Suplementos vitamínicos antioxidantes para la prevención y el retraso de la progresión de la catarata relacionada con la edad

La catarata ocurre cuando el cristalino del ojo que normalmente es claro se vuelve turbio. Las cataratas son la causa principal de visión reducida corregible a nivel mundial. La mayoría de las cataratas se desarrollan lentamente con el proceso de envejecimiento normal. Sin embargo, las cataratas también pueden estar relacionados con las enfermedades genéticas y afecciones médicas como la diabetes. Otros factores como la nutrición deficiente, el daño solar, la radiación, los corticosteroides, el consumo de tabaco, el alcohol, el trauma ocular u otra intervención quirúrgica del ojo pueden influir en la formación de cataratas.

Las cataratas leves o tempranas pueden no deteriorar la visión. En algunas cataratas, las prescripciones de anteojos nuevos, la iluminación más fuerte o las lentes de aumento pueden subsanar las pérdidas de visión. Cuando estas intervenciones no logran mejorar la visión deficiente causada por las cataratas, la extracción quirúrgica es un tratamiento efectivo y generalmente aceptado. Sin embargo, la cirugía de catarata se asocia a algunos riesgos. Los costos anuales calculados de los servicios ambulatorios, hospitalarios y de prescripción de fármacos relacionados con el tratamiento de la catarata son de USD 6 800 000 000.

Los suplementos vitamínicos antioxidantes se han estudiado como un medio para prevenir la formación o retrasar la progresión de la catarata. Los resultados de los estudios observacionales han sido inconsistentes.

Los revisores buscaron ensayos controlados aleatorios en los que los suplementos con las vitaminas antioxidantes betacaroteno (provitamina A), vitamina C y vitamina E se compararan con placebo inactivo o con ningún suplemento. En esta revisión, se incluyeron nueve ensayos con un total de 117.272 adultos de 35 años de edad o más. Los ensayos se realizaron en Australia, Finlandia, India, Italia, el Reino Unido y los Estados Unidos y fueron de una calidad metodológica alta. Las dosis de antioxidantes que figuran en cada ensayo fueron superiores a las cantidades diarias recomendadas. Los ensayos no proporcionaron pruebas del efecto de las vitaminas antioxidantes betacaroteno, vitamina E y vitamina C administradas solas o en combinación sobre la incidencia de catarata, su extracción o su progresión y sobre la pérdida de agudeza visual. Algunos participantes (7% a 16%) que recibieron betacaroteno desarrollaron coloración amarillenta en la piel (hipercarotenodermia).

Conclusiones de los autores: 

No existen pruebas de ECA de que los suplementos con vitaminas antioxidantes (betacaroteno, vitamina C o vitamina E) prevengan o retrasen la progresión de la catarata relacionada con la edad. No se recomienda la realización de ningún estudio adicional para examinar la función de las vitaminas antioxidantes betacaroteno, vitamina C y vitamina E para prevenir o retrasar la progresión de la catarata relacionada con la edad. Los costos y los efectos adversos deben compararse cuidadosamente con los beneficios no comprobados antes de recomendar su administración por encima de la cantidad diaria recomendada.

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Antecedentes: 

La catarata relacionada con la edad es una causa principal de deficiencia visual en las personas de edad avanzada. El estrés oxidativo ha sido implicado en su formación y progresión. Se han investigado los suplementos vitamínicos antioxidantes en este contexto.

Objetivos: 

Evaluar la efectividad de los suplementos vitamínicos antioxidantes en la prevención y el retraso de la progresión de la catarata relacionada con la edad.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en CENTRAL (incluido el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Trastornos de los Ojos y la Visión, Cochrane Eyes and Vision Group) (The Cochrane Library 2012, número 2), MEDLINE (desde enero de 1950 hasta marzo de 2012), EMBASE (desde enero de 1980 hasta marzo de 2012), Latin American and Caribbean Literature on Health Sciences (LILACS) (desde enero de 1982 hasta marzo de 2012), Open Grey (System for Information on Grey Literature in Europe) (www.opengrey.eu/), en metaRegister of Controlled Trials (mRCT) (www.controlled-trials.com), ClinicalTrials.gov (www.clinicaltrials.gov) y en WHO International Clinical Trials Registry Platform (ICTRP) (www.who.int/ictrp/search/en). No hubo restricciones de idioma o de fecha en las búsquedas electrónicas de ensayos. Las búsquedas en las bases de datos electrónicas se realizaron por última vez el 2 de marzo de 2012. También se examinaron las listas de referencias de los estudios incluidos y los ensayos en curso y se estableció contacto con los investigadores para identificar los ensayos aleatorios aptos.

Criterios de selección: 

Se incluyeron sólo los ensayos controlados aleatorios en los cuales la administración de suplementos con una o más vitaminas antioxidantes (betacaroteno, vitamina C y vitamina E) en cualquier forma, dosificación o combinación durante al menos un año se comparó con otra vitamina antioxidante o con placebo.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores extrajeron los datos y evaluaron la calidad de los ensayos de forma independiente. Se agruparon los hallazgos para los resultados primarios, es decir, la incidencia de catarata y la incidencia de la extracción de la catarata. No se agruparon los hallazgos de los resultados secundarios - progresión de la catarata y pérdida de agudeza visual, debido a las diferencias en las definiciones de los resultados y la presentación de los datos. Los resultados se agruparon por tipo de catarata cuando habo datos disponibles. No se realizó ningún análisis de sensibilidad.

Resultados principales: 

En esta revisión, se incluyeron nueve ensayos con un total de 117.272 personas de 35 años de edad o más. Los ensayos se realizaron en Australia, Finlandia, India, Italia, el Reino Unido y los Estados Unidos, con una duración del seguimiento desde 2,1 hasta 12 años. Las dosis de vitaminas antioxidantes fueron superiores a la cantidad diaria recomendada. No hubo pruebas del efecto de los suplementos vitamínicos antioxidantes en cuanto a la reducción del riesgo de catarata, la extracción de la catarata, la progresión de la catarata o el retraso de la pérdida de agudeza visual. En los análisis agrupados, no hubo pruebas del efecto de los suplementos con betacaroteno en cuanto a la reducción del riesgo de catarata (dos ensayos) (riesgo relativo [RR] 0,99; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,91 a 1,08; n = 57.703) o a la reducción del riesgo de la extracción de la catarata (tres ensayos) (RR 1,00; IC del 95%: 0,91 a 1,10; n = 86.836) o de los suplementos con vitamina E en cuanto a la reducción del riesgo de catarata (tres ensayos) (RR 0,97; IC del 95%: 0,91 a 1,04; n = 50.059) o de la extracción de la catarata (cinco ensayos) (RR 0,98; IC del 95%: 0,91 a 1,05; n = 83.956). La proporción de participantes que desarrolló hipercarotenodermia (coloración amarillenta de la piel) mientras recibía betacaroteno varió de un 7,4% a un 15,8%.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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