Quimioprofilaxis y tratamiento intermitente para la prevención del paludismo en niños

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Los niños en edad preescolar que reciben fármacos antipalúdicos regularmente tienen menos probabilidad de contraer paludismo o anemia grave, pero se necesitan más ensayos para mostrar si la supervivencia mejora

La mayoría de los niños en áreas donde el paludismo es endémico son semiinmunes contra el paludismo grave a la edad de siete años, pero en los niños menores de cinco años la enfermedad puede ser grave y un millón de niños en todo el mundo muere cada año de paludismo. La revisión de 21 ensayos halló que los niños con profilaxis antipalúdica regular o tratamiento intermitente tenían menor probabilidad de padecer paludismo, anemia grave, o de ingresar a un hospital, pero no hubo cambios en la tasa de mortalidad general. Los beneficios son similares con el tratamiento intermitente de los neonatos y con la profilaxis prolongada, pero los efectos nocivos a largo plazo, entre ellos la posibilidad de que dificulte el desarrollo de la inmunidad infantil contra el paludismo, no se conocen para ninguno de ambos regímenes. Son necesarios ensayos adicionales con seguimiento a largo plazo .

Conclusiones de los autores: 

La profilaxis y el tratamiento intermitente con fármacos antipalúdicos disminuyen el paludismo clínico y la anemia grave en los niños en edad preescolar.

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Antecedentes: 

El paludismo causa enfermedad repetida en los niños que viven en áreas endémicas. Se consideran políticas de administración de fármacos antipalúdicos a intervalos regulares (profilaxis o tratamiento intermitente) para los niños en edad preescolar.

Objetivos: 

Evaluar la quimioprofilaxis y el tratamiento intermitente con fármacos antipalúdicos para prevenir el paludismo en niños pequeños que viven en áreas endémicas de paludismo.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group) (agosto 2007), CENTRAL (The Cochrane Library 2007, número 3), MEDLINE (1966 hasta agosto 2007), EMBASE (1974 hasta agosto 2007), LILACS (1982 hasta agosto 2007), mRCT (febrero 2007), y en listas de referencias de ensayos identificados. Además, también se estableció contacto con investigadores.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados con asignación al azar de individuos o de grupos que compararon fármacos antipalúdicos administrados a intervalos regulares (profilaxis o tratamiento intermitente) con placebo o ningún fármaco, en niños de un mes a seis años de edad, o menos, residentes en un área donde el paludismo es endémico.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron la calidad metodológica. Se usó el riesgo relativo (RR) o la diferencia de medias ponderada con intervalos de confianza (IC) del 95% para los metanálisis. Cuando se detectó heterogeneidad y se consideró apropiado combinar los ensayos, se usó el modelo de efectos aleatorios (EA).

Resultados principales

Cumplieron los criterios de inclusión 21 ensayos (19.394 participantes), incluidos seis ensayos con asignación al azar de grupos. El resultado de la profilaxis o el tratamiento intermitente con fármacos antipalúdicos fue que hubo menos episodios clínicos de paludismo (RR 0,53; IC del 95%: 0,38 a 0,74; EA; 7037 participantes, 10 ensayos), de anemia menos grave (RR 0,70; IC del 95%: 0,52 a 0,94; EA; 5445 pacientes, 9 ensayos), y menos ingresos al hospital por cualquier causa (RR 0,64, IC del 95%: 0,49 a 0,82; 3722 participantes, 5 ensayos). No se detectaron diferencias del número de muertes por cualquier causa (RR 0,90; IC del 95%: 0,65 a 1,23; 7369 participantes, 10 ensayos), pero el IC no excluye una diferencia potencialmente importante. Un ensayo informó tres eventos adversos graves sin diferencia estadísticamente significativa entre los grupos de estudio (1070 participantes). Ocho ensayos midieron la morbilidad y la mortalidad seis meses a dos años después de interrumpir la administración regular de los fármacos antipalúdicos; en términos generales, no hubo diferencias estadísticamente significativas, pero el número de participantes fue pequeño.

Conclusiones de los autores

La profilaxis y el tratamiento intermitente con fármacos antipalúdicos disminuyen el paludismo clínico y la anemia grave en los niños en edad preescolar.

Esta revisión debería citarse como:Meremikwu MM, Donegan S, Esu ELa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Cumplieron los criterios de inclusión 21 ensayos (19.394 participantes), incluidos seis ensayos con asignación al azar de grupos. El resultado de la profilaxis o el tratamiento intermitente con fármacos antipalúdicos fue que hubo menos episodios clínicos de paludismo (RR 0,53; IC del 95%: 0,38 a 0,74; EA; 7037 participantes, 10 ensayos), de anemia menos grave (RR 0,70; IC del 95%: 0,52 a 0,94; EA; 5445 pacientes, 9 ensayos), y menos ingresos al hospital por cualquier causa (RR 0,64, IC del 95%: 0,49 a 0,82; 3722 participantes, 5 ensayos). No se detectaron diferencias del número de muertes por cualquier causa (RR 0,90; IC del 95%: 0,65 a 1,23; 7369 participantes, 10 ensayos), pero el IC no excluye una diferencia potencialmente importante. Un ensayo informó tres eventos adversos graves sin diferencia estadísticamente significativa entre los grupos de estudio (1070 participantes). Ocho ensayos midieron la morbilidad y la mortalidad seis meses a dos años después de interrumpir la administración regular de los fármacos antipalúdicos; en términos generales, no hubo diferencias estadísticamente significativas, pero el número de participantes fue pequeño.

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