Terapias psicológicas para el trastorno de ansiedad generalizada

Terapias psicológicas para las personas con trastorno de ansiedad generalizada

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) es una enfermedad muy frecuente, en la que las personas sufren de preocupación excesiva o ansiedad sobre los eventos y los problemas diarios. Las terapias psicológicas son una forma popular de tratamiento de los trastornos de ansiedad. Esta revisión procuró determinar si las terapias psicológicas son efectivas para tratar el TAG, y si la terapia cognitivo-conductual (TCC) es más efectiva que otros enfoques de terapias psicológicas, incluidas las terapias psicodinámicas y de apoyo. La revisión incluyó 25 estudios con 1 305 participantes. Todos los estudios usaron un enfoque de TCC y compararon la TCC con el tratamiento habitual o con pacientes de la lista de espera (13 estudios), o con otras terapias psicológicas (12 estudios). La revisión mostró que las personas atendidas con una terapia psicológica basada en los principios de la TCC tuvieron mayor probabilidad de disminuir la ansiedad al final del tratamiento que las personas que recibieron tratamiento habitual o que estaban en una lista de espera para el tratamiento. La TCC fue también muy efectiva para reducir los síntomas secundarios de preocupación y depresión. Las personas tratadas con TCC en grupo y las personas mayores tuvieron mayor probabilidad de abandonar la terapia. Ninguno de los estudios que compararon la TCC con el tratamiento habitual o con la lista de espera examinó la efectividad a largo plazo de la TCC. No está claro si las personas que asistieron a las sesiones de TCC tuvieron mayor probabilidad de disminuir la ansiedad que las personas con terapia psicodinámica o terapia de apoyo, porque sólo un estudio comparó la TCC con la terapia psicodinámica y los seis estudios que compararon la TCC con la terapia de apoyo mostraron resultados diferentes. Ninguno de los estudios incluidos en la revisión informó los posibles efectos secundarios o la aceptabilidad de las terapias psicológicas. Se deben realizar más estudios para establecer si las terapias psicodinámicas y de apoyo son efectivas para tratar el TAG, y si la TCC es más útil que las otras terapias psicológicas para tratar el TAG.

Conclusiones de los autores: 

La terapia psicológica basada en los principios de la TCC es efectiva para reducir los síntomas de ansiedad en el tratamiento a corto plazo del TAG. El conjunto de pruebas que compara la TCC con otras terapias psicológicas es pequeño y heterogéneo, lo que impide plantear conclusiones sobre qué terapia psicológica es más efectiva. Se requieren estudios adicionales que examinen modelos diferentes a la TCC, para informar a la política de asistencia sanitaria sobre las formas más apropiadas de terapia psicológica para tratar el TAG.

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Antecedentes: 

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) tiene una alta prevalencia, se caracteriza por la preocupación excesiva o la ansiedad sobre los eventos y los problemas diarios. No se ha evaluado todavía la efectividad de las terapias psicológicas, como grupo, para el tratamiento del TAG.

Objetivos: 

Examinar la eficacia y aceptabilidad de las terapias psicológicas, categorizadas como terapias cognitivo-conductuales (TCC), terapias psicodinámicas y terapias de apoyo, comparadas con el tratamiento habitual o con un paciente de la lista de espera (TH/LE) y comparadas entre ellas, para los pacientes con TAG.

Estrategia de búsqueda: 

Se realizaron búsquedas en el Registro Especializado de Ensayos Controlados del Grupo Cochrane de Depresión, Ansiedad y Neurosis (Cochrane Depression, Anxiety & Neurosis Group [CCDAN] Controlled Trials Register) y búsquedas complementarias en MEDLINE, PsycInfo, EMBASE, LILACS y en controlled trials.com en febrero de 2006. Se revisaron las listas de referencias de los artículos recuperados y se estableció contacto con los autores de los ensayos y los expertos en el tema para solicitar información sobre ensayos en curso y terminados.

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios y cuasialeatorios realizados en el ámbito de pacientes no hospitalizados, adultos de 18 a 75 años de edad con un diagnóstico primario de TAG, asignados a un tipo de terapia psicológica comparada con un control con TH/LE u otra terapia psicológica.

Obtención y análisis de los datos: 

Se extrajeron los datos de los pacientes, las intervenciones y las medidas de resultado por dos autores de la revisión de forma independiente, y se evaluó la calidad metodológica de cada estudio. La medida de resultado primaria fue la disminución de la ansiedad, basada en una medida dicotómica de la respuesta clínica, con el uso del riesgo relativo (RR), y la disminución de los síntomas, con una medida continua y el uso de la diferencia de medias estandarizada (DME), con intervalos de confianza del 95%.

Resultados principales

Se incluyeron en la revisión 25 estudios (1 305 participantes), 22 de los cuales (1 060 participantes) contribuyeron con datos para los metanálisis. Basado en 13 estudios, las terapias psicológicas, todas con un enfoque de TCC, fueron más efectivas que el TH/LE para lograr una respuesta clínica después del tratamiento (RR 0,63; IC del 95%: 0,55 a 0,73) y también para reducir los síntomas de ansiedad, preocupación y depresión. Ningún estudio realizó evaluaciones a largo plazo de la TCC frente al TH/LE. Seis estudios compararon la TCC con la terapia de apoyo (terapia no directiva e intervenciones de atención-placebo). No se encontró ninguna diferencia significativa de la respuesta clínica entre la TCC y la terapia de apoyo después del tratamiento (RR 0,86; IC del 95%: 0,70 a 1,06); sin embargo, se encontró heterogeneidad significativa, explicada en parte por el número de sesiones de terapia.

Conclusiones de los autores

La terapia psicológica basada en los principios de la TCC es efectiva para reducir los síntomas de ansiedad en el tratamiento a corto plazo del TAG. El conjunto de pruebas que compara la TCC con otras terapias psicológicas es pequeño y heterogéneo, lo que impide plantear conclusiones sobre qué terapia psicológica es más efectiva. Se requieren estudios adicionales que examinen modelos diferentes a la TCC, para informar a la política de asistencia sanitaria sobre las formas más apropiadas de terapia psicológica para tratar el TAG.

Esta revisión debería citarse como:Hunot V, Churchill R, Silva de Lima M, Teixeira VLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron en la revisión 25 estudios (1 305 participantes), 22 de los cuales (1 060 participantes) contribuyeron con datos para los metanálisis. Basado en 13 estudios, las terapias psicológicas, todas con un enfoque de TCC, fueron más efectivas que el TH/LE para lograr una respuesta clínica después del tratamiento (RR 0,63; IC del 95%: 0,55 a 0,73) y también para reducir los síntomas de ansiedad, preocupación y depresión. Ningún estudio realizó evaluaciones a largo plazo de la TCC frente al TH/LE. Seis estudios compararon la TCC con la terapia de apoyo (terapia no directiva e intervenciones de atención-placebo). No se encontró ninguna diferencia significativa de la respuesta clínica entre la TCC y la terapia de apoyo después del tratamiento (RR 0,86; IC del 95%: 0,70 a 1,06); sin embargo, se encontró heterogeneidad significativa, explicada en parte por el número de sesiones de terapia.

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