Oscillococcinum® homeopático para la prevención y el tratamiento de la gripe y las enfermedades tipo gripe

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La gripe es una enfermedad respiratoria viral sumamente infecciosa. Con excepción de los tratamientos para las complicaciones (como la neumonía), las estrategias médicas convencionales para la prevención y el tratamiento de la gripe no son enteramente efectivas ni satisfactorias. El Oscillococcinum® es una preparación homeopática altamente diluida elaborada a partir del corazón y el hígado de patos salvajes, que pueden ser reservorios de los virus de la gripe. Algunos pacientes toman Oscillococcinum® de forma regular durante los meses de invierno para prevenir la gripe o como tratamiento para los síntomas de la gripe. Los resultados de dos ensayos clínicos informados de forma deficiente (327 participantes) no indican que el Oscillococcinum® pueda prevenir la aparición de la gripe. Aunque los resultados de otros cuatro ensayos clínicos (1196 participantes en total) indicaron que el Oscillococcinum® alivió los síntomas de la gripe a las 48 horas, este hecho podría deberse al sesgo en los métodos del ensayo. Un paciente informó cefalea después de recibir Oscillococcinum®.

Conclusiones de los autores: 

No hay pruebas de buena calidad suficientes para establecer conclusiones sólidas acerca del Oscillococcinum® para la prevención o el tratamiento de la gripe y las enfermedades tipo gripe. Los hallazgos no descartan la posibilidad de que el Oscillococcinum® pueda tener un efecto de tratamiento clínicamente útil aunque, debido a la baja calidad de los estudios elegibles, las pruebas no son convincentes. No se encontraron pruebas de efectos perjudiciales clínicamente importantes causados por el Oscillococcinum®.

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Antecedentes: 

La gripe es una enfermedad viral altamente infecciosa y particularmente frecuente durante los meses de invierno. El Oscillococcinum® es un fármaco homeopático patentado que se obtiene a partir de una solución al 1% de extracto de corazón y de hígado de patos salvajes, que luego se diluye en serie 200 veces con agua y alcohol.

Objetivos: 

Determinar si el Oscillococcinum® homeopático es más efectivo que el placebo para la prevención y el tratamiento de la gripe y las enfermedades tipo gripe en adultos o niños.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en CENTRAL (2012, núemro 7), MEDLINE (1966 hasta julio de 2012, semana 4), MEDLINE In-Process & Other Non-Indexed Citations (6 de agosto de 2012), AMED (2006 hasta agosto de 2012), Web of Science (1985 hasta agosto de 2012), LILACS (1985 hasta agosto de 2012) y EMBASE (1980hasta agosto de 2012). Se estableció contacto con los fabricantes de Oscillococcinum® para obtener información sobre ensayos adicionales.

Criterios de selección: 

Ensayos aleatorios controlados con placebo del Oscillococcinum® para la prevención y el tratamiento de la gripe y las enfermedades tipo gripe en adultos o niños.

Obtención y análisis de los datos: 

Tres revisores extrajeron los datos de forma independiente y evaluaron el riesgo de sesgo en los ensayos elegibles.

Resultados principales: 

Se incluyeron seis estudios: dos ensayos de profilaxis (327 adultos jóvenes y de mediana edad en Rusia) y cuatro ensayos de tratamiento (1196 adolescentes y adultos en Francia y Alemania). El estándar general del informe de los ensayos fue deficiente, y en consecuencia, muchos aspectos metodológicos importantes de los ensayos presentaron un riesgo incierto de sesgo. No se hallaron diferencias estadísticamente significativas entre los efectos del Oscillococcinum® y el placebo para la prevención de las enfermedades tipo gripe: cociente de riesgos (CR) 0,48; intervalo de confianza (IC) del 95%: 0,17 a 1,34; p = 0,16. Dos ensayos de tratamiento (considerados de “baja calidad”) no aportaron información suficiente para permitir la extracción completa de los datos: 48 horas después del inicio del tratamiento, hubo una reducción del riesgo absoluto del 7,7% en la frecuencia del alivio de los síntomas con Oscillococcinum® en comparación con placebo (diferencia de riesgos [DR] 0,077; IC del 95%: 0,03 a 0,12); el CR fue de 1,86 (IC del 95%: 1,27 a 2,73; P = 0,001). Se observó un efecto considerable aunque menor a los tres días (CR 1,27; IC del 95%: 1,03 a 1,56; p = 0,03), y no se observó ninguna diferencia significativa entre los grupos a los cuatro días (CR 1,11; IC del 95%: 0,98 a 1,27; p = 0,10) ni a los cinco días (CR 1,06; IC del 95%: 0,96 a 1,16; P = 0,25). Uno de los seis estudios informó que un paciente sufrió un efecto adverso (cefalea) después de recibir Oscillococcinum®.

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