Antibióticos para la tos ferina (pertussis)

La tos ferina es una enfermedad altamente contagiosa, causada por la bacteria pertussis, que puede ser mortal, particularmente en lactantes menores de 12 meses de edad. Aunque la tos ferina se puede prevenir con la vacunación sistemática, todavía afecta a muchas personas. En esta revisión se incluyeron 13 estudios con 2197 participantes. Se encontró que varios tratamientos con antibióticos fueron igualmente efectivos para eliminar las bacterias que infectaban a los pacientes, pero no modificaron el resultado clínico. No hubo pruebas suficientes para decidir si es beneficioso el tratamiento de los contactos sanos. Se informaron efectos secundarios con el uso de antibióticos y variaron de un antibiótico a otro. Los resultados de esta revisión se deben interpretar con precaución ya que esta revisión se basa en un número limitado de ensayos y en algunos se incluyó a un número pequeño de participantes.

Conclusiones de los autores: 

Aunque los antibióticos fueron efectivos para eliminar la B. pertussis, no alteraron el curso clínico posterior de la enfermedad. Las pruebas son insuficientes para determinar los beneficios del tratamiento profiláctico de los contactos de casos con tos ferina.

Resumen en términos sencillos
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Antecedentes: 

La tos ferina es una enfermedad respiratoria altamente contagiosa. Los niños pequeños son la población de mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave y de morir. Actualmente se recomienda la eritromicina durante 14 días para el tratamiento y profilaxis de los contactos, pero se considera que los beneficios de este régimen son inciertos.

Objetivos: 

Evaluar los riesgos y los beneficios del tratamiento con antibióticos y la profilaxis de contacto contra la tos ferina en niños y adultos.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials, CENTRAL número 4, 2010), que contiene el registro especializado del Grupo Cochrane de Infecciones Respiratorias Agudas (Cochrane Acute Respiratory Infection), Database of Abstracts of Reviews of Effects (DARE número 4, 2010), MEDLINE (1966 hasta la primera semana de enero de 2011) y EMBASE (1974 hasta el 18 de enero de 2011).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) y cuasialeatorios de antibióticos para el tratamiento y la profilaxis de contacto contra la tos ferina en niños y adultos.

Obtención y análisis de los datos: 

Entre tres y cuatro revisores extrajeron y evaluaron la calidad de cada ensayo de forma independiente.

Resultados principales: 

Trece ensayos con 2197 participantes cumplieron los criterios de inclusión: 11 ensayos investigaron los regímenes de tratamiento; dos ensayos investigaron los regímenes de profilaxis. La calidad de los ensayos fue variable. Para erradicar la Bordetella pertussis (B. pertussis) de la nasofaringe, los antibióticos a corto plazo (azitromicina de tres a cinco días, o claritromicina o eritromicina durante siete días) fueron tan eficaces como a largo plazo (eritromicina de 10 a 14 días) (cociente de riesgos [RR] 1,01; intervalo de confianza [IC] del 95%: 0,98 a 1,04), aunque causaron menos efectos secundarios (CR 0,66; IC del 95%: 0,52 a 0,83). La combinación trimetoprim/sulfametoxazol durante siete días también fue efectiva. No hubo diferencias en los resultados clínicos ni las recaídas microbiológicas entre los regímenes de tratamiento con antibióticos a corto y a largo plazo. En la prevención de la infección mediante el tratamiento de los contactos mayores de seis meses de vida, los antibióticos no mejoraron significativamente los síntomas clínicos o el número de casos con cultivos positivos para B. pertussis. Se informaron efectos secundarios con el uso de antibióticos y variaron de un antibiótico a otro.

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