciones para mejorar la calidad del agua, en particular cuando se implementan a nivel doméstico, son efectivas en la prevención de la diarrea en ámbitos donde es endémica

La diarrea es una causa importante de muerte y enfermedades, especialmente entre los niños pequeños de países de bajos ingresos. La pérdida de líquido (deshidratación) es la amenaza principal, aunque la diarrea también reduce la absorción de nutrientes, lo que causa un crecimiento deficiente en los niños, una reducción de la resistencia a infecciones y posibles trastornos intestinales a largo plazo. Esta revisión analizó los ensayos de intervenciones para mejorar la calidad microbiológica del agua potable. Éstas incluyen mejorías convencionales en la fuente de agua (p.ej., pozos protegidos, perforaciones y fuentes públicas) e intervenciones en el punto de uso a nivel doméstico (p.ej., cloración, filtración, desinfección solar y floculación y desinfección combinadas). La revisión incluyó 38 comparaciones independientes de 30 ensayos en los que participaron más de 53 000 personas. En general, dichas intervenciones fueron efectivas para la reducción de episodios de diarrea. Las intervenciones domésticas fueron más efectivas en la prevención de la diarrea que las realizadas en la fuente. Sin embargo, las diferencias en las intervenciones y los ámbitos en los que se realizaron, así como los métodos y las mediciones del efecto, limitan el grado en el que se pueden hacer generalizaciones. Es necesario realizar más investigaciones e incluir ensayos cegados y evaluaciones a largo plazo para entender el impacto completo de estas intervenciones.

Conclusiones de los autores: 

Generalmente las intervenciones para mejorar la calidad del agua son efectivas para la prevención de la diarrea, y las intervenciones para mejorar la calidad del agua a nivel doméstico son más efectivas que las intervenciones en la fuente. La heterogeneidad significativa entre los ensayos indica que el nivel real de efectividad puede depender de una variedad de condiciones que las investigaciones realizadas hasta la fecha no pueden explicar. Ensayos controlados aleatorios con múltiples brazos, rigurosos, cegados y realizados durante un tiempo mayor en una variedad de ámbitos que pueden ayudar a aclarar la efectividad potencial.

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Antecedentes: 

Las enfermedades diarreicas son una causa importante de mortalidad y morbilidad, especialmente en los niños pequeños que viven en países en vías de desarrollo. Aunque muchos de los agentes infecciosos asociados a la enfermedad diarreica se transmiten posiblemente a través del agua, las pruebas para reducir la diarrea en ámbitos donde es endémica, mediante la mejoría de la calidad microbiológica del agua potable, han sido ambiguas.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de las intervenciones para mejorar la calidad del agua en la prevención de la diarrea.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (diciembre de 2005), CENTRAL (La Cochrane Library 2005, Número 4), MEDLINE (diciembre de 2005), EMBASE (diciembre de 2005), y LILACS (diciembre de 2005). También se realizaron búsquedas manuales en las actas de congresos relevantes, se estableció contacto con los investigadores y las organizaciones que trabajaban en el área, y se verificaron las referencias de los estudios identificados.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios que compararan intervenciones con el objetivo de mejorar la calidad microbiológica del agua potable con ninguna intervención, realizados en niños y adultos que viven en ámbitos donde la enfermedad diarreica es endémica.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de forma independiente evaluaron la calidad de los ensayos y extrajeron los datos. Cuando fue adecuado se utilizaron los metanálisis para realizar una estimación agrupada de las medidas del efecto, y se investigaron las posibles fuentes de heterogeneidad mediante análisis de subgrupos.

Resultados principales: 

Treinta ensayos (con 38 comparaciones independientes) que reclutaron a más de 53 000 participantes cumplieron los criterios de inclusión. Las diferencias entre los ensayos limitaron la comparabilidad de los resultados y la agrupación mediante el metanálisis. En general, las pruebas indican que las intervenciones para mejorar la calidad microbiológica del agua potable son efectivas en la prevención de la diarrea para las poblaciones de todas las edades y para los niños menores de cinco años de edad. Los análisis de subgrupos indican que las intervenciones domésticas son más efectivas en la prevención de la diarrea que las intervenciones en la fuente de agua. La efectividad se asoció positivamente con el cumplimiento. La efectividad no estuvo condicionada por la presencia de un mejor abastecimiento o saneamiento del agua en el lugar del estudio, ni mejoró al combinar la intervención para mejorar la calidad del agua con otras intervenciones ambientales frecuentes que tienen como objetivo prevenir la diarrea.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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