Acupuntura y electroacupuntura para el tratamiento de la artritis reumatoide

¿Funciona la acupuntura para el tratamiento de la artritis reumatoide?
Se revisaron dos estudios de calidad baja a media los cuales proporcionaron las mejores pruebas que existen en la actualidad. Los estudios evaluaron a 84 personas con artritis reumatoide. Los estudios compararon la acupuntura con un placebo (tratamiento falso) o una inyección de esteroide. La mejoría se midió después de un tratamiento o después de cinco tratamientos administrados una vez por semana.

¿Cuál es la causa del dolor de hombros y cómo puede ayudar la acupuntura?
La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad en la cual el sistema inmunológico ataca los propios tejidos sanos del organismo. La injuria ocurre principalmente en las articulaciones de los pies y las manos y causa enrojecimiento, dolor, edema y calor alrededor de la articulación. Los tratamientos farmacológicos y no farmacológicos se usan para aliviar el dolor o el edema.

La acupuntura es una terapia no farmacológica que consiste en la inserción de agujas delgadas en puntos específicos del cuerpo. Se piensa que la acupuntura actúa al liberar compuestos químicos en el cuerpo que alivian el dolor, al anular las señales de dolor en los nervios o al permitir que la energía (Qi) o la sangre fluya libremente por el cuerpo. Se desconoce si la acupuntura funciona o es segura.

¿Qué muestran los estudios?
En un estudio, las personas se sometieron a la acupuntura o a un tratamiento falso durante cinco semanas, una vez por semana. El dolor, el número de articulaciones inflamadas y sensibles, la actividad de la enfermedad, el bienestar general, los resultados de laboratorio, o la cantidad de medicación para el dolor necesaria fueron los mismos para las personas sometidas a la acupuntura o al tratamiento falso.

En el otro estudio, las personas fueron sometidas a acupuntura con una corriente eléctrica transmitida por las agujas en puntos de acupuntura específicos o reales en la rodilla o en puntos falsos en la rodilla. El dolor de rodilla de reposo, en movimiento o de pie disminuyó más en las personas que fueron sometidas a acupuntura real. La mejoría duró hasta 4 meses después de la acupuntura. Desafortunadamente, los autores de esta revisión piensan que este ensayo fue de mala calidad y puede sobrestimar la efectividad de la acupuntura.

¿Qué seguridad tiene?
En los estudios no se midieron los efectos secundarios.

¿Qué conclusión puede establecerse?
La calidad de la evidencia es de "plata".

A partir de las pocas pruebas existentes, la acupuntura no parece mejorar los síntomas de la artritis reumatoide.

Conclusiones de los autores: 

Aunque los resultados del estudio sobre electroacupuntura muestran que puede ser beneficiosa para aliviar el dolor de rodilla sintomático en pacientes con AR, a las 24 horas y a los cuatro meses después del tratamiento, los revisores concluyeron que la mala calidad del ensayo, incluido el pequeño tamaño de la muestra, impide su recomendación. Los revisores concluyen además que la acupuntura no tiene efectos sobre la VES, la PCR, el dolor, la evaluación general del paciente, el número de articulaciones tumefactas, el número de articulaciones sensibles, la salud general, la actividad de la enfermedad y la reducción de analgésicos. Estas conclusiones se ven limitadas por consideraciones metodológicas como el tipo de acupuntura (acupuntura versus electroacupuntura), la ubicación de la intervención, el número reducido de ensayos clínicos y el tamaño pequeño de la muestra de los estudios incluidos.

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Antecedentes: 

Los especialistas en rehabilitación han utilizado la acupuntura como complemento del tratamiento sintomático de la artritis reumatoide (AR). La acupuntura es una medicina china tradicional en la cual se insertan agujas delgadas en puntos documentados específicos que, según se cree, representan la concentración de las energías corporales. En algunos casos, se agrega un pequeño impulso eléctrico a las agujas. Se ha demostrado que una vez que se insertan las agujas en algunos de los puntos apropiados, se liberan endorfinas, sustancias similares a la morfina, en el organismo del paciente, y esto produce una analgesia local o generalizada (alivio del dolor). Esta revisión es una actualización de la revisión realizada en julio de 2002.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de la acupuntura y la electroacupuntura en las medidas objetivas y subjetivas de actividad de la enfermedad en pacientes con AR.

Estrategia de búsqueda: 

En mayo de 2005, se actualizó una búsqueda exhaustiva de MEDLINE, EMBASE, PEDro, Current Contents, Sports Discus y CINAHL, que se había realizado inicialmente en septiembre de 2001. También se estableció contacto con The Cochrane Field of Rehabilitation and Related Therapies y el Grupo de Revisión Cochrane de Enfermedades Musculoesqueléticas para realizar una búsqueda de sus registros especializados. Se realizó una búsqueda manual en todos los trabajos obtenidos y se estableció contacto con los expertos en el tema para identificar estudios adicionales.

