Probióticos para el tratamiento de la diarrea infecciosa

Conclusiones de los autores: 

Los probióticos parecen ser un complemento útil del tratamiento de rehidratación para la diarrea infecciosa aguda en adultos y niños. Se necesitan más investigaciones para informar el uso de determinados regímenes probióticos en grupos específicos de pacientes.

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Antecedentes: 

Los probióticos son preparados de células microbianas o componentes de células microbianas que tienen un efecto beneficioso en la salud y el bienestar del huésped. Los probióticos podrían resultar una intervención segura para reducir la duración y la gravedad de la diarrea infecciosa aguda.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de los probióticos en la diarrea infecciosa comprobada o supuesta.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el registro de ensayos del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas (Cochrane Infectious Diseases Group) (diciembre de 2002), el Registro Cochrane de Ensayos Controlados (Cochrane Controlled Trials Register) (en la Cochrane Library Número 4, 2002), MEDLINE (desde 1966 hasta 2002), EMBASE (desde 1988 hasta 2002) y las listas de referencias de los estudios y las revisiones. También se estableció contacto con organizaciones e investigadores vinculados al tema, y compañías farmacéuticas que fabrican agentes probióticos.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios que comparan un agente probiótico específico con el placebo, o ningún probiótico en las personas con diarrea aguda, probada o supuestamente causada por un agente infeccioso.

Obtención y análisis de los datos: 

Dos revisores evaluaron independientemente la calidad de los ensayos y extrajeron los datos.

Resultados principales

Veintitrés estudios cumplieron con los criterios de inclusión con un total de 1917 participantes, principalmente de países con tasas bajas de mortalidad general. Los ensayos variaron con relación a los probióticos evaluados, la dosificación, la calidad metodológica y las definiciones para la diarrea y los resultados.

Los probióticos redujeron el riesgo de diarrea a los tres días (riesgo relativo 0,66; intervalo de confianza del 95%: 0,55 a 0,77; modelo de efectos aleatorios; 15 estudios) y la duración media de la diarrea a 30,48 horas (intervalo de confianza del 95%: 18,51a 42,46 horas; modelo de efectos aleatorios, 12 estudios). El análisis de subgrupos según los probióticos estudiados, la diarrea por rotavirus, las tasas de mortalidad nacionales y la edad de los participantes no dieron plena cuenta de la heterogeneidad.

Conclusiones de los autores

Los probióticos parecen ser un complemento útil del tratamiento de rehidratación para la diarrea infecciosa aguda en adultos y niños. Se necesitan más investigaciones para informar el uso de determinados regímenes probióticos en grupos específicos de pacientes.

Esta revisión debería citarse como:Allen SJ, Okoko B, Martinez E, Gregorio G, Dans LFLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Veintitrés estudios cumplieron con los criterios de inclusión con un total de 1917 participantes, principalmente de países con tasas bajas de mortalidad general. Los ensayos variaron con relación a los probióticos evaluados, la dosificación, la calidad metodológica y las definiciones para la diarrea y los resultados.

Los probióticos redujeron el riesgo de diarrea a los tres días (riesgo relativo 0,66; intervalo de confianza del 95%: 0,55 a 0,77; modelo de efectos aleatorios; 15 estudios) y la duración media de la diarrea a 30,48 horas (intervalo de confianza del 95%: 18,51a 42,46 horas; modelo de efectos aleatorios, 12 estudios). El análisis de subgrupos según los probióticos estudiados, la diarrea por rotavirus, las tasas de mortalidad nacionales y la edad de los participantes no dieron plena cuenta de la heterogeneidad.

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