Vitamina B para el tratamiento de la neuropatía periférica

La neuropatía periférica es una enfermedad de los nervios periféricos que tiene diferentes causas, como diabetes mellitus y alcoholismo, y produce dolor, insensibilidad o debilidad en miembros y otros trastornos. La vitamina B se suele utilizar para tratar la neuropatía periférica, pero no está claro si es beneficiosa. Esta revisión de 13 ensayos sobre la neuropatía periférica diabética y alcohólica incluyó a 741 participantes y solamente halló un estudio que indicó posibles beneficios a corto plazo del tratamiento de ocho semanas con benfotiamina (un derivado de la vitamina B1) con una mejoría un poco mayor en el umbral de percepción de vibración en comparación con el placebo. Según otro estudio, la administración de una dosis mayor del complejo vitamínico B durante cuatro semanas fue más efectiva que una dosis menor en la reducción del dolor y otros trastornos clínicos. El tratamiento de dos a ocho semanas con vitamina B fue menos efectivo que el ácido alfalipoico, el cilostazol o la citidina de trifosfato, en cuanto a la mejoría a corto plazo de los parámetros clínicos y de los hallazgos de las pruebas neurológicas. Todos estos hallazgos requieren la confirmación de estudios más amplios antes de que se puedan aceptar como definitivos. En general, la vitamina B es bien tolerada y sólo posee algunos efectos secundarios leves informados.

Conclusiones de los autores: 

Existen pocos datos provenientes de ensayos aleatorios que evaluaron la eficacia de la vitamina B para tratar la neuropatía periférica, y las pruebas son insuficientes para determinar si la vitamina B es beneficiosa o perjudicial. Un ensayo pequeño sobre la neuropatía periférica alcohólica informó una mejoría levemente mayor del umbral de percepción de vibración con benfotiamina oral durante ocho semanas que con placebo. En otro estudio pequeño, una dosis mayor del complejo vitamínico B por vía oral durante cuatro semanas fue más efectiva que una dosis más baja en la reducción de los signos y síntomas. La vitamina B administrada por diversas vías durante dos a ocho semanas fue menos efectiva que el ácido alfalipoico, el cilostazol o el trifosfato de citidina en la mejoría a corto plazo de los resultados clínicos y del estudio de conducción nerviosa. Por lo general, la Vitamina B es bien tolerada.

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Antecedentes: 

La vitamina B suele utilizarse para el tratamiento de la neuropatía periférica, pero su eficacia no está clara.

Objetivos: 

El objetivo de esta revisión fue evaluar los efectos de la vitamina B para el tratamiento de la neuropatía periférica generalizada.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Enfermedades Neuromusculares (Cochrane Neuromuscular Disease Group) (búsqueda agosto 2005), MEDLINE (enero 1966 hasta septiembre 2005), EMBASE (enero 1980 hasta septiembre 2005), bases de datos filipinas (búsqueda septiembre 2005) y listas de referencias de artículos. También se contactó con los fabricantes e investigadores en el tema.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios y cuasialeatorios en los que se comparó la vitamina B con placebo u otro tratamiento de la neuropatía periférica generalizada.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores de forma independiente evaluaron la calidad de los ensayos y extajeron los datos. Se contactó con los autores de los estudios para obtener información adicional.

Resultados principales

Se incluyeron 13 estudios con 741 participantes con neuropatía alcohólica o diabética. En la comparación de la vitamina B con placebo, dos ensayos pequeños no hallaron beneficios significativos a corto plazo en la intensidad del dolor; aunque uno de los ensayos halló un pequeño beneficio significativo en la detección de vibraciones con la benfotiamina oral, un derivado de la tiamina. En el más amplio de dos ensayos que compararon diferentes dosis del complejo vitamínico B, hubo pruebas de que las dosis mayores se asociaron con una significativa reducción del dolor a corto plazo y una mejoría de la parestesia; en una medida de resultado compuesta que combinó dolor, temperatura y vibración; y en una medida de resultado compuesta que combinó dolor, insensibilidad y parestesia. Hubo algunas pruebas de que la vitamina B es menos efectiva que el ácido alfalipoico, el cilostazol o el trifosfato de citidina en la mejoría a corto plazo de los resultados clínicos y del estudio de conducción nerviosa, aunque los ensayos fueron pequeños. Se informaron algunos efectos adversos menores.

Conclusiones de los autores

Existen pocos datos provenientes de ensayos aleatorios que evaluaron la eficacia de la vitamina B para tratar la neuropatía periférica, y las pruebas son insuficientes para determinar si la vitamina B es beneficiosa o perjudicial. Un ensayo pequeño sobre la neuropatía periférica alcohólica informó una mejoría levemente mayor del umbral de percepción de vibración con benfotiamina oral durante ocho semanas que con placebo. En otro estudio pequeño, una dosis mayor del complejo vitamínico B por vía oral durante cuatro semanas fue más efectiva que una dosis más baja en la reducción de los signos y síntomas. La vitamina B administrada por diversas vías durante dos a ocho semanas fue menos efectiva que el ácido alfalipoico, el cilostazol o el trifosfato de citidina en la mejoría a corto plazo de los resultados clínicos y del estudio de conducción nerviosa. Por lo general, la Vitamina B es bien tolerada.

Esta revisión debería citarse como:Ang Cynthia D, Alviar Maria Jenelyn M, Dans Antonio L, Bautista-Velez Gwyneth Giselle P, Villaruz-Sulit Maria Vanessa C, Tan Jennifer J, Co Homer U, Bautista Maria Rhida M, Roxas Artemio ALa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron 13 estudios con 741 participantes con neuropatía alcohólica o diabética. En la comparación de la vitamina B con placebo, dos ensayos pequeños no hallaron beneficios significativos a corto plazo en la intensidad del dolor; aunque uno de los ensayos halló un pequeño beneficio significativo en la detección de vibraciones con la benfotiamina oral, un derivado de la tiamina. En el más amplio de dos ensayos que compararon diferentes dosis del complejo vitamínico B, hubo pruebas de que las dosis mayores se asociaron con una significativa reducción del dolor a corto plazo y una mejoría de la parestesia; en una medida de resultado compuesta que combinó dolor, temperatura y vibración; y en una medida de resultado compuesta que combinó dolor, insensibilidad y parestesia. Hubo algunas pruebas de que la vitamina B es menos efectiva que el ácido alfalipoico, el cilostazol o el trifosfato de citidina en la mejoría a corto plazo de los resultados clínicos y del estudio de conducción nerviosa, aunque los ensayos fueron pequeños. Se informaron algunos efectos adversos menores.

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