Criterios de selección: 

Se eligieron los estudios controlados comparativos, como los ensayos controlados aleatorios y los ensayos clínicos controlados en pacientes con AR. No se analizaron los ensayos publicados en idiomas diferentes al francés y al inglés. Los resúmenes fueron excluidos a menos que se pudieran obtener datos adicionales de los autores.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores independientes identificaron los artículos potenciales de las búsquedas en la literatura y extrajeron los datos mediante la utilización de un formulario de extracción de datos predefinido. Se llegó a un consenso general en todos los datos extraídos. Dos revisores evaluaron la calidad mediante una herramienta validada de cinco puntos que midió la calidad de la asignación al azar, el doble cegamiento y la descripción de retiros.

Resultados principales

Después de las búsquedas actualizadas, se identificaron cinco artículos potenciales adicionales; sin embargo, dichos artículos no cumplieron con los criterios de inclusión. Se incluyeron dos estudios con un total de 84 personas. Un estudio utilizó acupuntura mientras que el otro utilizó electroacupuntura En el estudio de acupuntura, no se encontraron diferencias estadísticamente significativas entre los grupos en cuanto a la velocidad de eritrosedimentación (VES), la proteína C-reactiva (PCR), la escala visual analógica para la evaluación general del paciente (VAS G), la cantidad de articulaciones inflamadas y de articulaciones sensibles, el cuestionario de salud general (su sigla en inglés es: GHQ), la escala modificada de actividad de la enfermedad (su sigla en inglés es: DAS) o la disminución en la ingesta de analgésicos. Aunque no es estadísticamente significativo, el dolor en el grupo de tratamiento mejoró 4 puntos en una escala visual analógica de 0-100 mm versus ninguna mejoría en el grupo de placebo.
En el segundo estudio, que utilizó electroacupuntura, se informó una disminución significativa del dolor de rodilla en el grupo experimental, 24 horas después del tratamiento, en comparación con el grupo placebo (DMP: -2,0 con un IC del 95%: -3,6; -4,0). También hubo una disminución significativa a los cuatro meses después del tratamiento (DMP -0,2; IC del 95%: -0,36; 0,04)

Conclusiones de los autores

Aunque los resultados del estudio sobre electroacupuntura muestran que puede ser beneficiosa para aliviar el dolor de rodilla sintomático en pacientes con AR, a las 24 horas y a los cuatro meses después del tratamiento, los revisores concluyeron que la mala calidad del ensayo, incluido el pequeño tamaño de la muestra, impide su recomendación. Los revisores concluyen además que la acupuntura no tiene efectos sobre la VES, la PCR, el dolor, la evaluación general del paciente, el número de articulaciones tumefactas, el número de articulaciones sensibles, la salud general, la actividad de la enfermedad y la reducción de analgésicos. Estas conclusiones se ven limitadas por consideraciones metodológicas como el tipo de acupuntura (acupuntura versus electroacupuntura), la ubicación de la intervención, el número reducido de ensayos clínicos y el tamaño pequeño de la muestra de los estudios incluidos.

Esta revisión debería citarse como:Casimiro L, Barnsley L, Brosseau L, Milne S, Robinson VA, Tugwell P, Wells GLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Después de las búsquedas actualizadas, se identificaron cinco artículos potenciales adicionales; sin embargo, dichos artículos no cumplieron con los criterios de inclusión. Se incluyeron dos estudios con un total de 84 personas. Un estudio utilizó acupuntura mientras que el otro utilizó electroacupuntura En el estudio de acupuntura, no se encontraron diferencias estadísticamente significativas entre los grupos en cuanto a la velocidad de eritrosedimentación (VES), la proteína C-reactiva (PCR), la escala visual analógica para la evaluación general del paciente (VAS G), la cantidad de articulaciones inflamadas y de articulaciones sensibles, el cuestionario de salud general (su sigla en inglés es: GHQ), la escala modificada de actividad de la enfermedad (su sigla en inglés es: DAS) o la disminución en la ingesta de analgésicos. Aunque no es estadísticamente significativo, el dolor en el grupo de tratamiento mejoró 4 puntos en una escala visual analógica de 0-100 mm versus ninguna mejoría en el grupo de placebo.
En el segundo estudio, que utilizó electroacupuntura, se informó una disminución significativa del dolor de rodilla en el grupo experimental, 24 horas después del tratamiento, en comparación con el grupo placebo (DMP: -2,0 con un IC del 95%: -3,6; -4,0). También hubo una disminución significativa a los cuatro meses después del tratamiento (DMP -0,2; IC del 95%: -0,36; 0,04)

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