Fármacos de venta libre para la tos aguda en pacientes ambulatorios niños y adultos

Las pruebas de la efectividad de los fármacos orales para la tos de venta libre son débiles

La tos aguda es un síntoma frecuente y molesto en las personas que presentan infección aguda de las vías respiratorias altas (IVRA). Muchas personas se automedican las preparaciones para la tos de venta libre y los profesionales de la salud a menudo recomiendan su uso para el tratamiento inicial de la tos. Los resultados de esta revisión indican que no existen pruebas convincentes a favor o en contra de la efectividad de los fármacos de venta libre para la tos aguda. Los resultados de esta revisión deben interpretarse con cautela porque el número de estudios en cada categoría de las preparaciones para la tos fue pequeño. Muchos estudios presentaron mala calidad y fueron muy diferentes unos de otros. Este hecho dificultó la evaluación de la eficacia general.

Conclusiones de los autores: 

No existen pruebas convincentes a favor o en contra de la efectividad de los fármacos de venta libre en la tos aguda. Los resultados de esta revisión deben interpretarse con cautela debido a las diferencias en las características y en la calidad de los estudios. Los estudios a menudo revelaron resultados incompatibles con incertidumbre con respecto a la relevancia clínica. Se necesitan pruebas de calidad más alta para determinar la efectividad de los tratamientos con autocuidado para la tos aguda.

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Antecedentes: 

La tos aguda debido a la infección de las vías respiratorias altas (IVRA) es un síntoma frecuente. Los fármacos sin prescripción de venta libre se recomiendan con frecuencia como tratamiento de primera línea, pero hay pocas pruebas sobre si estos fármacos son eficaces.

Objetivos: 

Evaluar los efectos de las preparaciones orales para la tos sin prescripción y de venta libre para la tos aguda.

Estrategia de búsqueda: 

Se hicieron búsquedas en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials - CENTRAL) (The Cochrane Library 2006, número 4); MEDLINE (enero 1966 hasta enero, semana 1, 2007); EMBASE (enero 1974 hasta enero 2007); y el UK Department of Health National Research Register (junio 2007).

Criterios de selección: 

Ensayos controlados aleatorios (ECA) que compararon las preparaciones orales para la tos sin prescripción y de venta libre con un placebo en pacientes ambulatorios niños y adultos que presentan tos aguda. Se consideraron todas las medidas de resultado de la tos y las medidas de resultado de interés fueron los efectos adversos.

Obtención y análisis de los datos: 

De forma independiente dos revisores realizaron el examen de las citas potencialmente relevantes y extrajeron los datos y la calidad evaluada del estudio. Se realizaron los análisis cuantitativos cuando fue apropiado.

Resultados principales

Se incluyeron 25 ensayos (17 en adultos, ocho en niños) con 3492 participantes (2876 adultos y 616 niños).
Resultados de los estudios en adultos: Seis ensayos compararon antitusivos con placebo y obtuvieron resultados variables. Dos ensayos compararon el expectorante guaifenesin con placebo. Uno indicó un beneficio significativo mientras que el otro no. Un ensayo halló que un mucolítico redujo la frecuencia de la tos y las puntuaciones de los síntomas. Dos estudios examinaron las combinaciones entre los antihistamínicos y los descongestivos y hallaron resultados incompatibles. Tres estudios compararon otras combinaciones de los fármacos con placebo e indicaron algún beneficio en la reducción de los síntomas de la tos. Tres ensayos hallaron que los antihistamínicos no fueron más eficaces que el placebo para aliviar los síntomas de la tos.

Resultados de los estudios en niños
Los antitusivos (dos estudios), los antihistamínicos (dos estudios), las combinaciones de descongestivos y antihistamínicos (dos estudios) y de antitusivos/broncodilatadores (un estudio) no fueron más eficaces que el placebo. Ningún estudio que utilizó expectorantes cumplió con los criterios de inclusión. Los resultados de un ensayo favorecieron el tratamiento activo con mucolíticos sobre el placebo. Un ensayo probó dos jarabes pediátricos para la tos y ambas preparaciones demostraron una “respuesta satisfactoria” en un 46% y un 56% de niños comparados con un 21% de niños en el grupo placebo.

Conclusiones de los autores

No existen pruebas convincentes a favor o en contra de la efectividad de los fármacos de venta libre en la tos aguda. Los resultados de esta revisión deben interpretarse con cautela debido a las diferencias en las características y en la calidad de los estudios. Los estudios a menudo revelaron resultados incompatibles con incertidumbre con respecto a la relevancia clínica. Se necesitan pruebas de calidad más alta para determinar la efectividad de los tratamientos con autocuidado para la tos aguda.

Esta revisión debería citarse como:Smith SM, Schroeder K, Fahey TLa Biblioteca Cochrane PlusThe Cochrane Library
Resultados principales: 

Se incluyeron 25 ensayos (17 en adultos, ocho en niños) con 3492 participantes (2876 adultos y 616 niños).
Resultados de los estudios en adultos: Seis ensayos compararon antitusivos con placebo y obtuvieron resultados variables. Dos ensayos compararon el expectorante guaifenesin con placebo. Uno indicó un beneficio significativo mientras que el otro no. Un ensayo halló que un mucolítico redujo la frecuencia de la tos y las puntuaciones de los síntomas. Dos estudios examinaron las combinaciones entre los antihistamínicos y los descongestivos y hallaron resultados incompatibles. Tres estudios compararon otras combinaciones de los fármacos con placebo e indicaron algún beneficio en la reducción de los síntomas de la tos. Tres ensayos hallaron que los antihistamínicos no fueron más eficaces que el placebo para aliviar los síntomas de la tos.

Resultados de los estudios en niños
Los antitusivos (dos estudios), los antihistamínicos (dos estudios), las combinaciones de descongestivos y antihistamínicos (dos estudios) y de antitusivos/broncodilatadores (un estudio) no fueron más eficaces que el placebo. Ningún estudio que utilizó expectorantes cumplió con los criterios de inclusión. Los resultados de un ensayo favorecieron el tratamiento activo con mucolíticos sobre el placebo. Un ensayo probó dos jarabes pediátricos para la tos y ambas preparaciones demostraron una “respuesta satisfactoria” en un 46% y un 56% de niños comparados con un 21% de niños en el grupo placebo.

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