Cremas dentales fluoradas para prevenir caries dentales en niños y adolescentes

Los niños que se cepillan los dientes, por lo menos una vez al día con una crema dental fluorada, tendrán menos caries dental.

El diente cariado (caries dental) es doloroso, su tratamiento es costoso y a veces puede traer aparejado un daño grave en los dientes.El fluoruro es un mineral que previene la caries dental.La revisión de los ensayos encontró que los niños de cinco a 16 años que utilizaron una crema dental fluorada tuvieron menor cantidad de dientes permanentes cariados, perdidos y obturados, después de tres años (independientemente de si el agua que bebían estaba fluorada).El uso dos veces por día aumenta el beneficio.No se llegó a la conclusión acerca del riesgo de que el uso de cremas dentales fluoradas pueda causar dientes manchados (fluorosis), un efecto de la exposición en exceso al fluoruro cuando los niños son pequeños (hasta los seis años).

Conclusiones de los autores: 

Apoyados por más de medio siglo de investigación, los beneficios de las cremas dentales fluoradas están claramente establecidos.Tomados en conjunto, los ensayos son de una calidad relativamente alta y ofrecen una prueba clara de que las cremas dentales fluoradas son eficaces para la prevención de caries.

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Antecedentes: 

Las cremas dentales fluoradas se han utilizado ampliamente por más de tres décadas y continúan siendo un tratamiento de referencia en la prevención de caries dentales.

Objetivos: 

Determinar la eficacia y seguridad de las cremas dentales fluoradas en la prevención de caries en niños y examinar los factores que potencialmente modifican su efecto.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro de Ensayos del Grupo Cochrane de Salud Oral (Cochrane Oral Health Group's Trials Register) (mayo de 2000), en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (CENTRAL) (Cochrane Central Register of Controlled Trials) (The Cochrane Library, Número 2, 2000), MEDLINE, (de 1966 hasta enero de 2000) y en otras bases de datos.Se realizaron búsquedas manuales en la bibliografía, listas de referencia de artículos y se estableció contacto con autores y fabricantes seleccionados.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios o cuasialeatorios con evaluación ciega de resultados, que compararon la crema dental fluorada con un placebo en niños de hasta 16 años, durante por lo menos un año.El resultado principal fue un incremento de las caries medido por el cambio en superficies cariadas, perdidas u obturadas (C(P)OS).

Obtención y análisis de los datos: 

Las decisiones de inclusión, evaluación de calidad y obtención de datos se duplicaron en una muestra asignada al azar de un tercio de los estudios y se logró consenso por discusión o inclusión de una tercera opinión.Se estableció contacto con los autores de los estudios para obtener información de datos que faltaban.La medición principal del efecto fue la fracción de prevención (FP) que es la diferencia en los incrementos de caries entre los grupos de tratamiento y control expresados como un porcentaje del incremento en el grupo control.Los metanálisis de los efectos aleatorios se realizaron cuando se pudieron combinar los datos. Las fuentes potenciales de heterogeneidad se examinaron en los análisis de metarregresión de los efectos aleatorios.

Resultados principales: 

Se incluyeron74 estudios. En los 70 que contribuyeron con datos para el metanálisis (que incluía 42 300 niños), la FP combinada con C(P)OS fue de 24% (intervalo de confianza (IC) del 95%: 21% a 28%; p<0,0001).Esto significa que 1,6 niños necesitan cepillarse los dientes con una crema dental fluorada (en lugar de una crema dental no fluorada) por más de tres años para prevenir C(P)OS en poblaciones con incremento de caries de 2,6 C(P)OS por año.En poblaciones con incremento de caries de 1,1 C(P)OS por año, 3,7 niños necesitarán utilizar una crema dental fluorada por tres años para evitar C(P)OS. Hubo una heterogeneidad clara, confirmada estadísticamente (p<0,0001). El efecto de la crema dental fluorada se incrementaba con niveles de valores iniciales más altos de C(P)OS, con mayor concentración de flúor, con mayor frecuencia de uso y con un cepillado supervisado, pero no estaba influenciado por la exposición a la fluoración del agua.Hay poca información concerniente a los dientes deciduos o efectos adversos (fluorosis).

Notas de traducción: 

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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