Dietas libres de gluten y caseína para el trastorno del espectro autista

Ésta es una actualización de la revisión publicada en 2004.

Se ha sugerido que los péptidos del gluten y la caseína pueden tener alguna incidencia en los orígenes del autismo y que la fisiología y psicología de dicho trastorno pueden ser explicadas por medio de la excesiva actividad opioide vinculada a dichos péptidos.

Se realizó una extensa búsqueda bibliográfica con el fin de identificar ensayos controlados aleatorios de dietas libres de gluten y caseína como una intervención para mejorar la conducta, y el funcionamiento cognitivo y social en los individuos con autismo. Sólo se identificaron tres documentos que informaban sobre dos ensayos controlados aleatorios. Se trataba de dos ensayos pequeños: el primero con diez participantes en cada brazo del ensayo y el segundo con 15 participantes reclutados. Los resultados para el primer estudio indicaron que una dieta combinada libre de gluten y caseína reducía los rasgos autistas, y el segundo estudio no mostró diferencias significativas en las medidas de resultado entre el grupo de dieta y el grupo control. Ésta es una importante área de investigación y se necesitan ensayos controlados aleatorios a gran escala y de buena calidad. Ninguno de los estudios informó sobre los resultados adversos o las desventajas potenciales.

Existen pruebas de uso generalizado de medicinas complementarias y alternativas (MCA), incluidas las dietas de exclusión, por parte de los padres de niños con autismo. A pesar de este hecho, faltan pruebas que apoyen el uso de dietas libres de gluten y caseína como una intervención eficaz para las personas con autismo, y también faltan investigaciones sobre los daños potenciales y las desventajas de tales dietas. A pesar de los problemas de mantener la integridad de tales dietas en la comunidad, es posible realizar ensayos controlados aleatorios para abordar estas preguntas, y se necesitan más ensayos con poder estadístico adecuado en esta área.

Conclusiones de los autores: 

La investigación ha revelado tasas altas de uso de medicinas complementarias y alternativas (MCA) para los niños con autismo, incluidas las dietas libres de gluten y caseína. Las pruebas actuales para la eficacia de estas dietas son deficientes. Por este motivo, se necesitan ensayos controlados aleatorios de buena calidad a gran escala.

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Antecedentes: 

Se ha sugerido que los péptidos del gluten y la caseína pueden tener alguna incidencia en los orígenes del autismo y que la fisiología y psicología de dicho trastorno pueden ser explicadas por medio de la excesiva actividad opioide vinculada a dichos péptidos. Una investigación ha informado niveles anormales de péptidos en la orina y el líquido cefalorraquídeo de las personas con autismo.

Objetivos: 

Determinar la eficacia de las dietas libres de gluten y caseína, como una intervención para mejorar el funcionamiento conductual, cognitivo y social en los individuos con autismo.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en las siguientes bases de datos electrónicas: CENTRAL (The Cochrane Library, número 2, 2007), MEDLINE (1966 hasta abril 2007), PsycINFO (1971 hasta abril 2007), EMBASE (1974 hasta abril 2007), CINAHL (1982 hasta abril 2007), ERIC (1965 to 2007), LILACS (1982 hasta abril 2007) y en el National Research register 2007 (número 1). También se analizaron las bibliografías de las revisiones con el fin de identificar ensayos potenciales.

Criterios de selección: 

Todos los ensayos controlados aleatorios (ECAs) que incluían programas que eliminaban el gluten, la caseína, o ambos, de las dietas de los individuos diagnosticados con trastorno del espectro autista.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos autores independientes evaluaron los resúmenes de los estudios identificados en las búsquedas de las bases de datos electrónicas para determinar su inclusión. Los ensayos incluidos no compartieron las medidas de resultado comunes y, por lo tanto, no fue posible un metanálisis. Los datos se presentan de forma narrativa.

Resultados principales: 

Se identificaron dos pequeños ECA (n = 35). No fue posible realizar un metanálisis. Hubo sólo tres efectos de tratamiento significativos a favor de la intervención dietética: rasgos autistas generales, diferencia de medias (DM) -5,60 (IC del 95%: -9,02 a -2,18), z = 3,21; p = 0,001 (Knivsberg 2002); aislamiento social, DM -3,20 (IC del 95%: -5,20 a 1,20), z = 3,14; p = 0,002) y capacidad general para comunicarse e interactuar, DM 1,70 (IC del 95%: 0,50 a 2,90), z = 2,77; p = 0,006) (Knivsberg 2003). Además, tres medidas de resultado no mostraron diferencias significativas entre el grupo de tratamiento y el grupo control, y no se pudieron calcular las diferencias de medias para diez medidas de resultado porque los datos fueron asimétricos. No se informaron resultados para las desventajas, incluidos los daños.

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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