Acupuntura para el dolor lateral del codo

La acupuntura podría aliviar el dolor lateral del codo a corto plazo, pero se necesita más investigación.

Conclusiones de los autores: 

No hay suficiente evidencia para apoyar o rechazar el uso de la acupuntura (con aguja o con láser) en el tratamiento del dolor lateral del codo. Esta revisión ha demostrado que la acupuntura con aguja tiene beneficios a corto plazo con respecto al dolor, pero esta conclusión está basada en los resultados de dos ensayos pequeños, que no pudieron ser combinados en un metanálisis. No se ha demostrado que ocurra ningún beneficio que dure más de 24 horas después del tratamiento. Ningún ensayo evaluó o hizo algún comentario sobre algún posible efecto adverso. Se necesitan más ensayos que utilicen métodos apropiados y tamaños de muestra adecuados antes de que puedan ofrecerse conclusiones respecto al efecto de la acupuntura sobre el codo de tenista.

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Antecedentes: 

Esta revisión es parte de una serie de revisiones sobre intervenciones para el tratamiento del dolor lateral del codo. El dolor lateral del codo o codo del tenista es una situación frecuente que causa dolor en el codo y en el antebrazo y pérdida de la fuerza y de la función del codo y de la muñeca. Durante mucho tiempo se ha usado la acupuntura para tratar el dolor lateral del codo en China y en los países occidentales. Los profesionales y los consumidores están explorando cada vez más la acupuntura como un tratamiento de primera línea para las lesiones musculoesqueléticas. No se ha realizado ninguna revisión sistemática anterior para determinar si la acupuntura es eficaz en el tratamiento del dolor lateral del codo.

Objetivos: 

Determinar la efectividad de la acupuntura en el tratamiento de adultos con dolor lateral del codo para disminuir el dolor, mejorar la función, la fuerza de presión de la mano y los efectos adversos.

Estrategia de búsqueda: 

Se buscó en MEDLINE, CINAHL, EMBASE Y SCISEARCH, en el Registro Cochrane de Ensayos Clínicos (Cochrane Clinical Trials Register) y en la base de datos de ensayos especializados del Grupo Cochrane de Lesiones Musculoesqueléticas (Cochrane Musculoskeletal Injuries Group) de 1966 hasta junio 2001 Se identificaron palabras claves y se contactó con los autores en un esfuerzo por recuperar tantos ensayos como fuera posible.

Criterios de selección: Dos revisores independientemente evaluaron en todos los ensayos identificados si se cumplían los criterios de inclusión determinados previamente. Se incluyeron los ensayos aleatorios y pseudoaleatorios en todos los idiomas que evaluaran la acupuntura comparada con un placebo o con otra intervención en adultos que padecían de dolor lateral del codo (codo de tenista). Los resultados de interés fueron dolor, función, discapacidad, calidad de vida, fuerza, satisfacción del participante con el tratamiento y efectos adversos.

Criterios de selección: 

Obtención y análisis de los datos: 

En las variables continuas se calcularon los promedios y las desviaciones estándar para realizar con ellos el análisis de las diferencias de medias ponderadas; mientras en los datos binarios se analizó el número de eventos y la población total y se interpretó como riesgo relativo. Los resultados de los ensayos se combinaron solamente en ausencia de heterogeneidad clínica y estadística.

Resultados principales

Se incluyeron cuatro ensayos controlados aleatorios pequeños, pero debido a defectos en el diseño de los estudios (poblaciones particularmente pequeñas, encubrimiento de la asignación incierto y pérdidas importantes durante el seguimiento) y diferencias clínicas entre los ensayos, los datos de los mismos no pudieron ser agrupados en un metanálisis. Un ensayo controlado aleatorio encontró que la acupuntura con aguja producía un alivio del dolor significativamente mayor que el placebo (DMP= 18.8 horas, IC del 95% 10.1 a 27.5) y con su empleo es más probable obtener un 50% o más de reducción del dolor después del primer tratamiento (RR 0.33, IC del 95% 0.16 a 0.69) (Molsberger 1994) . Un segundo ensayo controlado aleatorio demostró que la acupuntura con aguja tenía más probabilidad que el placebo de lograr que los participantes en general informaran mejoría a corto plazo (RR= 0.09 IC del 95% 0.01 a 0.64) (Haker 1990a). No se encontró diferencia significativa a largo plazo (después de 3 ó 12 meses). Un ensayo controlado aleatorio de acupuntura con láser versus placebo no mostró diferencias entre ambas en cuanto al beneficio general (Haker 1990b).

Un cuarto ensayo incluido, publicado en China no mostró diferencias entre la inyección de vitamina 12 más acupuntura y la inyección de vitamina B12 solamente (Wang 1997).

Conclusiones de los autores

No hay suficiente evidencia para apoyar o rechazar el uso de la acupuntura (con aguja o con láser) en el tratamiento del dolor lateral del codo. Esta revisión ha demostrado que la acupuntura con aguja tiene beneficios a corto plazo con respecto al dolor, pero esta conclusión está basada en los resultados de dos ensayos pequeños, que no pudieron ser combinados en un metanálisis. No se ha demostrado que ocurra ningún beneficio que dure más de 24 horas después del tratamiento. Ningún ensayo evaluó o hizo algún comentario sobre algún posible efecto adverso. Se necesitan más ensayos que utilicen métodos apropiados y tamaños de muestra adecuados antes de que puedan ofrecerse conclusiones respecto al efecto de la acupuntura sobre el codo de tenista.

Esta revisión debería citarse como:Green S, Buchbinder R, Barnsley L, Hall S, White M, Smidt N, Assendelft W.La Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron cuatro ensayos controlados aleatorios pequeños, pero debido a defectos en el diseño de los estudios (poblaciones particularmente pequeñas, encubrimiento de la asignación incierto y pérdidas importantes durante el seguimiento) y diferencias clínicas entre los ensayos, los datos de los mismos no pudieron ser agrupados en un metanálisis. Un ensayo controlado aleatorio encontró que la acupuntura con aguja producía un alivio del dolor significativamente mayor que el placebo (DMP= 18.8 horas, IC del 95% 10.1 a 27.5) y con su empleo es más probable obtener un 50% o más de reducción del dolor después del primer tratamiento (RR 0.33, IC del 95% 0.16 a 0.69) (Molsberger 1994) . Un segundo ensayo controlado aleatorio demostró que la acupuntura con aguja tenía más probabilidad que el placebo de lograr que los participantes en general informaran mejoría a corto plazo (RR= 0.09 IC del 95% 0.01 a 0.64) (Haker 1990a). No se encontró diferencia significativa a largo plazo (después de 3 ó 12 meses). Un ensayo controlado aleatorio de acupuntura con láser versus placebo no mostró diferencias entre ambas en cuanto al beneficio general (Haker 1990b).

Un cuarto ensayo incluido, publicado en China no mostró diferencias entre la inyección de vitamina 12 más acupuntura y la inyección de vitamina B12 solamente (Wang 1997).

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