Ejercicio para la depresión

Ejercicio para la depresión

La depresión es una enfermedad frecuente e importante que afecta al menos a una de cada cinco personas durante su vida. Se ha considerado que el ejercicio es un complemento del tratamiento habitual. Esta revisión identificó todos los ensayos aleatorios disponibles que compararon el ejercicio con ningún tratamiento o un tratamiento establecido (p.ej. terapia de conversación) en las personas con un diagnóstico clínico de depresión. Se combinaron datos de 25 ensayos. Se encontró que el ejercicio parecía mejorar los síntomas de depresión, pero no se puede tener seguridad de su efectividad, o del tipo de ejercicio más efectivo. Las pruebas indican que probablemente es necesario continuar con el ejercicio a largo plazo para que se mantengan los beneficios en el estado de ánimo.

Conclusiones de los autores: 

El ejercicio parece mejorar los síntomas depresivos en las personas con un diagnóstico de depresión, pero cuando se incluyen solamente ensayos metodológicamente sólidos los tamaños del efecto son solamente moderados y no significativos estadísticamente. Además, se deben realizar más ensayos metodológicamente sólidos para obtener estimaciones más exactas del tamaño del efecto, y para determinar los riesgos y costes. Se pueden realizar revisiones sistemáticas adicionales para investigar el efecto del ejercicio en las personas con distimia que no cumplen con los criterios diagnósticos de la depresión.

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Antecedentes: 

La depresión es una causa frecuente e importante de morbilidad y mortalidad en todo el mundo. Generalmente, la depresión se trata con antidepresivos y psicoterapia, pero es posible que algunas personas prefieran enfoques alternativos como hacer ejercicios. Hay numerosas razones teóricas para explicar por qué hacer ejercicios puede mejorar la depresión.

Objetivos: 

Determinar la efectividad del ejercicio en el tratamiento de la depresión.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas de estudios elegibles en Medline, Embase, Sports Discus, PsycINFO, Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register, CENTRAL) y en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas (Cochrane Database of Systematic Reviews) en marzo 2007. Además, se realizaron búsquedas manuales en varias revistas pertinentes, se estableció contacto con expertos en el tema, se realizaron búsquedas en las bibliografías de los artículos recuperados y en las citas bibliográficas de los estudios identificados. También se hicieron búsquedas en www.controlled-trials.com en mayo 2008.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación al azar en los que los ejercicios se compararon con el tratamiento estándar, ningún tratamiento o el tratamiento con placebo en adultos (desde 18 años en adelante) con depresión, según la definición de los autores del ensayo. Se excluyeron los ensayos sobre depresión posnatal.

Obtención y análisis de los datos: 

Se calculó el tamaño del efecto de cada ensayo con el uso del método de Cohen y una diferencia de medias estandarizada (DME) para el efecto agrupado general, con un modelo de efectos aleatorios. En los casos en que los ensayos usaron herramientas diferentes para evaluar la depresión, se incluyó la principal medida de resultado solamente en el metanálisis.

Resultados principales: 

Veintiocho ensayos cumplieron con los criterios de inclusión, de los que 25 proporcionaron datos para los metanálisis. En una minoría de los estudios la asignación al azar se ocultó adecuadamente, la mayoría no usó un análisis por intención de tratar (intention-to-treat analysis) y utilizó síntomas autoinformados como medidas de resultado. Para los 23 ensayos (907 participantes) que compararon el ejercicio con ningún tratamiento o con una intervención de control, la DME agrupada fue -0,82 (IC del 95%: -1,12 a -0,51), lo que indica un efecto clínico grande. Sin embargo, cuando se incluyeron solamente los tres ensayos con una ocultación de la asignación adecuada y un análisis por intención de tratar (intention-to-treat analysis) y una evaluación de resultado cegada, la DME agrupada fue -0,42 (IC del 95%: -0,88 a 0,03) es decir, un efecto moderado no significativo. El efecto del ejercicio no fue significativamente diferente del de la terapia cognitiva.No hubo datos suficientes para determinar los riesgos y los costes.

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